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Sia nelle torte, nell’impasto degli gnocchi, sulla pizza o nell’insalata, la barbabietola è un popolare ortaggio salutare. Ma alcune persone potrebbero essere sorprese da ciò che accade dopo aver mangiato barbabietola rossa:  cacca rossa e pipì.

Non è chiaro come le barbabietole causino la pipì rossa, ma gli scienziati ipotizzano che le persone colpite in qualche modo non riescano ad assorbire i pigmenti rossi e ad espellerli invece nelle urine e nelle feci.

Perchè la barbabietola rossa colora le feci di rosso sangue?

I pigmenti rossi nelle barbabietole sono chiamati betalaine. Questi potenti antiossidanti sono presenti in ogni cellula della barbabietola.

Scienziati delle Università di Bologna e Urbino, in studi di laboratorio, hanno dimostrato che le betalaine possono essere un’arma contro le cellule del cancro del colon (ScienceDF. Farabegoli, E.S. Scarpa, A. Frati, G. Serafini, A. Papi, E. Spisni, E. Antonini, S. Benedetti, P. Ninfali, Betalains increase vitexin-2-O-xyloside cytotoxicity in CaCo-2 cancer cells, Food Chemistry, Volume 218, 2017, Pages 356-364, ISSN 0308-8146,).

Non è chiaro esattamente cosa succede alla betalaina nel corpo umano. Ricercatori dell’Università di Edimburgo nel Regno Unito hanno trovato (PubMedEastwood MA, Nyhlin H. Beeturia and colonic oxalic acid. QJM. 1995 Oct;88(10):711-7. PMID: 7493168.) un legame tra l’acido ossalico, che è un componente chiave della maggior parte dei calcoli renali, e la beeturia.

Pensano che i pigmenti rossi siano normalmente scomposti nello stomaco e nel colon. Quando i livelli di acido ossalico sono alti, il colore rosso viene preservato e questo può portare a cacca rossa nelle persone che normalmente non soffrono di beeturia.

L’acido ossalico è presente in molti alimenti, tra cui spinaci, rabarbaro e cacao in polvere. Mangiare questi in combinazione con la barbabietola può quindi lasciare a chi non è abituato alla cacca rossa un’esperienza sorprendente :).

La barbabietola rossa contiene betaina che colora feci ed urina
La barbabietola rossa contiene betaina che colora di rosso le feci e l’ urina

Ecco come appare l’acqua del water

Evacuare dopo avere mangiato le barbabietole rosse, oppure alimenti che ne contengono, porterà quindi a colorare di rosso vivo l’acqua del water contenente le nostre feci!
barbabietola rossa feci

Altri alimenti che potrebbero “colorare” le Feci

Ci sono altri alimenti che se mangiati in quantità considerevole e mal digeriti,  possono ingannare e portare a colorare di rosso l’acqua del water, sono:
  • la melagrana
  • pomodori rossi
  • ghiaccioli alla ciliegia, fragola ed amarena
  • mirtilli rossi e lamponi

Altre “sviste”

In commercio ci sono delle carte igieniche colorate con fiori o pigmenti rossi, consigliamo di evitatele sia perchè possono falsamente mostrare una macchia di sangue sia perchè possono occultare vere macchie di sangue.

Conclusioni

Se quindi avete mangiato barbabietola rossa e le feci appaiono in acqua rossa siamo sicuri che non c’è nulla da preoccuparsi.
Nel caso in cui invece siete sicuri che le vostre feci presentano tracce di sangue, è sempre bene sempre consultare un proctologo. 
Per prevenire il tumore del colon retto, le indicazioni prevedono che in caso di sangue occulto nelle feci non spiegato da ragadi, emorroidi o altre ferite nella zona perianale è necessario sottoporsi a colonscopia .

Fonti

  1. F. Farabegoli, E.S. Scarpa, A. Frati, G. Serafini, A. Papi, E. Spisni, E. Antonini, S. Benedetti, P. Ninfali, Betalains increase vitexin-2-O-xyloside cytotoxicity in CaCo-2 cancer cells, Food Chemistry, Volume 218, 2017, Pages 356-364, ISSN 0308-8146
  2. Eastwood MA, Nyhlin H. Beeturia and colonic oxalic acid. QJM. 1995 Oct;88(10):711-7. PMID: 7493168
  3. Foto di copertina – Cristina Sanvito – Flickr