Panoramica

La nascita di un bambino può scatenare un miscuglio di potenti emozioni, dall’eccitazione e gioia alla paura e all’ansia. Ma può anche provocare qualcosa che potresti non aspettarti: uno stato depressivo.

La maggior parte delle neomamme sperimenta il “baby blues”  dopo il parto, che comunemente include sbalzi d’umore, crisi di pianto, ansia e difficoltà a dormire. Il baby blues in genere inizia entro i primi due o tre giorni dopo il parto e può durare fino a due settimane.

Tuttavia alcune neomamme sperimentano una forma di depressione più grave e di lunga durata nota come depressione postpartum. Raramente, dopo il parto può svilupparsi anche un disturbo dell’umore estremo chiamato psicosi postpartum.

La depressione postpartum non è un difetto del carattere o una debolezza. A volte è semplicemente una complicazione del parto. Se soffri di depressione postpartum, un trattamento tempestivo può aiutarti a gestire i tuoi sintomi e aiutarti a legare con il tuo bambino.

 

Cos’è la depressione postpartum?

La depressione postpartum  (PPD) è un complesso mix di cambiamenti fisici, emotivi e comportamentali che avvengono in alcune donne dopo  il parto.

La depressione postpartum  è collegata a cambiamenti chimici, sociali e psicologici che avvengono quando si ha un bambino. Il termine descrive una serie di cambiamenti fisici ed emotivi che sperimentano molte neomamme.

I cambiamenti chimici comportano un rapido calo degli ormoni dopo il parto. Il legame effettivo tra questo calo e la  depressione non  è ancora chiaro. Ma ciò che si sa è che i livelli di  estrogeni  e  progesterone , gli ormoni riproduttivi femminili, aumentano di dieci volte durante la  gravidanza . Quindi, diminuiscono drasticamente dopo il parto. Entro 3 giorni dal parto, i livelli di questi ormoni tornano a quelli che erano prima della gravidanza.

Cause di depressione postpartum e fattori di rischio

Se hai PPD, non è perché hai fatto qualcosa di sbagliato. Gli esperti pensano che ciò accada per molte ragioni e queste possono essere diverse per persone diverse. Alcune cose che possono aumentare le possibilità di depressione postpartum includono :

  • Una storia di depressione prima di rimanere incinta o durante la gravidanza
  • Età al momento della gravidanza (più giovane sei, maggiori sono le possibilità)
  • Ambivalenza sulla gravidanza
  • Altri figli (più ne hai, più è probabile che tu sia depresso in una gravidanza successiva)
  • Storia familiare di disturbi dell’umore
  • Attraversare un evento estremamente stressante, come una perdita del lavoro o una crisi di salute
  • Avere un figlio con bisogni speciali o problemi di salute
  • Avere gemelli o terzine
  • Avere una storia di depressione o disturbo disforico premestruale (PMDD)
  • Supporto sociale limitato
  • Vivere solo
  • Conflitto coniugale

 

Non c’è una sola causa di depressione postpartum, ma questi problemi fisici ed emotivi possono contribuire:

  • Ormoni. Il drastico calo degli estrogeni e del progesterone dopo il parto può avere un ruolo. Anche altri ormoni prodotti dalla ghiandola tiroidea possono diminuire bruscamente e farti sentire stanco, pigro e depresso.
  • Mancanza di sonno. Quando sei privato del sonno e sopraffatto, potresti avere problemi a gestire anche problemi minori.
  • Ansia.  Potresti essere in ansia per la tua capacità di prenderti cura di un neonato.
  • Immagine di sé. Potresti sentirti meno attraente, lottare con il tuo senso di identità o sentire di aver perso il controllo sulla tua vita. Ognuno di questi problemi può contribuire alla depressione postpartum.

Sintomi

I sintomi della depressione dopo il parto variano e possono andare da lievi come nel caso del baby blues a più gravi, come riscontrato nella depressione post-partum vera e propria.

Sintomi di baby blues

Segni e sintomi del baby blues, che durano da pochi giorni a una o due settimane dopo la nascita del bambino, possono includere:

  • Sbalzi d’umore
  • Ansia
  • Tristezza
  • Irritabilità
  • Sentirsi sopraffatto
  • Pianto
  • Concentrazione ridotta
  • Problemi di appetito
  • Difficoltà a dormire

Sintomi di depressione postpartum

All’inizio la depressione postpartum può essere scambiata per baby blues, ma i segni ei sintomi sono più intensi e durano più a lungo, e alla fine possono interferire con la capacità della neo-mamma di prendersi cura del bambino e gestire altre attività quotidiane. I sintomi di solito si sviluppano entro le prime settimane dopo il parto, ma possono iniziare prima – durante la gravidanza – o successivamente – fino a un anno dopo la nascita.

Segni e sintomi di depressione postpartum possono includere:

  • Umore depresso o forti sbalzi d’umore
  • Pianto eccessivo
  • Difficoltà a legare con il tuo bambino
  • Ritiro da familiari e amici
  • Perdita di appetito o mangiare molto più del solito
  • Incapacità di dormire (insonnia) o dormire troppo
  • Stanchezza opprimente o perdita di energia
  • Interesse e piacere ridotti per le attività che ti piacevano
  • Irritabilità e rabbia intense
  • Paura di non essere una buona madre
  • Senza speranza
  • Sentimenti di inutilità, vergogna, colpa o inadeguatezza
  • Diminuzione della capacità di pensare chiaramente, concentrarsi o prendere decisioni
  • Irrequietezza
  • Grave ansia e attacchi di panico
  • Pensieri di fare del male a te stesso o al tuo bambino
  • Pensieri ricorrenti di morte o suicidio

La depressione postpartum non trattata può durare per molti mesi o più.

Psicosi postpartum

Con la psicosi postpartum, una condizione rara che si sviluppa tipicamente entro la prima settimana dopo il parto, i segni ei sintomi sono gravi. Segni e sintomi possono includere:

  • Confusione e disorientamento
  • Pensieri ossessivi sul tuo bambino
  • Allucinazioni e deliri
  • Disturbi del sonno
  • Eccessiva energia e agitazione
  • Paranoia
  • Tenta di danneggiare te stesso o il tuo bambino

La psicosi postpartum può portare a pensieri o comportamenti pericolosi per la vita e richiede un trattamento immediato.

Depressione postpartum nei padri

Anche i nuovi padri possono sperimentare la depressione postpartum. Possono sentirsi tristi o stanchi, essere sopraffatti, provare ansia o avere cambiamenti nei loro abituali schemi di alimentazione e sonno – gli stessi sintomi delle madri con depressione postpartum.

I padri che sono giovani, hanno una storia di depressione, hanno problemi di relazione o hanno difficoltà finanziarie sono i più a rischio di depressione postpartum. La depressione postpartum nei padri – a volte chiamata depressione postpartum paterna – può avere lo stesso effetto negativo sulle relazioni con i partner e sullo sviluppo del bambino della depressione postpartum nelle madri.

Se sei un nuovo padre e stai vivendo sintomi di depressione o ansia durante la gravidanza del tuo partner o nel primo anno dopo la nascita di tuo figlio, parla con il tuo medico. Trattamenti e supporti simili forniti alle madri con depressione postpartum possono essere utili nel trattamento della depressione postpartum nei padri.

 

Trattamento della Depressione Post-Partum

Se hai sintomi di depressione postpartum, dovresti consultare il medico il prima possibile in modo da poter iniziare il trattamento.

Esistono due trattamenti principali per la depressione postpartum: farmaci e psicoterapia. Entrambi possono essere usati da soli, ma possono essere più efficaci se usati insieme. È anche importante fare alcune scelte salutari nella routine quotidiana.

Potrebbero essere necessari alcuni tentativi per scoprire quale trattamento funziona per te. Mantieni una comunicazione aperta con il tuo medico.

Farmaco

Gli antidepressivi hanno un effetto diretto sul cervello. Alterano le sostanze chimiche che regolano l’umore. Tuttavia, non funzioneranno subito. Possono essere necessarie diverse settimane di assunzione del farmaco prima di notare una differenza nel tuo umore.

Alcune persone hanno effetti collaterali durante l’assunzione di antidepressivi. Questi possono includere affaticamento, diminuzione del desiderio sessuale e vertigini. Se gli effetti collaterali sembrano peggiorare i sintomi, bisogna informare immediatamente lo psichiatra.

Alcuni antidepressivi sono sicuri da prendere se stai allattando, ma altri potrebbero non esserlo. Assicurati di informare il tuo medico se stai allattando.

Se i livelli di estrogeni sono bassi, il medico può raccomandare la terapia ormonale.

  • Richiedi una Consulenza con uno Psichiatra

 

Psicoterapia

Un percorso di psicoterapia può aiutarti a dare un senso ai pensieri distruttivi e offrire strategie per risolverli. Con la psicoterapia è possibile affrontare le difficoltà emotive e i conflitti relativi all’esperienza della neo-genitorialità. Inoltre, con l’aiuto dello psicoterapeuta potrai ricevere preziose indicazioni circa le strategie educative più efficaci e adatte alla tua situazione.

Anche la relazione di coppia può beneficiare di un percorso di psicoterapia se ci sono conflitti tra i partner al momento della nascita di un figlio.

 

  •  Fissa un Colloquio con uno Psicoterapeuta

Storia del paziente: depressione postpartum

fonte: https://www.psychiatry.org/patients-families/postpartum-depression/patient-story

Maya è un avvocato di 32 anni in forma e vivace. Era sposata da più di due anni e aspettava il suo primo figlio, un maschietto. Aveva una storia di depressione e disturbo d’ansia generalizzato.

Stava andando bene con una combinazione di farmaci e terapia cognitivo comportamentale (CBT) per molti anni. Maya aveva deciso nei mesi precedenti di rimanere incinta e quindi voleva smettere di prendere i farmaci e ha lavorato con il suo psichiatra per interrompere la cura farmacologica. Ha continuato la terapia settimanale. Era per lo più attiva, ottimista e allegra durante la gravidanza. Ha dato alla luce un bambino sano di 7,3 libbre. Dopo il parto, ha iniziato a sentirsi triste, sopraffatta e costantemente in lacrime. Si sentiva spesso irritabile e nervosa. Questa sensazione è persistita per le prime 10 settimane dopo la nascita del bambino. Aveva un sostegno limitato: i suoi genitori erano divorziati e sua madre viveva in un altro stato e aiutava la famiglia di sua sorella come baby sitter a tempo pieno. I suoi suoceri erano molto più grandi con numerose complicazioni di salute e non potevano aiutare regolarmente.

Maya è andata dal suo psichiatra. Era piuttosto in lacrime e sentiva di essere un “fallimento come mamma”. Il suo bambino piangeva incessantemente e riusciva a malapena a dormire. Ha lottato per far sì che il bambino si attaccasse durante l’allattamento e non voleva dovergli dare il latte artificiale. Era sconvolta dal fatto di essere dovuta “ricorrere a un’epidurale”. Era stata fissata nel dare alla luce il bambino in modo “naturale” e si lamentava di come le cose non fossero andate come voleva lei. La bambina aveva un alto livello di bilirubina e un po ‘di ittero neonatale e lei si è incolpata per questo. Dopo essere stata monitorato in terapia intensiva neonatale, è stato rimandata a casa.

Maya si sentiva completamente incapace di calmare la sua bambina e si sentiva frustrata e piangeva. Aveva così paura di ciò che aveva imparato sulla morte improvvisa del neonato (SIDS), che a malapena si concedeva di dormire. Sentiva che era una corsa costante contro il tempo, con allattamento  e cambio di pannolini. Si sentiva inorridita dal suo aspetto. Si aspettava di poter tornare a indossare abiti pre-gravidanza subito dopo il parto. Non aveva mangiato in pace né si era fatta i capelli o le unghie e non poteva nemmeno pensare di fare sesso con suo marito. Lui ha cercato di essere di supporto, ma si è anche sentito sopraffatto da tutto ciò. Sentiva che sua moglie era inconsolabile ed entrambi si sentivano perplessi.

Sono andati a vedere lo psichiatra di Maya in coppia per ottenere consigli sul suo attuale stato mentale. Hanno parlato di una varietà di trattamenti, tra cui la Terapia Cognitivo Comportamentale, incorporare 15-20 minuti di rilassamento quotidiano, abilità di consapevolezza, assumere qualcuno per aiutare con le faccende casalinghe, convincere sua madre a stare con lei per alcune settimane e altri modi di ricevere supporto.

Suo marito capì l’urgenza della situazione e si offrì di prendersi una pausa dal lavoro e di fare alcune delle poppate notturne. Maya ha deciso di riprendere il suo precedente antidepressivo poiché era stato estremamente benefico in passato. Si è anche unita a un gruppo di supporto per le neo-mamme e ha continuato la psicoterapia settimanale.

Nei mesi successivi, si è esercitata di più e ha dormito di più e si è manifestato un miglioramento significativo dell’umore e dell’energia.

Maya e suo marito hanno riferito al loro psichiatra che si sentivano molto meglio. Hanno riflettuto su come nelle generazioni precedenti le nuove coppie potevano fare affidamento sul sostegno familiare esteso e di come quel supporto spesso non esiste ora. Inoltre, convinzioni imprecise e l’idea socialmente accettata che la nascita dei figli dovrebbe essere un momento felice per i genitori, può aggiungere stress, conflitti e sensi di colpa. Imparare a normalizzare lo stress dell’adattamento alla genitorialità è stato estremamente utile per Maya e suo marito.

 

Il Verdetto Finale

La gravidanza rappresenta sempre un momento difficile e delicato nella vita di una coppia. Talvolta, possono sorgere gravi problemi emotivi e psicologici conseguenti alla nascita di un figlio. Se ciò accade, non bisogna spaventarsi, ma chiedere aiuto ad un professionista il prima possibile. Se sei un neo genitore affetto dalla depressione post-partum o dal baby blues, non esitare a parlarne con uno psicoterapeuta, insieme potrete iniziare un percorso che potrà eliminare i sintomi depressivi e aiutarti a stringere un legame più saldo e positivo con tuo figlio.

 

 

fonti:

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