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Ciclotimia

Ciclotimia

La ciclotimia, o disturbo ciclotimico, è un disturbo dell’umore relativamente lieve. Nel disturbo ciclotimico, l’umore oscilla tra brevi periodi di lieve depressione e ipomania e uno stato d’animo elevato. Gli sbalzi d’umore non raggiungono mai la gravità o la durata degli episodi di depressione maggiore o mania completa. Le persone con disturbo ciclotimico hanno sintomi più lievi rispetto a quelli che si verificano nel disturbo bipolare vero e proprio.

Cos’è la Ciclotimia

La ciclotimia, o disturbo ciclotimico, è un lieve disturbo dell’umore con sintomi simili al disturbo bipolare. Sia la ciclotimia che il disturbo bipolare causano oscillazioni dell’umore.

La ciclotimia è caratterizzata da sintomi depressivi di basso livello fluttuanti insieme a periodi di lieve mania (ipomania). I sintomi devono essere presenti per almeno due anni prima che possa essere fatta una diagnosi di ciclotimia (un anno nei bambini). Questi cambiamenti di umore tendono a verificarsi in cicli periodici. Tra questi alti e bassi, ci potrebbero essere periodi in cui l’umore appare relativamente stabile.

La principale differenza tra i due disturbi (la ciclotimia e il disturbo bipolare) è l’intensità dei sintomi. Gli sbalzi d’umore associati alla ciclotimia non sono così estremi come quelli che derivano dal disturbo bipolare: le persone con disturbo bipolare sperimentano sintomi intensi che soddisfano i criteri clinici per la diagnosi di mania e depressione maggiore, mentre quelli con ciclotimia sperimentano “alti e bassi” più lievi, definiti come ipomania e lieve depressione. Se non trattata, la ciclotimia può aumentare il rischio di sviluppare il disturbo bipolare.

La condizione di solito si sviluppa nell’adolescenza. Le persone con la malattia spesso sembrano funzionare normalmente, sebbene possano sembrare “lunatiche” o “difficili” per gli altri. Le persone spesso non cercano cure perché gli sbalzi d’umore non sembrano gravi. Le persone con ciclotimia possono occasionalmente essere anche iper-produttive.

Quali sono i sintomi della ciclotimia?

Le persone con ciclotimia di solito sperimentano molte settimane di depressione lieve seguite da un episodio di lieve di mania che può durare per diversi giorni.

I sintomi depressivi della ciclotimia possono includere:

  • irritabilità
  • aggressività
  • insonnia o ipersonnia (dormire troppo)
  • cambiamenti di appetito
  • perdita o aumento di peso
  • stanchezza o bassa energia
  • basso desiderio e funzione sessuale
  • sentimenti di disperazione, inutilità o senso di colpa
  • disattenzione, mancanza di concentrazione o dimenticanza
  • sintomi fisici inspiegabili

I sintomi maniacali della ciclotimia possono includere:

  • autostima estremamente alta
  • parlare eccessivamente o parlare molto velocemente, a volte così velocemente gli altri hanno difficoltà a seguire ciò che la persona sta dicendo
  • pensieri confusi e disorganizzati
  • mancanza di concentrazione
  • irrequietezza e iperattività
  • aumento dell’ansia
  • non dormire o dormire poco per diversi giorni (senza sentirsi stanchi)
  • la persona può apparire polemica
  • ipersessualità
  • comportamento sconsiderato o impulsivo

Alcuni pazienti sperimentano “periodi misti”, in cui una combinazione di sintomi sia maniacali che depressi si verifica in un tempo molto breve, uno seguito immediatamente dall’altro.

Come viene diagnosticata la ciclotimia?

I ricercatori non sono sicuri di cosa causi o inneschi i sintomi della ciclotimia. Tuttavia, è noto che la condizione è familiare.

Se i sintomi sono assenti per più di due mesi, non è possibile fare diagnosi di ciclotimia.  Per distinguere la ciclotimia dal normale malumore, lo specialista della salute mentale confronterà i sintomi con i seguenti criteri clinici:

  • molti periodi di umore elevato (ipomania) e depressione per almeno due anni (un anno nei bambini e negli adolescenti) che si verificano almeno la metà del tempo
  • periodi di umore stabile che durano meno di due mesi
  • sintomi che hanno un impatto sociale sulla vita quotidiana – a scuola, al lavoro, ecc.
  • sintomi che non soddisfano i criteri per il disturbo bipolare, la depressione maggiore o un altro disturbo mentale
  • sintomi non causati dall’abuso di sostanze o da un’altra condizione medica

È inoltre possibile eseguire test di laboratorio per escludere altre condizioni mediche che potrebbero causare i sintomi.

Quali sono i trattamenti per la ciclotimia?

La ciclotimia è una condizione cronica che richiederà un trattamento per tutta la vita. Se interrompi l’assunzione di farmaci, anche durante i periodi di remissione, i sintomi torneranno.

Poiché la ciclotimia può trasformarsi in disturbo bipolare, è fondamentale ricevere trattamenti appropriati. Anche l’uso di alcol e droghe può aumentare i sintomi.

Farmaci

I principali tipi di farmaci usati per trattare la ciclotimia includono:

  • stabilizzatori dell’umore come il litio
  • farmaci antiepilettici (noti anche come anticonvulsivanti) includono divalproex sodico (Depakote), lamotrigina (Lamictal) e acido valproico (Depakene)
  • farmaci antipsicotici atipici come olanzapina (Zyprexa), quetiapina (Seroquel) e risperidone (Risperdal) possono aiutare i pazienti che non rispondono ai farmaci antiepilettici
  • farmaci anti-ansia come le benzodiazepine
  • gli antidepressivi devono essere usati solo in combinazione con uno stabilizzatore dell’umore poiché possono causare episodi maniacali potenzialmente dannosi se presi da soli

 

Psicoterapia

La psicoterapia è considerata una parte vitale del trattamento della ciclotimia. Non esiste un approccio di psicoterapia migliore di un altro per il trattamento della ciclotimia. Diversi approcci di psicoterapia possono essere utili per migliorare la sintomatologia (depressiva e maniacale), raggiungere maggiore consapevolezza circa questo disturbo, conoscere potenziali cause legate ad esperienze di vita oppure a modelli relazionali familiari che possono avere contribuito all’insorgenza della ciclotimia, imparare strategie di gestione degli sbalzi d’umore, dei pensieri negativi o disturbanti che possono aumentare il malessere associato alla condizione e apportare i giusti cambiamenti di vita per ritrovare l’equilibrio interiore.

La Psicoterapia Cognitivo- Comportamentale, la Psicoterapia Psicodinamica e la Psicoterapia Sistemico-Relazionale sono alcuni tra i principali approcci di psicoterapia che possono essere utili per affrontare e curare la ciclotimia. Ciascun specialista può avvalersi di specifiche tecniche e strategie clinico-terapeutiche per aumentare l’efficacia del trattamento.

 

Gli Specialisti a cui Rivolgersi

  • psichiatra
  • psicoterapeuta

 

 

Una Storia di Ciclotimia

(fonte: https://www.bipolaruk.org/blog/how-my-breakdown-and-cyclothymia-diagnosis-became-fieldwork-for-the-second-edition-of-our-book)

Quando abbiamo scritto la prima edizione di “Bipolar Disorder – The Ultimate Guide” nel 2008, Sarah ha menzionato il suo periodo di sei mesi di depressione postnatale. Io invece non avevo sperimentato altro che un paio di brevi episodi di stress, dai quali mi sarei liberata senza bisogno di terapie o farmaci. Mio nonno, mia madre, mio ​​zio, cugino e il figlio di mio cugino avevano o hanno il disturbo bipolare, quindi mi sono sentita fortunata di essere sfuggito a questa vulnerabilità genetica della nostra famiglia.

Eppure, mi sbagliavo. Cinque anni fa, quella stessa vulnerabilità genetica è stata attivata da traumi personali, stress sul posto di lavoro e un mucchio di problemi correlati.

La visione profonda può essere una delle prime vittime della depressione. I tuoi sensi si spengono mentre la nebbia si insinua e inghiotte la tua autocoscienza. Quindi, nonostante abbia assistito agli episodi depressivi di mia madre, mi ci sono voluti mesi per rendermi conto di cosa stava succedendo. Mi sono trascinata al mio medico di famiglia ma era già troppo tardi e sono sprofondata ancora di più. Di seguito sono riportati i frammenti del diario che ho cercato di conservare:

È venuta per me. … Sono stato colta alla sprovvista, soffocata a poco a poco, di nascosto. Sono invasa. Ha preso il sopravvento sulla mia personalità, pensieri, comportamenti, tutto. Non sono più me stessa … Le mattine sono le peggiori. Odio aprire gli occhi. Fa così male. Muovere il mio corpo è come trascinare un cavallo morto nella sabbia … Il dolore mi travolge, si abbatte su di me in onde nere. Quando raggiunge il picco, posso sentire una pietra pulsare forte nel mio petto, pulsare senza sosta, fino a quando penso che mi farà un buco nei polmoni. Questa mattina mi sono sdraiata a faccia in giù sul pavimento della camera da letto, i miei occhi serrati, respirando nel tappeto, finché il dolore non si è un po ‘ridotto. Mi ci sono volute ore.

E mentre la mia depressione peggiorava, i miei sbalzi d’umore e l’agitazione aumentavano. La disperazione aumentava di continuo:

Salgo in macchina e guido e guido e guido. Come se potessi correre più veloce del dolore. O correre più veloce di me stessa. O perdermi completamente … sono alimentata da un’energia ardente e impulsiva. Ho fatto alcune cose spericolate  senza essere in grado di trattenermi … Sto andando dentro e fuori, dentro e fuori, dentro e fuori dalla consapevolezza di sé. Non mi fido di quello che potrei fare o dire dopo …

La diagnosi di ciclotimia da parte di uno psichiatra  era inevitabile, data la mia storia familiare. Nel  DSM-5  (il manuale utilizzato nel Regno Unito per classificare e diagnosticare le condizioni di salute mentale) il disturbo è definito come “sintomi depressivi e maniacali che durano due anni che non sono abbastanza gravi da qualificarsi come disturbo bipolare”.

La diagnosi fu un sollievo: la prima cosa che aveva senso da molto tempo. A questo punto, ero stata ammessa al lavoro ed ero una paziente ambulatoriale in un’unità psichiatrica, sottoposta a mesi di sessioni di terapia cognitivo comportamentale intensiva (CBT), consulenza di gruppo e terapia farmacologica. È un miscuglio di ricordi ora, ma il trattamento (che sono stato fortunata ad avere) alla fine ha funzionato. La mia depressione iniziò a diminuire, proprio mentre gli sbalzi d’umore e l’agitazione si attenuavano gradualmente fino a diventare un mormorio.

Come sto adesso, cinque anni dopo? Sto bene e lavoro a tempo pieno nel centro di Londra, facendo un lavoro che amo. Ho evitato ricadute e il mio umore è stabile. Ma sono cambiata per sempre.

Un aspetto positivo è che ho sviluppato una comprensione molto più profonda della malattia mentale. Dopo aver co-scritto il libro e aver sostenuto i miei cari con malattie mentali, mi sono sentita abbastanza ben informata. Ma proprio come le lezioni prenatali non possono prepararti per la realtà viscerale del parto, niente mi ha preparato per l’impatto della depressione e dei disturbi dell’umore ogni singola ora di ogni giorno. L’effetto fisico è stato inaudito: tutto il mio corpo, non solo la mia mente, era stato colpito dal mio esaurimento.

Le mie esperienze, ovviamente, hanno aggiunto nuove intuizioni alla seconda edizione del nostro libro, che è stata pubblicata lo scorso anno (2019). Si potrebbe dire che stavo facendo un lavoro sul campo molto personale.

La malattia mentale lascia un segno, anche quando le sue onde si sono ritirate. La vulnerabilità è appena sotto la mia pelle, come un debole livido. Quindi, quando dico che sto “bene”, intendo che sto “attualmente bene”. Rimango in equilibrio con il doppio supporto di una psicoterapia regolare e una bassa dose di farmaci giornalieri. Non bevo mai alcolici, nemmeno moderatamente nel fine settimana. Il sonno è invece un mio amico, e gli anni in cui mi vantavo del fatto che mi bastassero solo cinque ore per notte sono finiti da tempo. Il mio lavoro attuale è frenetico, piacevole ma a volte stressante, con molte priorità da destreggiare, quindi cerco di andare a  ritmo, di  delegare qualche volta e non promettere troppo.

È difficile immaginare che cinque anni fa fossi rannicchiata nei giardini soleggiati dell’ambulatorio, a singhiozzare tra le erbacce. Non voglio tornare lì – quindi per stare “attualmente bene”, ho fatto dei cambiamenti nella vita. Devo a me stessa e a coloro che mi amano lo sforzo di aver fatto tutto il possibile per evitare che scivolassi in una diagnosi bipolare conclamata. Finora funziona. Non sarò mai una persona completamente calma (chiedete ai miei figli) ma in questo momento la mia ciclotimia rimane un soffio di fondo gestibile.

In altre parole, ho imparato a vivere secondo il libro. Il nostro libro.

La seconda edizione “Bipolar Disorder – The Ultimate Guide” è stata pubblicata come audiolibro.

 

 

Il Verdetto Finale

Nessuno di noi ha un umore sempre stabile e identico a sè stesso, gli sbazli d’umore capitano, infatti, a tutti. Tuttavia, esistono delle condizioni in cui gli sbalzi d’umore si presentano in maniera ciclica e regolare, senza un’apparente legame con le esperienze di vita. La ciclotimia può essere un precursore del disturbo bipolare, in cui a fasi di intensa depressione si alternano le cosidette fasi maniacali. Nella ciclotimia la depressione e la fase maniacale si presentano con sintomi più lievi rispetto al disturbo bipolare, ma comunque di intensità superiore rispetto ad un normale periodo di stress in cui possiamo avere delle oscillazioni dell’umore e apparire un momento tristi, poi arrabbiati e poi magari nuovamente sereni. Se hai notato un andamento regolare tra periodi di lieve depressione e periodi di forte agitatezza e iper-attivazione, potresti soffrire del disturbo ciclotimico. La cura migliore per questa condizione è la psicoterapia, unita talvolta al ricorso farmacologico nel caso ci siano forti sintomi di ansia, depressione, o ira.

 

 

 

 

 

Fonti:

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