La claustrofobia è una forma di disturbo d’ansia, in cui una paura irrazionale di non avere scampo o di essere chiusi può portare ad un attacco di panico. Come ogni fobia, la gravità della claustrofobia può variare ampiamente da persona a persona. Alcuni riscontrano sintomi in stanze piccole, nell folle, mentre altre si sentono a disagio negli ascensori, nelle giostre dei parchi divertimento, nei bagni pubblici o persino entrando nelle porte girevoli.

Cos’è la claustrofobia?

La parola claustrofobia deriva dalla parola latina claustrum che significa “un luogo chiuso” e la parola greca, phobos che significa “paura“.  Le persone con claustrofobia faranno di tutto per evitare piccoli spazi e situazioni che innescano il loro panico e ansia.

Possono evitare posti come la metropolitana e preferiscono prendere le scale piuttosto che l’ascensore, anche quando questo costituisce la scelta meno conveniente.

Claustrofobia | Sintomi

Se soffri di claustrofobia, potresti provare una leggera ansia in uno spazio ristretto o anche gravi attacchi di panico, e i sintomi potrebbero peggiorare man mano che rimani dove sei. Potresti piangere, urlare e tentare di uscire dalla situazione con ogni mezzo possibile.

Sebbene non tutti reagiscano alla claustrofobia allo stesso modo, i sintomi possono includere:
  • Sensazione di oppressione
  • Brividi o sensazione di caldo
  • Sudorazione
  • Agitando
  • Respirazione difficoltosa
  • Sensazione di soffocamento
  • Sensazione di svenimento o vertigini
  • Ronzio nelle orecchie
  • Nausea
  • Confusione
  • Dolore al petto
  • Palpitazioni
  • Mal di testa
  • Bocca asciutta
  • Un bisogno incontrollabile di urinare

Alla fine, potresti iniziare a temere attività che potrebbero farti sentire chiuso. Inoltre, una grave claustrofobia può provocare la paura di svenire, perdere il controllo o persino morire. Spesso si iniziano ad assumere comportamenti di evitamento di tutte le situazioni che possono innescare una reazione di panico o paura.

Claustrofobia | Cause

I ricercatori non sono ancora certi di quali fattori possano causare la claustrofobia. Molti ipotizzano che possa essere radicato in brutte esperienze d’infanzia. Altri credono che possa essere una deformazione di un meccanismo di sopravvivenza evolutivo. I ricercatori della Emory University hanno concluso che le persone con difficoltà a percepire correttamente la distanza oltre la portata del loro braccio hanno maggiori probabilità di provare paura claustrofobica.

In ogni caso, i fattori ambientali possono svolgere un ruolo importante. Le persone sviluppano tipicamente la claustrofobia durante l’infanzia o durante l’adolescenza. La claustrofobia potrebbe essere correlata alla disfunzione dell’amigdala, che è la parte del cervello che controlla il modo in cui elaboriamo la paura. La fobia può anche essere causata da un evento traumatico, come ad esempio:

  • rimanere bloccati in uno spazio stretto o affollato per un lungo periodo di tempo
  • subire turbolenze durante il volo
  • essere punito essendo rinchiuso in un piccolo spazio, come un bagno
  • essere bloccati su mezzi pubblici affollati
  • essere lasciato in uno spazio ristretto, come un armadio, per sbaglio

È anche più probabile che tu sviluppi la claustrofobia se sei cresciuto con un genitore o un familiare claustrofobico. Se un bambino vede la persona amata avere paura di un piccolo spazio chiuso, potrebbe iniziare ad associare paura e ansia a situazioni simili.

Claustrofobia | Diagnosi

Una diagnosi di claustrofobia può emergere durante una consultazione su un altro problema correlato all’ansia.

Lo psicologo può:

  • chiedere una descrizione dei sintomi e cosa li scatena
  • cercare di stabilire la gravità dei sintomi
  • escludere altri tipi di disturbo d’ansia

Per stabilire alcuni dettagli, lo psicologo può utilizzare:

  • un questionario sulla claustrofobia per aiutare a identificare la causa dell’ansia
  • una scala di claustrofobia per aiutare a stabilire i livelli di ansia

Per diagnosticare una fobia specifica, è necessario soddisfare determinati criteri .

Questi sono:

  • una paura irragionevole o eccessiva persistente causata dalla presenza o dall’anticipazione di una situazione specifica
  • risposta ansiosa quando esposti allo stimolo, forse un attacco di panico negli adulti o, nei bambini, uno scoppio d’ira, attaccamento, pianto o congelamento
  • un riconoscimento da parte dei pazienti adulti che la loro paura è sproporzionata rispetto alla minaccia o al pericolo percepito
  • impiegare misure per evitare l’oggetto o la situazione temuta, o una tendenza ad affrontare le esperienze ma con angoscia o ansia
  • la reazione, l’anticipazione o l’evitamento della persona interferisce con la vita e le relazioni quotidiane o causa un disagio significativo
  • la fobia persiste da un po ‘di tempo, di solito da 6 mesi o più
  • i sintomi non possono essere attribuiti a un’altra condizione mentale, come il disturbo ossessivo-compulsivo (DOC) o il disturbo da stress post-traumatico (PTSD)

 

Claustrofobia | Trattamento

A seguito di una diagnosi, lo psicologo può raccomandare una o più delle seguenti opzioni di trattamento.

Psicoterapia 

La terapia cognitivo-comportamentale (CBT), in particolare, ha dimostrato di avere un discreto successo nel trattamento della claustrofobia. La terapia dell’esposizione è una tecnica cognitivo-comportamentale che risulta efficace per affrontare le paure associate alla claustrofobia per superarle gradualmente. Altri tecniche utilizzate da terapeuti cognitivo-comportamentali sono la desensibilizzazione sistematica, il contro-condizionamento, la modellazione e il flooding. Diversi metodi possono essere utilizzati per aiutare a cambiare sia comportamenti che le emozioni associate alla situazione claustrofobica. Il trattamento dura spesso circa 10 settimane, con sessioni due volte a settimana. Con un trattamento appropriato, è possibile superare la claustrofobia

Farmaco

Insieme al trattamento psicologico, lo psichiatra può prescrivere farmaci anti-ansia o antidepressivi per aiutare a gestire i sintomi. I farmaci anti-ansia a basso dosaggio possono essere un’opzione nel caso di un viaggio imminente se viaggi in aereo, nave da crociera o altri mezzi di viaggio che potrebbero essere una causa abituale di claustrofobia. É necessario prestare molta attenzione al dosaggio e alle istruzioni sui farmaci, poiché potrebbe essere necessario iniziare a prendere il farmaco diversi giorni prima del viaggio o seguire altre procedure come assumere il farmaco con un pasto o evitare l’alcol.

Storie di Claustrofobia  (fonte: https://www.bbc.co.uk/)

Avevo circa 10 anni quando mi è stato diagnosticato per la prima volta un disturbo d’ansia grave e ho iniziato a prendere farmaci. È stato anche a questa età che ricordo di essermi sentita claustrofobica per la prima volta, anche se allora non sapevo che il mio problema avesse questo nome.

Stavo giocando a nascondino a casa di un parente e mi sono infilata in un armadio a muro. Ma quando ho provato ad uscire, la porta non si apriva dall’interno. Sentivo vampate di calore e ho iniziato a urlare e piangere. C’erano persone fuori che cercavano di aiutarmi ad aprire la porta, ma onestamente mi sentivo come se stessi per morire lì dentro. Devo essere stata chiusa nell’armadio solo per circa due minuti, ma mi sono sembrate ore.

Un paio d’anni dopo, stavo pranzando con i miei amici in un’aula di scuola con una grande porta di legno. Uno del nostro gruppo ha chiuso la porta e poi, poiché era un po ‘rigida, non siamo riusciti ad aprirla.  I miei amici lo trovavano divertente, ma io urlavo e piangevo e ho iniziato ad avere un attacco di panico. Alla fine, un insegnante è riuscito ad aprire la porta. Dopo di che, ho sentito il bisogno di controllare porte e serrature ovunque andassi.

Oggi, la claustrofobia influisce quotidianamente sulla mia vita. Non posso entrare nei bagni in cui non c’è uno spazio in basso o in alto abbastanza grande abbastanza da permettermi di scappare, se necessario. I bagni delle caffetterie dove c’è una sola stanza chiusa mi fanno sentire fisicamente male. Negli hotel, devo solo sperare che qualcuno non entri perché non chiudo a chiave la porta dall’interno. Sono le piccole cose che le altre persone possono fare che io non posso fare: faccio fatica persino a salire sui taxi o sulle auto di altre persone se so che le porte si chiudono automaticamente o se sento il clic della serratura.

Ho lavorato nel commercio al dettaglio da quando avevo 16 anni e lo scorso anno ho rinunciato per diventare una lavoratrice autonoma. Lavorare in un negozio si è rivelato difficile perché non ero in grado di entrare in nessuno degli ascensori o degli spogliatoi.

E ‘stata un’esperienza orribile. Cose semplici come entrare in un armadio per prendere un appendiabiti mi farebbero impazzire completamente. In questi casi devo mettere il piede nella porta mentre cerco qualcosa per bloccarla in modo che non si chiuda. Oppure chiedo a un altro membro dello staff di svolgere il compito per me.

Gli ascensori sono il mio peggior nemico. Anche guardarne uno mi fa prendere dal panico e non posso toccare le porte, non importa entrare. Non credo che a nessuno piacciano gli spazi chiusi, ma le persone tendono a pensare che la mia esperienza sia solo un’antipatia. Quello che non capiscono è la paura assoluta, gli attacchi di panico e gli incubi causati dalla claustrofobia. La gente mi dice sempre: “Non mi piacciono gli ascensori ma ci vado”, come se fosse qualcosa che dovrei semplicemente superare. Ma è molto di più.

La claustrofobia è una paura irrazionale degli spazi chiusi, non l’ansia naturale che la maggior parte delle persone sperimenta in una situazione in cui potrebbero rimanere veramente intrappolati a tempo indeterminato. Le persone che vivono con la mia condizione sperimentano un senso di pericolo enormemente accentuato.

Il mio disturbo d’ansia e la claustrofobia a volte sembrano condizoini sovrapposte, sebbene ci siano parti della mia ansia che sono completamente indipendenti.

Essere una donna di 20 anni che non può chiudere a chiave le porte o usare un ascensore mi fa sentire davvero impacciata. La claustrofobia viene spesso trattata con la terapia cognitivo comportamentale (CBT), ma devo ancora ricevere un trattamento formale e per ora ho solo cercato di affrontarla. Potrebbe sembrare strano, visto che ho ricevuto un trattamento per il mio disturbo d’ansia da quando avevo 13 o 14 anni. Ma il mio disturbo d’ansia ha influenzato la mia vita in modi così enormi: non riuscivo a gestire grandi folle, ho lottato per mettermi a dieta e per far fronte a un milione di pensieri allo stesso tempo. Le cose sono andate così male che ho dovuto lasciare la scuola.

Di conseguenza, la mia claustrofobia è passata in secondo piano – perché ero sempre riuscita a trovare un modo per aggirarla, non mi ha sopraffatto allo stesso modo. Ma ora che sono più grande e la mia ansia è più controllata, la claustrofobia è più diffusa. Devo organizzare la mia giornata intorno alla mia fobia e questa è una grande sfida. Il modo in cui lo gestisco è scoprire in anticipo come sono i bagni, se ci sono scale e ascensori e in quale macchina sto entrando, il tutto in anticipo.

Sono fortunata che il mio fidanzato di lunga data, con cui vivo, mi sia di grande aiuto. Semplicemente non ne fa un grosso problema. Nemmeno i miei amici. Ma quando sono con qualcuno di nuovo, lo trovo difficile. Mi sento così a disagio a dire a un guidatore che non posso sedermi in macchina perché ha una porta con chiusura centralizzata. Invece, mi siedo in silenzio e cerco di non farmi prendere dal panico.

Sono andata dal mio psicoterapeuta per parlare della mia ansia. Come parte della mia terapia, mi fa parlare di certe situazioni che mi rendono ansiosa, e quel giorno, molte di quelle che stavo descrivendo erano in realtà situazioni claustrofobiche. Anche se non sono entrata nei dettagli con lei in quel momento, sentirla pronunciare quelle parole ad alta voce – “si può trattare di claustrofobia” – mi ha dato la sicurezza necessaria per riconoscere il problema.

Il Verdetto Finale

La claustrofobia può essere debilitante se non viene trattata. La psicoterapia è il trattamento indicato per affrontare le diffoltà emotive e comportamentali associate alla claustrofobia. Se stai riscontrando sintomi di claustrofobia, è importante contattare un professionista della salute mentale  il prima possibile. Con l’aiuto dello specialista, potrai liberarti da questa paura e goderti la vita ancora di più.

 

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