Se sei appena divorziato, stai attraversando una separazione conflittuale o se ti sei separato da un partner tempo fa, ti siamo vicini. Queste cose sono raramente facili.

E se voi due avete uno o più figli insieme, la situazione può essere ancora più difficile. Tra le altre cose, potresti temere che il tuo ex partner stia mettendo tuo figlio o i tuoi figli contro di te.

L’alienazione genitoriale è una situazione in cui un genitore usa strategie – a volte chiamate lavaggio del cervello, alienazione o programmazione – per allontanare un bambino dall’altro genitore. La sindrome di alienazione genitoriale è un termine alquanto controverso (ne parleremo più avanti), ma è usato da molti per descrivere i sintomi risultanti nel bambino.

Cos’è questa “sindrome” ed è reale?

Lo psicologo infantile che per primo ha coniato il termine sindrome da alienazione genitoriale (PAS) nel 1985, Richard Gardner , lo ha utilizzato per descrivere i comportamenti di un bambino esposto all’alienazione genitoriale (PA).

Cosa ne pensano gli altri esperti del settore? Per prima cosa: c’è questo grande manuale, chiamato Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5, poiché è attualmente alla sua quinta revisione), che elenca le condizioni di salute mentale riconosciute dall’American Psychiatric Association. La sindrome di alienazione genitoriale non è presente nel manuale diagnostico.

Ma il DSM-5 ha un codice per “bambino affetto da disagio nella relazione genitoriale”, in cui rientrerebbe la PAS. E non c’è dubbio che un rapporto genitore-figlio danneggiato può essere un grosso problema. È ovvio che può influire sulla salute mentale.

Quindi la PAS non è davvero considerata una sindrome ufficiale nel campo della salute mentale, e non è qualcosa che può essere diagnosticato. Ciò non significa che la situazione e i suoi effetti sulla salute mentale non si verifichino.

Cos’è l’Alienazione Genitoriale?

L’alienazione genitoriale si verifica quando un genitore scredita l’altro genitore nei confronti di un figlio o dei figli che i due condividono. Ad esempio, forse la mamma dice a suo figlio che il padre non li ama o non vuole vederli. Oppure un papà dice a suo figlio che la loro mamma preferisce la sua nuova famiglia (e i bambini con un nuovo partner) a loro.

Le accuse possono essere lievi o possono diventare incredibilmente gravi. Questo distorce la percezione del bambino del genitore alienato, indipendentemente da quanto fosse grande la relazione con quel genitore prima.

Fondamentalmente, il rapporto genitore-figlio ne soffre profondomente, sia che le accuse siano vere sia nel caso non lo fossero. Se ad un bambino viene ripetutamente detto, ad esempio, che papà è una persona cattiva e non vuole vederlo, anche se non è vero, il bambino potrebbe alla fine rifiutarsi di parlare o vedere il papà quando si presenta l’opportunità.

A volte, il genitore che parla male dell’altro è chiamato l’alienante e il genitore che è oggetto della critica è l’alienato.

Termini che ricorrono spesso quando si parla di alienazione genitoriale

  • genitore alienante: genitore che svaluta l’altro genitore agli occhi del figlio
  • alienato: genitore che è oggetto di critiche/accuse o affermazioni di odio
  • bambino vittima dell’alienazione genitoriale: bambino che assume la visione del genitore alienane; nei casi più gravi, il bambino che rifiuta completamente il genitore-alienato o vittima dell’alienazione

Segni e sintomi della sindrome da alienazione genitoriale

Quando Gardner ha parlato di PAS, ha identificato otto “sintomi” (o criteri) per questo:

  1. Il bambino critica costantemente e ingiustamente il genitore alienato (a volte chiamato “campagna di denigrazione”).
  2. Il bambino non ha prove forti, esempi specifici o giustificazioni per le critiche o ha solo un falso ragionamento.
  3. I sentimenti del bambino nei confronti del genitore alienato non sono contrastanti: sono tutti negativi, senza qualità redentrici da trovare. Questo a volte viene chiamato “mancanza di ambivalenza”.
  4. Il bambino afferma che le critiche sono tutte le proprie conclusioni e basate sul proprio pensiero indipendente. (In realtà, in PA, si dice che il genitore alienante “programma” il bambino con queste idee.)
  5. Il bambino ha un sostegno incrollabile per l’alienatore.
  6. Il bambino non si sente in colpa per aver maltrattato o odiato il genitore alienato.
  7. Il bambino usa termini e frasi che sembrano presi in prestito dal linguaggio adulto quando si riferisce a situazioni mai accadute o accadute prima della memoria del bambino.
  8. I sentimenti di odio del bambino verso il genitore alienato si espandono per includere altri membri della famiglia legati a quel genitore (ad esempio, nonni o cugini da quel lato della famiglia).

Gardner ha poi aggiunto che per essere diagnosticato con PAS, il bambino dovrebbe avere un forte legame con l’alienatore e in precedenza avere avuto un forte legame con l’alienato. Ha anche detto che il bambino dovrebbe mostrare comportamenti negativi quando è con il genitore alienato e avere difficoltà con le transizioni di affidamento.

Le Conseguenze dell’Alienazione Genitoriale sui Bambini

Uno studio del 2016 ha intervistato 109 individui in età universitaria e ha trovato un legame significativo tra i comportamenti dei genitori alienanti e i comportamenti di coloro che erano stati alienati. In altre parole, i bambini che sono soggetti a una situazione di alienazione genitoriale possono crescere comportandosi più o meno allo stesso modo dell’alienatore.

I figli alienati da un genitore possono:

  • provare una rabbia aumentata
  • avere accresciuto sentimenti di abbandono (o addirittura i loro bisogni fondamentali sono stati effettivamente trascurati mentre sono coinvolti nel mezzo della lotta dei loro genitori)
  • imparare uno schema distruttivo che trasmettono agli altri
  • assumere una visione distorta della realtà e diventare inclini a mentire sugli altri
  • diventare combattivi con gli altri a causa dell’apprendimento di una mentalità “noi contro loro”
  • vedere le cose solo in “bianco e nero”
  • avere mancanza di empatia

Ovviamente, se un genitore è abusivo o comunque dannoso, ci devono essere limiti – o un divieto totale – all’esposizione al bambino. Ma nella maggior parte delle altre circostanze in cui due genitori sono stati coinvolti nella vita di un bambino, anche il bambino trae il massimo dall’avere entrambi i genitori nella propria vita dopo una separazione.

I bambini sono resilienti. Ma sono anche impressionabili. Se l’alienazione genitoriale è in corso, i bambini diventano più vulnerabili.

Cosa fare in caso di PAS?

Non esiste un trattamento stabilito e valido per tutti per la PAS per un paio di motivi: uno, non è una diagnosi ufficiale. Ma due – e anche se fosse una condizione riconosciuta dal punto di vista medico – PAS e le circostanze sono molto individuali.

Il miglior punto di partenza è rivolgersi ad uno psicologo familiare esperto di mediazione per le separazioni conflittuali.

Il trattamento dovrà essere personalizzato in base alla situazione specifica della tua famiglia. L’età dinamica dello sviluppo di tuo figlio e altri fattori entreranno in gioco.

  • Cerca uno psicologo esperto di mediazione familiare

 

Fonti: