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Ablazione per Fibrillazione Atriale

Ablazione per Fibrillazione Atriale

Cos’è l’Ablazione per la Fibrillazione Atriale?

L’ablazione della fibrillazione atriale è una procedura utilizzata per trattare un ritmo cardiaco irregolare (aritmia) che inizia nelle camere superiori del cuore (atria). È un tipo di ablazione cardiaca, che agisce cicatrizzando o distruggendo i tessuti del cuore per interrompere i segnali elettrici difettosi che causano l’aritmia.

L’ablazione della fibrillazione atriale può essere utilizzata se i farmaci o altri interventi per controllare un ritmo cardiaco irregolare non funzionano. Raramente è la prima scelta di trattamento per la fibrillazione atriale.

Il trattamento della fibrillazione atriale può ridurre sintomi come affaticamento e mancanza di respiro. Senza trattamento, la fibrillazione atriale tende a peggiorare nel tempo.

Quando è Indicata?

L’ablazione della fibrillazione atriale viene utilizzata per ridurre segni e sintomi dell’aritmia e migliorare la qualità della vita. Potrebbe essere un’opzione di trattamento quando la fibrillazione cardiaca non può essere corretta con farmaci o altri trattamenti. Il medico potrebbe anche suggerire questa procedura prima di provare i farmaci se, ad esempio, si desidera correggere il problema senza il rischio di effetti collaterali dei farmaci.

Tipi di ablazione per la Fibrillazione Atriale

Il tipo di procedura di ablazione della fibrillazione atriale dipende da cosa sta causando l’aritmia e se ci sono altre condizioni cardiache.

I principali tre tipi di ablazione della fibrillazione atriale sono:

  • Ablazione del catetere: Il medico inserisce dei cateteri nel cuore e applica calore o freddo estremo. Ciò provoca piccole cicatrici in alcune parti del muscolo cardiaco, che interrompono o eliminano segnali elettrici irregolari del cuore. Si parla anche della procedura chiamata isolamento della vena polmonare, che è un tipo di ablazione del catetere.
  • Procedura labirinto: Il labirinto è una tecnica di ablazione eseguita durante la chirurgia a cuore aperto. Il medico crea uno schema (labirinto) di tessuto cicatriziale nelle camere superiori del cuore, utilizzando un bisturi o un dispositivo di ablazione. Come per l’ablazione del catetere, le cicatrici interrompono i segnali elettrici che causano alcuni tipi di aritmia. La procedura del labirinto può essere adatta a te se la fibrillazione atriale non risponde ad altri trattamenti o se ti devi sottoporre ad altri interventi chirurgici al cuore necessari, come l’intervento di bypass dell’arteria coronarica o la riparazione della valvola cardiaca.
  • Ablazione del nodo AV: Con l’ablazione del nodo atrioventricolare (AV), il medico utilizza i cateteri per creare cicatrici in un’area del cuore chiamata nodo AV. Questo è il punto che collega le camere superiori (atri) e le camere inferiori (ventricoli). Il tessuto cicatriziale impedisce agli atri di inviare impulsi elettrici difettosi ai ventricoli. L’ablazione del nodo AV può essere una buona opzione se la fibrillazione atriale non migliora con altri trattamenti. Potrebbe anche essere necessario un pacemaker per regolare il ritmo cardiaco dopo un’ablazione del nodo AV.

Come funziona

Ogni battito del cuore è innescato da un impulso elettrico normalmente generato da cellule speciali nella camera in alto a destra del tuo cuore (cellule del pacemaker). Questi segnali sono difettosi nelle persone che hanno la fibrillazione atriale, sparando così rapidamente che le camere superiori del cuore iniziano a palpitare  (fibrillato) invece di battere in modo efficiente. Questi trigger a scarica rapida sono chiamati hot spot. Per ripristinare un normale ritmo cardiaco, è necessario isolare gli hot spot dal resto del cuore.

La tecnica più comune per il trattamento della fibrillazione atriale è l’ablazione del catetere. In questa procedura, il medico infila uno o più tubi lunghi e sottili (cateteri) attraverso i vasi sanguigni verso il cuore. Si usa un catetere di mappatura per determinare dove si trovano i punti trigger e quindi applica freddo o caldo estremo con le punte del catetere per distruggere (ablare) questi punti. Ciò provoca cicatrici che interrompono i segnali elettrici difettosi e ripristinano i normali ritmi cardiaci.

L’uso del freddo estremo per causare cicatrici (crioablazione) è una tecnica più recente. Il medico applica un catetere dall’inguine all’area del cuore dove ha origine l’aritmia. Lo usa quindi per un palloncino di 30 millimetri di diametro che congela la zona. Il risultato è un tessuto cicatriziale che blocca il percorso di scarica dei segnali difettosi. Questa tecnica richiede meno tempo rispetto all’ablazione con calore e può presentare rischi e complicazioni simili.

Ablazione per la Fibrillazione Atriale | A Chi Rivolgersi

Per informazioni su questa procedura è necessario rivolgersi ad un medico chirurgo specializzato in cardiologia.

  • Prenota un appuntamento con uno specialista cardiologo

Quali sono i Rischi

I rischi di ablazione della fibrillazione atriale variano a seconda che si stia subendo un’ablazione del catetere o un intervento chirurgico a cuore aperto, che è meno comune. I rischi includono:

  • Sanguinamento o infezione nel sito chirurgico o in cui è stato inserito il catetere
  • Danni ai vasi sanguigni
  • Puntura del tuo cuore
  • Danni alle valvole cardiache
  • Danneggiamento del sistema elettrico del cuore, che potrebbe peggiorare l’aritmia e richiedere la correzione di un pacemaker
  • Coaguli di sangue nelle gambe o nei polmoni (tromboembolia venosa)
  • Ictus o infarto
  • Restringimento delle vene che trasportano il sangue tra i polmoni e il cuore (stenosi delle vene polmonari)
  • La morte in rari casi

É necessario discutere con il proprio medico dei rischi e benefici dell’ablazione della fibrillazione atriale per capire se è il trattamento giusto.

Come Prepararsi all’Intervento

Il medico ti esaminerà e ordinerà diversi test per valutare le tue condizioni cardiache. Discuterà con te dei rischi e dei benefici della procedura di ablazione della fibrillazione atriale. Informa il tuo medico se soffri di allergie o hai avuto delle reazioni avverse ai farmaci. è necessario comunicare al medico se stai aspettando un bambino o stai pianificando una gravidanza.

Dovrai smettere di mangiare e bere la sera prima della procedura. Se si assumono farmaci, il medico valuterà se è necessario continuare a prenderli prima della procedura. In alcuni casi, ti verrà chiesto di interrompere l’assunzione di farmaci per il trattamento di un’aritmia cardiaca diversi giorni prima della procedura.

Se si dispone di un dispositivo cardiaco impiantato, come un pacemaker o un defibrillatore cardioverter impiantabile, consultare il medico per vedere se è necessario prendere precauzioni speciali.

Cosa puoi aspettarti

Durante l’ablazione del catetere per la fibrillazione atriale

L’ablazione del catetere per la fibrillazione atriale viene eseguita in ospedale. Prima della  procedura, uno specialista somministrerà la terapia endovenosa sedativa per aiutarti a rilassarti. In alcune situazioni, è possibile utilizzare un’anestesia generale per metterti in uno stato simile al sonno.

Dopo che il sedativo avrà effetto, il medico o un altro specialista intorpidirà una piccola area vicino a una vena dell’inguine, del collo o della spalla. Il medico inserirà un ago nella vena e posizionerà un tubo (guaina) attraverso l’ago.

Il medico infilerà i cateteri attraverso la guaina e li guiderà in diversi punti del cuore. Il medico può iniettare del colorante nel catetere, il che lo aiuta a vedere i vasi sanguigni e il cuore usando l’imaging a raggi X. I cateteri hanno elettrodi sulle punte che possono essere utilizzati per inviare impulsi elettrici al cuore e registrare l’attività elettrica del cuore. Questo processo di utilizzo dell’imaging e di altri test per determinare la causa dell’aritmia è chiamato studio di elettrofisiologia (EP).

Successivamente il medico utilizza le punte del catetere per applicare calore (ablazione con radiofrequenza) o freddo (crioablazione) sull’area bersaglio per distruggere il tessuto e causare cicatrici.

Quanto Dura la Procedura?

La procedura richiede solitamente dalle tre alle sei ore. Le procedure complicate potrebbero richiedere più tempo.

Durante la procedura è possibile avvertire un lieve disagio quando il colorante viene iniettato nel catetere o quando viene fatta scorrere energia attraverso le punte del catetere. Se avverti qualsiasi tipo di dolore intenso o mancanza di respiro, informi il medico.

Cosa Succede al Termine della Procedura

Dopo la procedura, verrai spostato in un’area di recupero per riposare in silenzio per 4-6 ore per evitare sanguinamenti nel sito del catetere. Il battito cardiaco e la pressione sanguigna saranno monitorati continuamente per verificare la presenza di complicanze.

A seconda delle condizioni, potresti essere in grado di tornare a casa lo stesso giorno della procedura. Se vai a casa lo stesso giorno, pianifica di farti venire a prendere da qualcuno.

Potresti sentirti un po’ dolorante dopo la procedura, ma il dolore non dovrebbe durare più di una settimana. Di solito sarai in grado di tornare alle tue normali attività entro pochi giorni dopo aver subito l’ablazione del catetere cardiaco.

Ablazione per Fibrillazione Atriale | Quali sono i Risultati

L’ablazione della fibrillazione atriale può ridurre i segni e i sintomi del problema del ritmo cardiaco e migliorare la qualità della vita. Ma non è stato dimostrato che riduca il rischio di ictus, quindi il medico può raccomandare di continuare la terapia farmacologica per fluidificare il sangue.

Il tuo ritmo cardiaco irregolare può ripresentarsi, a volte anche tre anni dopo. La recidiva è più probabile nelle persone anziane e in quelle con altre patologie cardiache, ipertensione o storia di fibrillazione atriale difficile da trattare.

Probabilmente avrai un appuntamento di follow-up con il tuo medico circa tre mesi dopo l’intervento chirurgico. Se la fibrillazione atriale ritorna, ora potresti essere in grado di controllarlo con i farmaci. Alcune persone hanno bisogno di un’altra procedura di ablazione. La Heart Rhythm Society e l’American College of Cardiology raccomandano di guarire per almeno tre mesi prima di ripetere la procedura.

Anche dopo l’ablazione riuscita, il medico può suggerire di utilizzare un dispositivo di monitoraggio continuo del ritmo cardiaco, come un registratore ad anello impiantabile . Se continui ad avere problemi del ritmo cardiaco, il medico può raccomandare un pacemaker permanente.

Fonte: Mayo Clinic

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