Facebook pixel

Bulimia

Bulimia

Cos’è la bulimia?

La bulimia  nervosa, comunemente chiamata bulimia, è un disturbo alimentare grave e potenzialmente letale. Le persone affette da bulimia possono segretamente abbuffarsi – mangiando grandi quantità di cibo con una perdita di controllo sul cibo – e poi eliminare, cercando di sbarazzarsi delle calorie in eccesso in modo malsano.

Per eliminare le calorie e prevenire l’aumento di peso, le persone con bulimia possono utilizzare metodi diversi. Ad esempio, potresti regolarmente auto-indurre il vomito o abusare di lassativi, integratori dimagranti, diuretici o clisteri dopo un’abbuffata. Oppure puoi usare altri modi per liberarti delle calorie e prevenire l’aumento di peso, come il digiuno, una dieta rigorosa o un esercizio fisico eccessivo.

Se hai la bulimia, probabilmente sei preoccupato per il tuo peso e la forma del tuo corpo. Puoi giudicarti severamente e duramente per i tuoi difetti auto-percepiti. Poiché è legata all’immagine di sé e non solo al cibo, la bulimia può essere difficile da superare. Ma un trattamento efficace può aiutarti a sentirti meglio con te stesso, ad adottare schemi alimentari più sani e ad invertire gravi complicazioni.

 

Sintomi

I segni e i sintomi della bulimia possono includere:

  • Essere preoccupato per la forma e il peso del corpo
  • Vivere nella paura di ingrassare
  • Ripetuti episodi di consumo di grandi quantità di cibo in una sola seduta
  • Sentire una perdita di controllo durante le abbuffate, come se non si potesse smettere di mangiare o non si
  • potesse controllare ciò che si mangia
  • Costringersi a vomitare o fare esercizio fisico eccessivo per evitare di ingrassare dopo le abbuffate
  • Usare lassativi, diuretici o clisteri dopo aver mangiato quando non sono necessari
  • Digiunare, limitare le calorie o evitare determinati cibi tra le abbuffate
  • Uso eccessivo di integratori alimentari o prodotti a base di erbe per dimagrire

La gravità della bulimia è determinata dal numero di volte alla settimana che si elimina, di solito almeno una volta alla settimana per almeno tre mesi.

 

Quando vedere un dottore

In caso di sintomi di bulimia, consultare un medico il prima possibile. Se non trattata, la bulimia può avere un grave impatto sulla salute.

Parla con il tuo medico di base o un professionista della salute mentale dei tuoi sintomi e sentimenti di bulimia. Se sei riluttante a cercare un trattamento, confida con qualcuno su quello che stai passando, che si tratti di un amico o di una persona cara, un insegnante, un leader della fede o qualcun altro di cui ti fidi. Lui o lei può aiutarti a fare i primi passi per ottenere un trattamento efficace contro la bulimia.

 

Cause

La bulimia non ha una causa nota. Tuttavia, ci sono un paio di fattori che possono influenzarne lo sviluppo.

Le persone con condizioni di salute mentale o una visione distorta della realtà sono a maggior rischio. Lo stesso vale per le persone con un forte bisogno di soddisfare le aspettative e le norme sociali. Anche coloro che sono fortemente influenzati dai media potrebbero essere a rischio. Altri fattori includono:

  • problemi di rabbia
  • depressione
  • perfezionismo
  • impulsivo
  • evento traumatico passato
  • Alcune ricerche suggeriscono che la bulimia è ereditaria o potrebbe essere causata da una carenza di serotonina nel cervello.

Fattori di rischio

Le ragazze e le donne hanno maggiori probabilità di avere la bulimia rispetto ai ragazzi e agli uomini. La bulimia inizia spesso nella tarda adolescenza o all’inizio dell’età adulta.

I fattori che aumentano il rischio di bulimia possono includere:

  • Biologia. Le persone con parenti di primo grado (fratelli, genitori o figli) con un disturbo alimentare possono avere maggiori probabilità di sviluppare un disturbo alimentare, suggerendo un possibile legame genetico. Essere in sovrappeso da bambini o adolescenti può aumentare il rischio.
  • Problemi psicologici ed emotivi. Problemi psicologici ed emotivi, come depressione, disturbi d’ansia o disturbi da uso di sostanze sono strettamente collegati ai disturbi alimentari. Le persone con bulimia possono sentirsi negativamente con se stesse. In alcuni casi, eventi traumatici e stress ambientale possono essere fattori che contribuiscono.
  • Dieta. Le persone che seguono una dieta corrono un rischio maggiore di sviluppare disturbi alimentari. Molte persone con bulimia limitano gravemente le calorie tra gli episodi di abbuffata, il che può innescare l’impulso a mangiare di nuovo e poi eliminare.

Altri fattori scatenanti per le abbuffate possono includere stress, scarsa immagine di sé del corpo, cibo e noia.

Complicazioni

La bulimia può causare numerose complicazioni gravi e persino pericolose per la vita. Possibili complicazioni includono:

  • Autostima negativa e problemi con le relazioni e il funzionamento sociale
  • Disidratazione, che può portare a gravi problemi medici, come l’insufficienza renale
  • Problemi cardiaci, come battito cardiaco irregolare o insufficienza cardiaca
  • Grave carie e malattie gengivali
  • Mestruazioni assenti o irregolari nelle femmine
  • Problemi digestivi
  • Ansia, depressione, disturbi della personalità o disturbo bipolare
  • Abuso di alcol o droghe
  • Autolesionismo, pensieri suicidi o suicidio

 

Diagnosi

Se il tuo medico di base sospetta che tu abbia la bulimia, in genere:

  • Parla con te delle tue abitudini alimentari, dei metodi per dimagrire e dei sintomi fisici
  • Fa un esame fisico
  • Richiede esami del sangue e delle urine
  • Richiede un test in grado di identificare problemi con il tuo cuore (elettrocardiogramma)
  • Esegue una valutazione psicologica, inclusa una discussione sul tuo atteggiamento nei confronti del tuo corpo e
  • del tuo peso
  • Utilizza i criteri per la bulimia elencati nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5), pubblicato dall’American Psychiatric AssociationIl tuo medico di base può anche richiedere test aggiuntivi per individuare una diagnosi, escludere cause mediche di variazioni di peso e verificare eventuali complicazioni correlate.

I criteri del DSM-5 utilizzati per diagnosticare la bulimia includono:

  • abbuffate ricorrenti
  • spurgo regolare attraverso il vomito
  • comportamenti purganti persistenti, come esercizio fisico eccessivo, uso improprio di lassativi e digiuno
  • derivare l’autostima dal peso e dalla forma del corpo
  • comportamenti di abbuffata, eliminazione e eliminazione che si verificano almeno una volta alla settimana per tre mesi in media
  • non avere l’anoressia nervosa

La gravità della bulimia può essere determinata da quanto spesso, in media, mostri comportamenti di abbuffata, spurgo o eliminazione. Il DSM-5 classifica la bulimia da lieve a estrema:

  • lieve: da 1 a 3 episodi a settimana
  • moderato: da 4 a 7 episodi a settimana
  • grave: da 8 a 13 episodi a settimana
  • estremo: 14 o più episodi a settimana

 

Trattamento

Quando si soffre di bulimia, potrebbero essere necessari diversi tipi di trattamento, sebbene la combinazione di psicoterapia con antidepressivi possa essere la più efficace per superare il disturbo.

Il trattamento prevede generalmente un approccio di squadra che include te, la tua famiglia, il tuo medico di base, un professionista della salute mentale e un dietista esperto nel trattamento dei disturbi alimentari. Potresti avere un case manager per coordinare le tue cure.

Ecco uno sguardo alle opzioni e considerazioni per il trattamento della bulimia.

Psicoterapia

La psicoterapia, nota anche come terapia della parola o consulenza psicologica, implica la discussione della bulimia e dei problemi correlati con un professionista della salute mentale. Le prove indicano che questi tipi di psicoterapia aiutano a migliorare i sintomi della bulimia:

  • Terapia cognitivo comportamentale per aiutarti a normalizzare i tuoi schemi alimentari e identificare convinzioni e comportamenti malsani e negativi e sostituirli con quelli sani e positivi
  • Trattamento basato sulla famiglia per aiutare i genitori a intervenire per fermare i comportamenti alimentari malsani dell’adolescente, per aiutare l’adolescente a riprendere il controllo sul suo cibo e per aiutare la famiglia ad affrontare i problemi che la bulimia può avere sullo sviluppo dell’adolescente e sulla famiglia
  • Psicoterapia interpersonale, che affronta le difficoltà nelle tue relazioni strette, aiutandoti a migliorare le tue capacità di comunicazione e risoluzione dei problemi
    Chiedi al tuo professionista della salute mentale quale psicoterapia utilizzerà e quali prove esistono che dimostrano che è utile nel trattamento della bulimia.

Farmaci

Gli antidepressivi possono aiutare a ridurre i sintomi della bulimia se usati insieme alla psicoterapia. L’unico antidepressivo specificamente approvato dalla Food and Drug Administration per il trattamento della bulimia è la fluoxetina (Prozac), un tipo di inibitore selettivo della ricaptazione della serotonina (SSRI), che può aiutare anche se non sei depresso.

Educazione alimentare

I dietisti possono progettare un piano alimentare per aiutarti a raggiungere abitudini alimentari sane per evitare la fame e le voglie e per fornire una buona alimentazione. Mangiare regolarmente e non limitare l’assunzione di cibo è importante per sconfiggere la bulimia.

Ricovero in ospedale

La bulimia di solito può essere curata fuori dall’ospedale. Ma se i sintomi sono gravi, con gravi complicazioni di salute, potrebbe essere necessario un trattamento in ospedale. Alcuni programmi di disturbi alimentari possono offrire un trattamento diurno piuttosto che il ricovero ospedaliero.

 

Consigli per genitori

Se sei il genitore di qualcuno che soffre di bulimia, potresti incolpare te stesso per il disturbo alimentare di tuo figlio. Ma i disturbi alimentari hanno molte cause e lo stile genitoriale non è considerato una causa. È meglio concentrarsi su come puoi aiutare tuo figlio ora.

Ecco alcuni suggerimenti:

  • Chiedi a tuo figlio cosa puoi fare per aiutare. Ad esempio, chiedi a tuo figlio se vorrebbe che pianificassi delle attività familiari dopo i pasti per ridurre la tentazione di epurare.
  • Ascolta. Consenti a tuo figlio di esprimere i suoi sentimenti.
  • Pianifica orari regolari per i pasti in famiglia. Mangiare in orari di routine è importante per ridurre le abbuffate.
  • Fai sapere a tuo figlio qualsiasi preoccupazione tu abbia. Ma fallo senza dare la colpa.
  • Ricorda che i disturbi alimentari colpiscono l’intera famiglia e devi prenderti cura anche di te stesso. Se ritieni di non affrontare bene la bulimia di tuo figlio, potresti trarre vantaggio dalla consulenza professionale. Oppure chiedi al medico di base di tuo figlio informazioni sui gruppi di sostegno per i genitori di bambini con disturbi alimentari.

 

La storia di Sara

Sara’s Story

La mia storia non è così diversa dalla maggior parte delle persone con un disturbo alimentare. La mia lotta con la bulimia si adatta alla definizione del libro di testo e le somiglianze tra la mia storia e le altre sono inquietanti. Ma per me è unico, diverso ed estremamente personale. E il mio recente viaggio verso la guarigione è stato il risultato più orgoglioso e più difficile della mia vita.

Al momento ho 25 anni e ho avuto problemi con il mio peso e la mia autostima sin dalle medie. Ero il tuo tipico, goffo preadolescente. Paffuto, bretelle, occhiali, acne e una personalità dolce, ma dolorosamente timida. Ero consapevole di tutto, compreso il mio peso.

Quando sono entrato al liceo, la preoccupazione che avevo per il mio corpo è diventata più forte. Poi un giorno, ero a casa dopo la scuola a guardare un talk show. L’argomento era disturbi alimentari. Ho visto diverse ragazze discutere delle loro lotte con l’anoressia e / o la bulimia. Ascoltai attentamente mentre una ragazza descriveva esattamente come si era ammalata. Una luce si è spenta nella mia testa. Sono andato in bagno stordito. Mi guardai allo specchio, ancora non del tutto sicuro di quello che stavo facendo. Poi ho tirato indietro i capelli in una coda di cavallo, mi sono inginocchiato sul water e mi sono sentito male. Vorrei, con tutto il cuore, poter dire a ogni ragazza o ragazzo che sta contemplando quella stessa azione per la prima volta (o l’azione di saltare un pasto) di non soccombere. Può sembrare un ottimo modo per controllare il tuo peso, ma invece crea scompiglio nel tuo corpo. Che potresti pensare che lo farai solo una volta ogni tanto, ma come ogni dipendenza diventerà la tua vita. Vorrei poter dire loro di dire NO a quel primo, non così potente, stimolo. Per uscire finché possono ancora.

La mia relazione con la bulimia durante il liceo e l’università non era qualcosa che consideravo seria, all’epoca. Era il mio meccanismo di coping qualcosa su cui potevo ripiegare quando mi sentivo grasso, stressato o turbato. Andavo per settimane senza ammalarmi, lo schema era incredibilmente sporadico. Avevo il controllo completo della mia bulimia. Quando avevo 22 anni, la bulimia ha preso il controllo su di me. Mi ero appena laureato all’università. La società si aspettava che “uscissi e trovassi un lavoro”. Insieme a un lavoro, per la prima volta nella mia vita avrei dovuto ottenere un reddito, un posto in cui vivere e mantenermi completamente indipendente. Ero terrorizzato. In quel preciso momento ero impegnato a sentirmi rifiutato e inutile. Un ragazzo serio mi aveva mollato, per la seconda volta nella mia vita. Non è stata una grande fase per me. Sono sprofondato in uno stato molto depressivo. Non mangiavo, non dormivo e passavo il tempo a piangere o elencare ragioni per cui non dovevo esistere. Di conseguenza ho iniziato a perdere peso. All’inizio non mi ero nemmeno reso conto che stavo diventando più piccolo. I miei amici e la mia famiglia l’hanno fatto. Tutti continuavano a dirmi quanto stavo bene, ma non riuscivo a vederlo. Fu solo quando fui al lavoro un fine settimana che finalmente capii che stava succedendo qualcosa. Il mio lavoro nel fine settimana prevedeva l’assistenza di sollievo per quattro signore anziane. Ero in cucina a preparare i biscotti per loro, quando uno è entrato e mi ha chiesto se avevo perso peso. Una domanda che mi ero abituato a sentire, ma mai da una persona con demenza. All’inizio non mi ero nemmeno reso conto che stavo diventando più piccolo. I miei amici e la mia famiglia l’hanno fatto. Tutti continuavano a dirmi quanto stavo bene, ma non riuscivo a vederlo. È stato solo quando sono stato al lavoro un fine settimana che ho finalmente capito che stava succedendo qualcosa. Il mio lavoro nel fine settimana prevedeva l’assistenza di sollievo per quattro signore anziane. Ero in cucina a preparare i biscotti per loro, quando uno è entrato e mi ha chiesto se avevo perso peso. Una domanda che mi ero abituato a sentire, ma mai da una persona con demenza. All’inizio non mi ero nemmeno reso conto che stavo diventando più piccolo. I miei amici e la mia famiglia l’hanno fatto. Tutti continuavano a dirmi quanto stavo bene, ma non riuscivo a vederlo. Fu solo quando fui al lavoro un fine settimana che finalmente capii che stava succedendo qualcosa. Il mio lavoro nel fine settimana prevedeva l’assistenza di sollievo per quattro signore anziane. Ero in cucina a preparare i biscotti per loro, quando uno è entrato e mi ha chiesto se avevo perso peso. Una domanda che mi ero abituato a sentire, ma mai da una persona con demenza.

Una volta capito quanto peso avevo perso, mi sono anche reso conto che non avrei mai potuto recuperarlo. Quando ero stato più pesante, ero stato considerato “non amabile”. Avevo così tanti sentimenti travolgenti in questo momento della mia vita e non avevo idea di cosa farne. Le abbuffate e l’epurazione sono state una liberazione temporanea per me, anche se ora mi rendo conto che ogni episodio bulimico stava solo intensificando i miei sentimenti.

Ho continuato a precipitare verso il basso, trovando costantemente nuovi metodi di tortura personale.

Spesso mi sono spaventato con l’intensità delle mie azioni violente. Mi considero una persona molto amorevole e premurosa e non farei mai del male a nessuno. Ma ero certamente in grado di farmi del male. Ripenso a questo periodo come un periodo molto doloroso e solitario della mia vita. Non avevo la capacità di guardare al futuro; tutto quello che sapevo era che questo “comportamento” era la mia vita. Questo ha cominciato a cambiare durante un fine settimana davvero straordinario. Quel fine settimana sono successe due cose importanti.

Una era che mia madre si era imbattuta nel mio “segreto”. La seconda è stata che ho incontrato qualcuno. Quel qualcuno si è rivelato essere la mia roccia. È stato così di supporto e affermativo per tutto il mio viaggio.

Dopo diversi discorsi strazianti con i miei genitori, mia sorella e l’allora boyfrien (ora è il mio fidanzato), ho iniziato un viaggio sulle montagne russe. Ho esplorato diversi terapisti e gruppi di supporto prima di trovare un buon adattamento. Ho lavorato con un dietologo straordinario che mi ha aiutato a riscoprire l’importanza del cibo. Ho avuto sessioni intense con un consulente che mi ha aiutato ad affrontare i miei problemi. Sono andato su, sono andato giù. Ho avuto giorni in cui mi sentivo in cima al mondo. Mi sentivo in controllo, sano e felice. Ho anche avuto giorni in cui ho toccato il fondo.

“Mi urlavo allo specchio per non soccombere all’impulso e finivo in una pozza di lacrime sul pavimento del bagno. ”
Sara

Ho continuato su questa strada, ma ogni volta che ho intravisto una ripresa diventavo leggermente più forte. E sempre così gradualmente il periodo di tempo tra le ricadute aumenterebbe. Lo scorso autunno, ho avuto l’opportunità di fare un grande cambiamento nella vita. Ho lasciato la frenesia di una grande città per trasferirmi nella piccola città dove viveva la mia fidanzata. Ho accettato un lavoro che mi permetteva di lavorare quattro giorni a settimana.

Ho iniziato a trovare il tempo per me stesso. Ho imparato l’importanza della cura di sé e ho iniziato a lasciar andare l’abuso di sé.

E poiché eravamo finalmente insieme, io e la mia fidanzata abbiamo fatto qualcosa di cui avevamo sempre parlato. Dopo un generoso regalo di Natale da parte di mio padre, siamo andati alla SPCA locale e abbiamo adottato un gatto. Non sottovaluterò mai il valore della pet therapy. Oggi sto entrando nel mio quarto mese di guarigione. Per alcuni, potrebbe non sembrare un grosso problema. Per me è il mio più grande risultato. È il tratto più lungo che abbia mai avuto. E anche se ho ancora molta strada da fare, questa è la prima volta che provo speranza. Spero che la mia vita continui in questo modo.

Ho imparato così tanto dalla mia battaglia contro la bulimia. Ho imparato a conoscere la mia forza personale, che è più fenomenale di quanto avrei mai realizzato. Ho anche imparato l’importanza di uno stile di vita sano. In questi giorni mangio pasti nutrienti e ben bilanciati e incorporo un sano esercizio fisico nella mia giornata. E questo mi piace. Mi piace prendermi cura di me stessa e vivere la mia vita. Mi sono anche reso conto che le persone nella mia vita sono più favorevoli e comprensivi di quanto avrei mai potuto immaginare. La mia famiglia, i miei amici intimi e la mia fidanzata sono stati al mio fianco in ogni fase del viaggio, mai una volta giudicando o arrabbiandomi. La cosa più importante che ho imparato è apprezzarmi come persona, non come sembro. Lo slogan di mia madre “la bellezza viene da dentro” non cade più nel vuoto. Non misuro più la mia autostima con una bilancia o un metro a nastro. Mi sento bella per quello che sono, per come tratto gli altri e, soprattutto, per come tratto me stesso.

La bellezza non è un viso privo di brufoli, una vita sottile, capelli lucenti o qualsiasi altra qualità aerografata di cui siamo testimoni quotidianamente nei media. È quello che sei dentro. E anche se sono orgoglioso di scoprire chi sono attraverso la mia lotta, la mia più grande speranza è che gli altri non dovranno mai affrontare un disturbo alimentare per scoprire chi sono.

Sara

 

Gli Specialisti

  • psichiatra
  • psicologo

 

Il Verdetto Finale

La bulimia può essere pericolosa per la vita se non viene trattata o se il trattamento fallisce. La bulimia è una condizione sia fisica che psicologica e controllarla può essere una sfida per tutta la vita.

Tuttavia, la bulimia può essere superata con un trattamento efficace. Quanto prima viene rilevata la bulimia, tanto più efficace sarà il trattamento.

Trattamenti efficaci si concentrano sul cibo, l’autostima, la risoluzione dei problemi, le capacità di coping e la salute mentale. Questi trattamenti aiutano i pazienti a mantenere comportamenti sani a lungo termine.

 

Fonte: Healthline, MayoClinic

 

Bibliografia:

Bulimia nervosa. In: Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali DSM-5. 5a ed. Arlington, Virginia: American Psychiatric Association; 2013. http://dsm.psychiatryonline.org. Accesso 1 febbraio 2018.
Bulimia nervosa. WomensHealth.gov. https://www.womenshealth.gov/az-topics/bulimia-nervosa. Accesso 1 febbraio 2018.
Bulimia nervosa. Versione professionale del manuale Merck. http://www.merckmanuals.com/professional/psychiatric-disorders/eating-disorders/bulimia-nervosa. Accesso 1 febbraio 2018.
Engel S, et al. Bulimia nervosa negli adulti: caratteristiche cliniche, decorso della malattia, valutazione e diagnosi. https://www.uptodate.com/contents/search. Accesso 25 gennaio 2018.
Davis H, et al. Farmacoterapia dei disturbi alimentari. Opinione corrente in psichiatria. 2017; 30: 452.
Problemi alimentari. Alleanza nazionale sulla malattia mentale. https://www.nami.org/Learn-More/Mental-Health-Conditions/Eating-Disorders/Overview. Accesso 25 gennaio 2018.
AskMayoExpert. Bulimia nervosa. Rochester, Minnesota: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2017. Accesso 1 febbraio 2018.
Harrington BC, et al. Valutazione iniziale, diagnosi e trattamento dell’anoressia nervosa e della bulimia nervosa. Medico di famiglia americano. 2015; 91:46.
Herpertz-Dahlmann B. Trattamento dei disturbi alimentari nella psichiatria infantile e dell’adolescenza. Opinione corrente in psichiatria. 2017; 30: 438.
Forman SF. Disturbi alimentari: panoramica dell’epidemiologia, delle caratteristiche cliniche e della diagnosi. https://www.uptodate.com/contents/search. Accesso 25 gennaio 2018.
Rienecke RD. Trattamento familiare dei disturbi alimentari negli adolescenti: intuizioni attuali. Salute, medicina e terapia degli adolescenti. 2017; 8: 69.
Castillo M, et al. Bulimia nervosa / disturbo della purga. Problemi attuali nell’assistenza sanitaria pediatrica e adolescenziale. 2017; 47: 85.
Usare saggiamente gli integratori alimentari. Centro nazionale per la salute complementare e integrativa. https://nccih.nih.gov/health/supplements/wiseuse.htm. Accesso 31 gennaio 2018.
Disturbo bipolare II. In: Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali DSM-5. 5a ed. Arlington, Virginia: American Psychiatric Association; 2013. http://dsm.psychiatryonline.org. Accesso 15 febbraio 2018.
Sim LA (opinione degli esperti). Mayo Clinic, Rochester, Minn.21 febbraio 2018.
Campbell K, et al. Disturbi alimentari nei bambini e negli adolescenti: rassegna sullo stato dell’arte. Pediatria. 2014; 134: 582.
Gerwitz O’Brien JR (opinione degli esperti). Mayo Clinic, Rochester, Minn.6 marzo 2018.

Vuoi collaborare all'articolo?

Vuoi apportare il tuo importante contributo all'articolo? Sentiti libero di scrivere il tuo pensiero e ne faremo tesoro.

Diventa uno 'Specialist
Articoli correlati