Molte persone si preoccupano di ingrassare troppo. Ma in alcune persone la preoccupazione diventa ossessiva, provocando una condizione chiamata anoressia nervosa. L’anoressia nervosa è un disturbo alimentare che può provocare una grave perdita di peso. Una persona con anoressia è preoccupata per l’apporto calorico e il peso. L’anoressia nervosa spesso comporta sfide emotive, un’immagine del corpo non realistica e una paura esagerata di aumentare di peso. Tuttavia, può influenzare le persone in modo diverso. L’anoressia nervosa compare spesso durante l’adolescenza o la prima età adulta di una persona, ma a volte può iniziare negli anni preadolescenti o più tardi nella vita.

Anoressia Nervosa | Sintomi

Quelli con anoressia nervosa perdono peso e mantengono il loro peso estremamente basso in modi diversi. Mentre alcuni impongono severe restrizioni al loro apporto calorico, altri si allenano eccessivamente. Alcuni utilizzano un metodo di abbuffata e di purga simile a quello utilizzato da chi soffre di bulimia. Altri usano lassativi, vomito o diuretici per liberarsi delle calorie. Se soffri di anoressia nervosa, i tuoi sintomi possono includere:

  • incapacità di mantenere un peso normale
  • fatica
  • insonnia
  • diradamento o caduta dei capelli
  • stipsi
  • più di tre mesi senza mestruazioni
  • pelle secca
  • bassa pressione sanguigna

Potresti anche notare comportamenti come:

  • esercizio eccessivo
  • spingere il cibo intorno al piatto invece di mangiarlo o tagliare il cibo in piccoli pezzi
  • irritabilità
  • ritiro dalle attività sociali
  • umore depresso
  • negazione della fame
  • uso di diuretici , lassativi o pillole dimagranti

Anoressia Nervosa | Cause

Le preoccupazioni per il peso e la forma del corpo sono spesso caratteristiche dell’anoressia nervosa, ma potrebbero non essere la causa principale. Gli esperti non sanno esattamente perché si verifica la condizione, ma fattori genetici, ambientali, biologici e di altro tipo possono avere un ruolo.

Alcuni fattori che possono aumentare il rischio di una persona includono :

  • critiche passate verso le abitudini alimentari, peso o forma del corpo
  • una storia di prese in giro o bullismo, soprattutto riguardo al peso o alla forma del corpo
  • un senso di pressione da parte della società per essere magri
  • bassa autostima
  • ansia
  • avere una personalità che tende all’ossessione o al perfezionismo
  • abuso sessuale
  • una storia di dieta
  • pressione per adattarsi a norme culturali diverse dalle proprie
  • traumi 

Fattori biologici e genetici

Una persona può anche avere maggiori probabilità di sviluppare un disturbo alimentare se:

  • un parente stretto ha avuto un disturbo simile
  • c’è una storia familiare di depressione o altri problemi di salute mentale
  • hanno il diabete di tipo 1

Anoressia Nervosa | Diagnosi

La diagnosi precoce e il trattamento tempestivo aumentano le possibilità di un buon risultato. Possono essere necessari esami medici per escludere altre condizioni mediche sottostanti con segni e sintomi simili, come problemi metabolici, cancro o problemi ormonali.

I seguenti criteri  possono aiutare i medici e psicologi a fare una diagnosi. Tuttavia, non tutte le persone con un grave disturbo alimentare soddisfano tutti questi criteri:

  1. Limitazione dell’apporto energetico e peso corporeo significativamente basso per l’età, il sesso e la salute generale della persona.
  2. Intensa paura di ingrassare, nonostante si sia sottopeso.
  3. Cambiamenti nel modo in cui la persona sperimenta il peso o la forma del corpo, un impatto ingiustificato del peso o della forma del corpo sull’immagine di sé
  4. Negare che un basso peso corporeo sia un problema per la salute

Anoressia Nervosa | Trattamento

Il trattamento prevede il coinvolgimento di un team di specialisti che possono aiutare la persona a superare le sfide fisiche, emotive, sociali e psicologiche che deve affrontare.

Le strategie includono:

  • terapia cognitivo-comportamentale (CBT) , che può aiutare la persona a trovare nuovi modi di pensare, comportarsi e gestire lo stress
  • terapia familiare e individuale, a seconda dei casi
  • terapia nutrizionale, che fornisce informazioni su come utilizzare il cibo per raggiungere e mantenere la salute
  • farmaci per trattare la depressione e l’ansia
  • integratori per risolvere le carenze nutrizionali
  • cure ospedaliere, in alcuni casi

Può essere difficile per una persona con anoressia nervosa impegnarsi in un trattamento. Di conseguenza, la partecipazione della persona alla terapia può variare. Possono verificarsi ricadute, soprattutto durante i primi 2 anni di trattamento. La famiglia e gli amici possono fornire un supporto fondamentale. Se sono in grado di comprendere la condizione e identificare i suoi segni e sintomi, possono supportare l’individuo durante il recupero e aiutare a prevenire una ricaduta.

Anoressia Nervosa | Chi sono gli Specialisti

Lo psicoterapeuta specializzato nel trattamento dei disturbi alimentari è lo specialista da contattare per iniziare un percorso di recupero dell’equilibrio psicologico e superamento dei sintomi dell’anoressia nervosa. A seconda dello stadio di gravità della patologia, lo psicoterapeuta può collaborare con altri specialisti della salute per garantire un recupero psico-fisico completo.

  • Psicoterapeuta cognitivo-comportamentale
  • Psicoterapeuta sistemico-relazionale
  • Psichiatra
  • Nutrizionista

Storie di Anoressia Nervosa

La storia di Ben (fonte  eatingdisorders.org)

Sono un maschio di 30 anni e soffro di anoressia da 3 anni. Durante questo periodo ha avuto un impatto devastante sulla mia salute fisica ed emotiva e sulla mia vita professionale e personale. Questa è la mia storia.

All’età di 27 anni, stavo facendo molti progressi nella mia carriera, avevo comprato il mio appartamento, avevo una vasta cerchia di amici ed ero in una relazione stabile. Tuttavia, non ero ancora felice del mio corpo. Come molti maschi della mia età, non avevo molto tempo o interesse per la preparazione di cibi sani.

In questo periodo sono successe diverse cose che hanno avuto un impatto negativo sulla mia vita. Mio nonno, al quale ero molto legato, è morto di una morte lenta e orribile. Mia madre ha tentato il suicidio alcune volte, il che mi ha colpito molto. La mia relazione è andata in pezzi, poiché la mia ragazza mi ha detto esplicitamente che non era più attratta da me a causa del mio peso. La mia casa è stata rapinata.

Ero troppo impegnato ad affrontare i problemi sopra elencati, e senza che me ne accorgessi mi sono ritrovato a mangiare gradualmente meno cibi malsani e meno quantità di cibo in generale. Ogni due mesi mi pesavo e scoprivo che stavo perdendo una quantità ragionevole di peso. All’inizio era un vantaggio più che altro. Quando ho perso un certo numero di chilogrammi, ho deciso di fare più sul serio e ho iniziato a fare esercizio. Poi ho comprato delle bilance e ho iniziato a pesarmi regolarmente. Col senno di poi, questo era l’inizio della fine. Da lì, la mia vita è degenerata rapidamente. Il cibo ha iniziato a dominare i miei pensieri e sentimenti.

Perdere peso è diventata un’ossessione, molto pericolosa. Ho limitato l’assunzione di cibo, mangiando pochissimo durante il giorno. Nel giro di pochi mesi, la mia vita consisteva in un’assunzione di cibo fortemente limitata, esercizio compulsivo dopo i pochi pasti che avevo effettivamente  mangiato e pesarmi molte volte al giorno. . La vita era diventata una routine prestabilita. Non ho mai dovuto pensare a quale fosse la mia prossima attività, era tutto pianificato per me. Sapevo cosa avrei mangiato, quando l’avrei mangiato, quando avrei fatto esercizio e quando mi sarei pesato. 

Dopo diversi mesi il mio peso era ulteriormente diminuito. Ero così concentrato sulla mia perdita di peso che non mi rendevo nemmeno conto di come la mia vita stesse andando a pezzi. Essere in sovrappeso era tutto ciò che sapevo e, avendo perso un gran numero di chilogrammi, avrei letteralmente fatto qualsiasi cosa per proteggere gelosamente la perdita di peso che avevo raggiunto. 

Ero cronicamente affaticato a causa della mia mancanza di energia e non riuscivo a lavorare come prima. Inoltre, anche se ci sono voluti circa 18 mesi, il mio sistema immunitario alla fine si è indebolito e mi ammalavo spesso e dovevo prendere giorni di ferie.

Sono quasi morto di anoressia. Il corpo è stato affamato per così tanto tempo che gli organi principali come il cuore o il fegato fondamentalmente si arrendono quando si diventa così deboli. Il mio cuore si è gravemente indebolito dagli anni di fame. Ho iniziato a vedere il medico mensilmente perché ero molto spaventato dalle conseguenze di quello che stavo facendo, ma non riuscivo a tirarmi fuori dalle abitudini, che perpetuavano i pericoli per la salute.

A poco a poco, ho imparato a fidarmi di altre persone, in particolare il mio medico e il mio psicologo che erano lì per aiutarmi nel mio viaggio per riprendermi. Non potevo fidarmi dei miei pensieri e sentimenti, poiché istintivamente la mia reazione predefinita a qualsiasi situazione sarebbe stata quella di evitare il cibo o di evitare la prospettiva di ingrassare.

Nel tempo, la mia qualità di vita si era deteriorata al punto che sentivo di non avere altra scelta che riprendermi. Ho aumentato l’assunzione di cibo, dapprima lentamente, e poi mi sono reso conto che ingrassare è effettivamente difficile. Ora ho messo su qualche chilogrammo e ho raggiunto il mio primo traguardo in termini di aumento di peso, che si trova all’estremità inferiore dell’intervallo dell’indice di massa corporea sana.

La mia vita sociale è notevolmente migliorata in concomitanza con il mio aumento di peso. Ho più energia di prima e sono più motivato ad uscire e socializzare. Sto incontrando persone che letteralmente non vedevo da anni.

La mia produttività sul lavoro sta aumentando. Sono più flessibile con i miei schemi alimentari. La vita sta migliorando e ho un aspetto migliore, mi sento meglio e ho speranza per il futuro dove prima non c’era.

Ho ancora molta strada da fare prima di potermi considerare guarito. Ogni giorno è ancora un’enorme lotta, piena di ansia per le mie abitudini alimentari, l’aumento di peso e i problemi di salute. Con il senno di poi vorrei essere stato più proattivo nel apportare cambiamenti alla mia vita. Ho apportato modifiche solo quando ho sentito che le cose andavano così male che non avevo altra scelta che modificare il mio modo di fare le cose. Se fossi stato abbastanza coraggioso da correre più rischi, avrei potuto risparmiarmi così tante malattie fisiche e angosce mentali.

Come ho già detto, non auguro questa condizione al mio peggior nemico. L’anoressia è una malattia estremamente debilitante, angosciante e, soprattutto, pericolosa per la vita. Ti toglierà qualsiasi qualità di vita che hai e consumerà ogni momento della tua vita. Se riconosci uno dei sintomi che ho descritto, armati di una forte rete di supporto di professionisti sanitari, familiari e amici intimi. Senza l’assistenza di queste persone, non sono sicuro se scriverei questa storia oggi.

Il Verdetto Finale

L’anoressia nervosa è un disturbo alimentare e una grave condizione di salute mentale. Comporta la limitazione dell’assunzione di cibo, che può portare a gravi carenze nutrizionali. Gli effetti dell’anoressia nervosa possono essere pericolosi per la vita, ma la consulenza, i farmaci e il trattamento per i problemi di salute mentale sottostanti possono aiutare le persone con questa condizione. Se una persona ha segni di anoressia nervosa, dovrebbe consultare un medico e uno psicoterapeuta. La diagnosi e il trattamento precoci hanno maggiori probabilità di portare a un esito positivo.

 

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