Le nevrosi sono caratterizzate da ansia, depressione o altri sentimenti di infelicità o angoscia sproporzionati rispetto alle circostanze della vita di una persona. Possono compromettere il funzionamento di una persona praticamente in qualsiasi area della sua vita, relazioni o affari esterni, ma non sono abbastanza gravi da renderla inabile. I pazienti affetti generalmente non soffrono della perdita del senso della realtà vista nelle persone con psicosi.

Cos’è la Nevrosi

La nevrosi, detta anche psiconevrosi è un disturbo mentale che provoca un senso di angoscia e deficit nel funzionamento.

Gli psichiatri usarono per la prima volta il termine nevrosi a metà del XIX secolo per classificare i sintomi ritenuti di origine neurologica; il prefisso “psico” fu aggiunto alcuni decenni dopo, quando divenne chiaro che i fattori mentali ed emotivi erano importanti nell’eziologia di questi disturbi. I termini sono ora usati in modo intercambiabile, sebbene la parola più breve sia più comune. Entrambi i termini, tuttavia, nevrosi o psiconevrosi, mancano della precisione richiesta per la diagnosi psicologica e non vengono più utilizzati a tale scopo.

Teorie

Una visione influente sostenuta dalla tradizione psicoanalitica è che le nevrosi derivano dal conflitto intrapsichico (conflitto tra diverse pulsioni, impulsi e motivazioni contenute all’interno di varie componenti della mente).

Al centro della teoria psicoanalitica, fondata dal neurologo austriaco Sigmund Freud, è l’esistenza postulata di una parte inconscia della mente che, tra le altre funzioni, funge da deposito perpensieri , sentimenti e ricordi repressi che disturbano o altrimenti inaccettabili per la mente cosciente.

 Questi contenuti mentali repressi sono tipicamente impulsi sessuali o aggressivi o ricordi dolorosi di una perdita emotiva o di un desiderio insoddisfatto risalente all’infanzia.L’ansia sorge quando queste pulsioni inaccettabili e represse minacciano di entrare nella coscienza ; spinta dall’ansia, la parte cosciente della mente (l’ego) cerca di deviare l’emergere nella coscienza dei contenuti mentali rimossi attraversomeccanismi di difesa come la repressione, la negazione o la formazione di reazioni.

I sintomi nevrotici spesso iniziano quando un meccanismo di difesa precedentemente impermeabile si rompe e una pulsione o un impulso proibito minaccia di entrare nella coscienza.

Mentre la teoria psicoanalitica ha continuato ad essere influente, un’altra visione prominente, associata con psicologia comportamentale, rappresenta la nevrosi come una risposta appresa e inappropriata allo stress che può essere disimparato. Una terza visione, derivante dalla teoria cognitiva, enfatizza il modo in cui il pensiero disadattivo – come la paura di una possibile punizione – promuove una percezione imprecisa del sé e degli eventi circostanti.

Tipi di Nevrosi e Sintomi

I disturbi ossessivo-compulsivi sono caratterizzati dall’ingresso irresistibile di idee, pensieri o sentimenti indesiderati nella coscienza o dalla necessità di eseguire ripetutamente azioni ritualistiche che il malato percepisce come non necessarie o ingiustificate.

 Le idee ossessive possono includere pensieri violenti o osceni ricorrenti; Il comportamento compulsivo include rituali come il lavaggio ripetitivo delle mani o la chiusura della porta. La drogala clomipramina si è dimostrata efficace nel trattamento di molti pazienti con disturbi ossessivo-compulsivi.

I disturbi somatoformi, che includono le cosiddette nevrosi isteriche o di conversione, si manifestano in sintomi fisici, come cecità, paralisi o sordità che non sono causati da malattie organiche. L’isteria è stata tra le prime sindromi ad essere comprese e trattate dagli psicoanalisti, i quali credono che tali sintomi derivino da fissazioni o fasi arrestate nel primo sviluppo psicosessuale di un individuo.

Nei disturbi d’ansia, l’ansia è la caratteristica principale, che si manifesta in attacchi di ansia acuti e relativamente brevi o in un senso cronico di paura senza nome. Le persone che subiscono attacchi di ansia possono soffrire di disturbi digestivi, sudorazione eccessiva, mal di testa, palpitazioni cardiache, irrequietezza, insonnia, disturbi dell’appetito e ridotta concentrazione. La fobia , un tipo di disturbo d’ansia, è rappresentata da paure inappropriate che vengono innescate da situazioni o oggetti specifici. Alcuni oggetti comuni delle fobie sono spazi aperti o chiusi, fuoco, luoghi alti, sporcizia e batteri.

La depressione, quando non è né eccessivamente grave né prolungata, è considerata una nevrosi. Una persona depressa si sente triste, senza speranza e pessimista e può essere svogliata, facilmente affaticata, lenta nel pensiero e nell’azione e avere un appetito ridotto e difficoltà a dormire.

Il disturbo da stress post-traumatico è una sindrome che compare nelle persone che hanno subito un evento altamente traumatico, come un disastro naturale, tortura o incarcerazione in un campo di concentramento . I sintomi includono incubi, ansia diffusa e senso di colpa per essere sopravvissuti alla morte di altri. Il disturbo di depersonalizzazione consiste nell’esperienza del mondo o di se stessi come di qualità strana, alterata, irreale o meccanica.

Trattamento delle Nevrosi

Gli psichiatri e gli psicologi trattano le nevrosi in vari modi.

  • L’approccio psicoanalitico consiste nell’aiutare il paziente a prendere coscienza degli impulsi, dei sentimenti e dei ricordi traumatici repressi che sono alla base dei suoi sintomi, permettendogli così di raggiungere la crescita della personalità attraverso una migliore e più profonda comprensione di sé.
  • Coloro che sostengono che le nevrosi siano il risultato di risposte apprese possono farloricondizionare un paziente attraverso un processo noto come desensibilizzazione: una persona che ha paura delle altezze, ad esempio, verrebbe gradualmente esposta ad altezze progressivamente maggiori per diverse settimane.
  •  Gli approcci cognitivi e interpersonali includono la discussione di pensieri e percezioni che contribuiscono ai sintomi nevrotici di un paziente, sostituendoli infine con interpretazioni più realistiche degli eventi esterni e delle risposte interne del paziente ad essi.
  • Gli psichiatri possono prescrivere psicofarmaci per il trattamento dei sintomi nevrotici (compresi agenti ansiolitici e farmaci antidepressivi e antipsicotici)

Rivolgiti ad uno Specialista

Se hai notato sintomi di nevrosi come ansia, paura, irascibilità può essere utile parlarne con uno specialista della salute mentale.

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Tratti nevrotici comuni

Quali sono i tratti nevrotici comuni? Le persone che rientrano in alto nello spettro del nevroticismo tendono a mostrare le seguenti caratteristiche:

  • Tendenza generale verso le emozioni negative
  • Sensazione di ansia o irritabilità
  • Scarsa stabilità emotiva
  • Sentimenti di insicurezza
  • Sensazioni di imbarazzo o timidezza
  • Tristezza, malumore, depressione
  • Facilmente stressato o turbato, incapace di gestire bene lo stress
  • Cambiamenti drammatici nel modo in cui ti senti
  • Mancanza di resilienza o difficoltà a riprendersi dopo le avversità
  • Preoccupazione cronica per una varietà di cose
  • Tendenza a interpretare le situazioni neutre come minacciose
  • Tendenza a considerare i problemi minori come schiaccianti
  • Difficoltà a controllare gli impulsi o le emozioni nel momento
  • Diventare facilmente gelosi o provare invidia per ciò che hanno gli altri
  • Problemi con la frustrazione o la rabbia per gli eventi quotidiani
  • Sentimenti di paura o senso di colpa per cose minori

Come il nevroticismo influenza il comportamento

In che modo il nevroticismo influenza il comportamento? Sono stati osservati esiti sia positivi che negativi del nevroticismo.

Il nevroticismo  è un tratto di personalità che può aiutare le persone ad avere successo o sopravvivere perché hanno la tendenza a prestare maggiore attenzione a risultati o rischi negativi.

D’altra parte, il nevroticismo può avere effetti negativi sul comportamento se non sei in grado di gestire i sentimenti di preoccupazione. Nella peggiore delle ipotesi, il nevroticismo può portare a problemi di salute mentale secondari come depressione o ansia .

In effetti, sappiamo che quelli in alto nello spettro del nevroticismo sono a maggior rischio di disturbi mentali come depressione, ansia e abuso di sostanze. Una meta-analisi del 2013 ha mostrato che una vasta gamma di disturbi mentali clinici è correlata a livelli più elevati di nevroticismo.

In generale, le persone che sono in alto nella scala del nevroticismo reagiscono con rapida eccitazione alle situazioni e impiegano molto tempo per tornare al loro livello di base. In altre parole, questi individui vivono con instabilità emotiva e di conseguenza hanno difficoltà a regolare i loro comportamenti.

In Conclusione: Come Affrontare la Nevrosi?

Come puoi farcela se vivi con un alto livello di nevroticismo? Il primo passo è riconoscere che la tua personalità può cambiare nel tempo. Man mano che le persone invecchiano e sperimentano diversi eventi della vita, potrebbero subire dei cambiamenti, sebbene la tua biologia influenzerà comunque le tue tendenze naturali.

Detto questo, se stai veramente lottando con sentimenti di nevroticismo e comportamento nevrotico, potresti trarre beneficio da una psicoterapia come la terapia cognitivo-comportamentale (CBT), la psicoterapia psicodinamica o la psicoterapia sistemico-relazionale per aiutarti a gestire la preoccupazione eccessiva e per raggiungere una maggiore consapevolezza circa le tue emozioni e le strategie per gestirle al megliol

Alcune cose che puoi fare da solo includono lavorare sulla pratica della gratitudine quotidiana in modo che i piccoli fastidi possano essere visti dal quadro generale, così come impegnarti in una pratica di meditazione quotidiana.

Fonti: