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Ipocondria

Ipocondria

Ipocondria: l’ansia per la salute

Cos’è l’ansia per la salute?

L’ansia per la salute è una preoccupazione ossessiva e irrazionale di avere una grave condizione medica. Si chiama anche ansia da malattia ed era precedentemente chiamata ipocondria. Questa condizione è contrassegnata dall’immaginazione di una persona dei sintomi fisici della malattia.

O in altri casi, è l’interpretazione errata di una persona di sensazioni corporee minori o normali come sintomi di una malattia grave, nonostante le rassicurazioni da parte dei professionisti medici di non avere una malattia.

Qual è la differenza tra preoccupazione per la tua salute e ansia per la salute?

Se il tuo corpo ti invia segnali che sei malato, è normale essere preoccupati. L’ansia per la salute è caratterizzata dalla convinzione costante di avere uno o più sintomi di una grave malattia. Potresti diventare così consumato dalla preoccupazione che l’angoscia diventa invalidante.

Se sei preoccupato per la tua salute, la cosa razionale da fare è consultare il medico. Con l’ansia per la salute, ti sentirai estremamente angosciato per i tuoi sintomi reali o immaginari anche dopo che i risultati dei test medici tornano negativi ei medici ti rassicurano che sei sano.

Questa condizione va oltre la normale preoccupazione per la propria salute. Ha il potenziale per interferire con la qualità della vita di una persona, comprese le sue capacità di:

  • lavorare in un ambiente professionale o accademico
  • funzionare su base giornaliera
  • creare e mantenere relazioni significative

 

Cosa fa sì che le persone sviluppino ansia per la salute?

Gli esperti non sono sicuri delle cause esatte dell’ansia per la salute, ma pensano che possano essere coinvolti i seguenti fattori:

  • Avere una scarsa comprensione delle sensazioni corporee, delle malattie o di entrambe queste cose. Potresti pensare che una malattia grave stia causando le sensazioni del tuo corpo. Questo ti porta a cercare prove che confermino che hai effettivamente una malattia grave.
  • Avere uno o più membri della famiglia che si preoccupavano eccessivamente della loro salute o della tua salute.
  • Avere avuto esperienze passate nell’infanzia con malattie gravi e reali. Quindi, da adulto, le sensazioni fisiche che provi ti spaventano.

L’ansia per la salute si verifica più spesso all’inizio o alla metà dell’età adulta e può peggiorare con l’età. Per le persone anziane, l’ansia per la salute può concentrarsi sulla paura di sviluppare problemi di memoria. Altri fattori di rischio per l’ansia per la salute includono:

  • un evento o una situazione stressante
  • la possibilità di una malattia grave che si rivela non grave
  • essere abusato da bambino
  • aver avuto una grave malattia infantile o un genitore con una grave malattia
  • avere una personalità preoccupante
  • controllare eccessivamente la propria salute su Internet

 

Come viene diagnosticata l’ansia per la salute?

L’ansia per la salute non è più inclusa nel Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali dell’American Psychological Association. In precedenza era chiamata ipocondria.

Ora, le persone a cui era stata diagnosticata l’ipocondria potrebbero invece essere classificate come affette da:

  • disturbo d’ansia da malattia, se la persona non ha sintomi fisici o solo sintomi lievi
  • disturbo da sintomi somatici, in particolare quando la persona ha sintomi che sono percepiti come dolorosi per lei o se ha più sintomi

Per arrivare a una diagnosi di disturbo d’ansia per la salute, il medico eseguirà un esame fisico per escludere eventuali condizioni di salute di cui sei preoccupato. Se sei sano, il tuo medico potrebbe indirizzarti a un professionista della salute mentale. Probabilmente procederanno:

  • eseguendo una valutazione psicologica, che comprende domande sui tuoi sintomi, situazioni stressanti, storia familiare , preoccupazioni e problemi che influenzano la tua vita
  • chiedendoti di completare un’autovalutazione psicologica o un questionario
  • chiedendo informazioni sull’uso di droghe, alcol o altre sostanze

Secondo l’American Psychiatric Association, il disturbo d’ansia da malattia è caratterizzato da:

  • preoccupazione per avere o venire a contatto con una malattia grave
  • non avere sintomi fisici o avere sintomi molto lievi
  • preoccupazione eccessiva per una condizione medica esistente o una storia familiare su una condizione medica
  • eseguire comportamenti irragionevoli relativi alla salute, come controllare online continuamente se i nostri sintomi corrispondono a particolari malattie ecc.

 

Come viene trattata l’ansia per la salute?

Il trattamento per l’ansia da salute si concentra sul miglioramento dei sintomi e sulla capacità di funzionare nella vita quotidiana. In genere, il trattamento prevede la psicoterapia, a volte con l’aggiunta di farmaci.

Psicoterapia

Il trattamento più comune per l’ansia da salute è la psicoterapia.

La psicoterapia può essere molto efficace nel trattamento dell’ansia da salute perché ti insegna le abilità che possono aiutarti a gestire il tuo disturbo.

Attraverso la psicoterapia si può imparare a:

  • identificare le proprie preoccupazioni e convinzioni legate all’ansia per la salute
  • aumentare la consapevolezza di come le tue preoccupazioni influenzano te e il tuo comportamento
  • rispondere alle sensazioni e ai sintomi del tuo corpo in modo diverso
  •  affrontare meglio l’ansia e lo stress
  • smettere di evitare situazioni e attività a causa delle sensazioni fisiche
  • evitare di esaminare il corpo per i segni di malattia e di cercare ripetutamente di rassicurazioni
  • migliorare il funzionamento a casa, al lavoro o a scuola, in contesti sociali e nei rapporti con gli altri
  • verificare la presenza di altri disturbi di salute mentale, come la depressione o il disturbo bipolare

Farmaci

Se la tua ansia per la salute migliora con la sola psicoterapia, questo è generalmente tutto ciò che verrà utilizzato per trattare la tua condizione. Alcune persone, tuttavia, non rispondono alla psicoterapia. Se questo è il tuo caso, il medico potrebbe consigliarti dei farmaci.

Gli antidepressivi, come gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) , sono spesso usati per questa condizione. Se oltre all’ansia si soffre di disturbi dell’umore o d’ansia, possono essere utili anche i farmaci usati per trattare queste condizioni.

Alcuni farmaci per l’ansia da salute comportano gravi rischi ed effetti collaterali. È importante rivedere attentamente le opzioni di trattamento con i medici.

 

Ipocondria | La storia di Jane

Quando ero al liceo, vivevo vicino al cimitero della città. Il mio balcone guardava dritto all’ingresso. Avevo 14 anni. Nel bene o nel male, a questa età, ho visto troppi funerali passare sotto la mia finestra. Non ho mai provato alcun disagio con questo, almeno lo pensavo. Dopotutto, non conoscevo nessuna di quelle persone.  Ma questo è stato il momento in cui ho iniziato a pormi per la prima volta grandi domande: “Perché le persone muoiono? Qual è lo scopo della vita? Qual è il mio scopo? Perché sono qui e per quanto tempo sarò? Perché Dio lascia che le persone muoiano? ”. Quindi, credo che questo sia quando tutto è iniziato.

Questa potrebbe essere un’apertura promettente di una storia horror / psicopatica / drammatica, mi sono detta quando Jane ha iniziato a parlarmi del suo problema. La conoscevo da anni, ma non avevo idea che il vero orrore nella sua storia fosse solo ora all’inizio.

Jane ha 50 anni, è istruita, divorziata e molto sensibile. Soprattutto, quando si tratta della sua salute. Ha visitato più ospedali di quanto si possa immaginare. Parla come se avesse diversi dottorandi in tutti i tipi di condizioni di salute, recitando i loro sintomi con una precisione notevole. Questa è la sua maledizione. Da più di 10 anni Jane vive in una paura costante. Di essere malato. Di essere frainteso dai dottori. Di morire.

L’unico problema che non ha mai cercato di trovare o trattare è quello, ha ammesso in seguito, che in realtà ha: l’ ipocondria .

Quando avevo 25 anni mio padre si ammalò. Ero l’unico in famiglia che aveva il controllo. La prognosi non era buona. Ero io quello che doveva essere forte e aiutare mia madre e i miei parenti a prendersi cura di lui, portarlo in ospedale quando necessario, parlare con il medico e poi, non importa la notizia, fingere che andrà tutto bene. Niente andava bene con me dall’interno, però. Non avevo nessuno con cui piangere, perché ci si aspettava che fossi io il forte. È così che ho passato la prima perdita di una persona amata – praticamente da solo. E queste immagini e questi momenti sono rimasti bloccati nella mia testa per molto tempo prima che potessi essere in pace con il mio subconscio spaventato a morte di nuovo. Ma ero ancora giovane, quindi l’ho attraversato.

Ecco quante persone entrano nel circolo vizioso delle ansie croniche. L’ipocondria è considerata un disturbo psicosomatico ed è comune che le malattie gravi o la morte di familiari o amici lo scatenino. La condizione è caratterizzata dal timore che sintomi fisici o mentali minori possano indicare una malattia grave, un autoesame costante e un’autodiagnosi. Molte persone con ipocondria esprimono incredulità nelle opinioni del medico e rifiutano di accettare che non ci siano condizioni mediche pericolose per la vita che le metta a repentaglio.

Una volta ho avuto dei tremendi colpi di tosse e sono stato ricoverato per davvero. Pensavo di avere un cancro ai polmoni, ma la diagnosi era diversa: embolia polmonare. Ho cercato su Google e si è scoperto che è come un attacco di cuore, ma per i polmoni. Sono sopravvissuto. Ma per quanto fossi terrorizzata, dopo il tempo ho deciso di chiedere una seconda opinione. L’altro medico ha negato la diagnosi e ha detto che era impossibile, ma non ha detto quale fosse effettivamente la ragione della mia condizione.

Quindi, ho passato 4 anni a indagare su quello che mi è successo e questo è stato il primo passo verso la mia ossessione. Da allora, mi sono sottoposto a screening per tutti i tipi di cancro, diabete, sclerosi multipla, artrite e varie malattie rare. Ci sono un paio di ospedali in cui non andrò più, poiché trovo i medici che ignorano i sintomi che sto vivendo.

Gli ipocondriaci hanno spesso l’angosciosa convinzione che i medici non li capiscano e che una sottile discrepanza di linguaggio e intenzione stia portando a piccoli fastidi e persino a antipatie permanenti. Come sottolinea Susan Baur in “Hypochondria, Woeful Imaginings” , potrebbero effettivamente avere ragione. Alcuni medici si riferiscono a tali pazienti come “troll”, “nomadi”, “dottori-acquirenti” e più recentemente “GOMER” (da Get Out of My Emergency Room). Essendo una donna intelligente ed istruita, Jane mi ha detto di aver visto questo atteggiamento molte volte e le ha fatto male.

Non sono pazzo. I medici devono capire che nessuno si comporterebbe in questo modo solo per divertimento. In realtà è una piccola morte per me ogni volta che entro nella stanza del dottore, aspettandomi di sentire finalmente ciò che riecheggia tutto il tempo nella mia testa. Molte persone mi hanno detto che devo semplicemente iniziare a pensare in modo positivo, o immaginare momenti felici in cui il panico mi colpisce. E ci lavoro su, ma credimi, immaginare le farfalle non è un’arma grande contro i pensieri mostruosi di avere il cancro.

La paura di certe malattie è cambiata nel corso dei secoli. Jane ammette che ciò di cui ha più paura è il cancro. E questo è abbastanza comune, come il cancro è stata annunciata la malattia più temuta del 21 °  secolo, in base al sondaggio a livello nazionale (non importa che ha ucciso quasi la metà del numero rivendicato da malattie cardiache).  Tuttavia, le paure del XVIII  e XIX secolo erano diverse . A quei tempi le persone erano ossessionate dalla sifilide poiché la sessualità e la moralità erano in una tesa contraddizione. Allo stesso tempo, anche la paura dell’avvelenamento da Pox e mercurio era piuttosto “moderna”.

In seguito, la paura delle malattie sessualmente trasmissibili rimase, ma l’AIDS divenne la più grande minaccia insieme alla tubercolosi. Il cancro li ha sostituiti tutti, e non solo negli ipocondriaci, ma nel resto della popolazione. Un nuovo tipo di ipocondria si è evoluto da quello – “cancerophobia”. Molte persone, che sono terrorizzate, non osano nemmeno pronunciarla e chiamarla “quella malattia”.

Non mi piace parlare di queste cose. Ma cosa posso dire quando le persone mi chiedono “Come stai”? Dovrei mentire e rispondere solo che sto bene? Beh, a volte mento. Odio vedere lo stesso aspetto ogni volta che inizio a spiegare gli ultimi esami che ho sostenuto. Perché è così che sono. A volte sono sollevato che non sia quello che credevo. Ma poi mi chiedo, se non è questo cancro, qual è? È il piccolo momento che mi riporta sulla stessa traccia di un’infinita indagine sui sintomi. È un cerchio.

e visite dal medico le alleggeriscono la mente per un po ‘, ma Jane non si rassicura a lungo e, come molti altri ipocondriaci, spesso pensa che le cure mediche siano state inadeguate. Stefan Ursu, un assistente professore di psichiatria e scienze comportamentali presso l’Università del Texas, spiega all’HealthLeader che le ragioni di tale comportamento sono sconosciute, ma una combinazione di genetica, ambiente e storia del trauma può svolgere un ruolo nell’ipocondria.

Ha molto a che fare con l’ansia e il disturbo ossessivo-compulsivo (DOC). In alcuni casi, i sintomi riscontrati sono reali e fisici come mal di testa, bruciore di stomaco, problemi digestivi ecc.

La parte peggiore non è l’inferno in cui vivo ogni giorno. È quello che fa ai miei cari. Una notte mi sono svegliato con un terribile battito cardiaco. Pensavo di avere un attacco di cuore e ho chiamato mio figlio. Gli ho detto che non riesco a respirare. Ha cercato di calmarmi e chiedermi cosa sto provando. Ho perso la pazienza velocemente e gli ho urlato “Chiama l’ambulanza, sento che sto morendo”!

Non dimenticherò mai i suoi occhi in quel momento. Erano pieni di dolore e panico. Ero così convinto di essere riuscito a trasmettergli il mio orrore, a convincerlo che io, sua madre, sto morendo. Questo è qualcosa che non vuoi fare ai tuoi figli o a qualcuno che ami veramente.

La ricerca dice che la famiglia e gli amici sono fondamentali per aiutare le persone con ipocondria. Anche la terapia è importante, ma il problema deve essere prima compreso e accettato dai pazienti.

Adesso sono all’inizio del trattamento. Mi ci sono voluti anni per capire qual è il vero problema e trovare un terapeuta che lo capisse anche lui. Mi ha fatto ricordare quei momenti in cui vivevo vicino al cimitero cittadino, chiedendomi perché le persone muoiono e soprattutto quando muoiono . Mi faccio rendo conto che queste sono domande sbagliate in tanti modi. E se la domanda che dobbiamo porci è il motivo per cui e wh en viviamo? 

 È una costante auto-imposizione e una vera lotta per mantenere il controllo. Ma lo faccio per i miei figli e per me stesso. A cinquant’anni so che il tempo rimasto è meno del tempo passato. Ho bisogno di viverlo nel modo giusto. Ho passato abbastanza tempo a essere l’ombra di questa e quella malattia. 

È ora di tornare in me stesso. 

* Jane è una persona reale, ma il nome che abbiamo usato per presentarla è di fantasia. Non vuole rivelare la sua identità per ragioni legate allo stigma da cui sono circondati la maggior parte dei disturbi d’ansia.

 

Ipocondria | Gli Specialisti

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Il verdetto finale

L’ansia per la salute è una condizione medica a lungo termine che può variare in gravità nel tempo. In molte persone, sembra peggiorare con l’età o durante i periodi di stress. Tuttavia, se cerchi aiuto e rispetti il ​​tuo piano di trattamento, è possibile ridurre i sintomi dell’ansia per la salute in modo da poter migliorare il tuo funzionamento quotidiano e diminuire le tue preoccupazioni.

 

Fonte: Healthline

Bibliografia:

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