La pet therapy si basa sul legame preesistente uomo-animale. Interagire con un animale domestico amichevole può aiutare a ridurre molti problemi fisici e mentali.

La pet therapy può essere utilizzata in molti modi diversi. Gli obiettivi definiti sono una parte importante della terapia. In questo articolo vediamo a cosa serve la pet therapy e quando può essere utile.

Cos’è la pet therapy?

La pet therapy è un’interazione guidata tra una persona e un animale addestrato. Coinvolge anche il conduttore dell’animale. Lo scopo della pet therapy è aiutare qualcuno a riprendersi o ad affrontare un problema di salute o disturbo mentale.

Cani e gatti sono più comunemente usati nella pet therapy. Tuttavia, possono essere utilizzati anche pesci, porcellini d’India, cavalli e altri animali che soddisfano i criteri di screening. Il tipo di animale scelto dipende dagli obiettivi terapeutici del piano di trattamento di una persona.

La pet therapy viene anche definita Terapia Assistita dagli Animali (AAT). Talvolta l’AAT viene confusa con le Attività Assistite dagli Animali (AAA). L’AAT è un insieme formale e strutturato di sessioni  terapeutiche che aiuta le persone a raggiungere obiettivi specifici nel loro trattamento. L’AAA prevede incontri più casuali in cui un animale e il suo conduttore interagiscono con una o più persone per comodità o svago.

Quali sono i vantaggi della pet therapy?

La pet therapy si basa sul legame preesistente uomo-animale. Interagire con un animale domestico amichevole può aiutare molti problemi fisici e mentali. Può aiutare a ridurre la pressione sanguigna e migliorare la salute cardiovascolare generale. Può anche rilasciare endorfine che producono un effetto calmante. Questo può aiutare ad alleviare il dolore, ridurre lo stress e migliorare il tuo stato psicologico generale.

La pet therapy può essere utilizzata in molti modi diversi. Gli obiettivi definiti sono una parte importante della terapia e i tuoi progressi saranno registrati e monitorati in sessioni strutturate.

Gli obiettivi di un programma di pet therapy possono includere:

  • migliorare le capacità motorie e il movimento articolare
  • migliorare il movimento assistito o indipendente
  • aumentare l’autostima
  • aumentare la comunicazione verbale
  • sviluppare abilità sociali
  • crescente disponibilità a partecipare alle attività
  • migliorare le interazioni con gli altri
  • motivare la volontà di esercitare

Altri vantaggi della pet therapy includono:

  • aumentare il benessere, ridurre la depressione e migliorare la tua visione della vita
  • diminuire la solitudine e l’isolamento dandoti un compagno
  • ridurre la noia
  • ridurre l’ansia a causa dei suoi effetti calmanti
  • aiutare i bambini ad apprendere abilità empatiche e educative

Chi dovrebbe prendere in considerazione la pet therapy?

La pet therapy può essere utile per:

  • persone sottoposte a chemioterapia
  • residenti in strutture di assistenza a lungo termine
  • persone ricoverate in ospedale con insufficienza cardiaca cronica
  • veterani con disturbo da stress post-traumatico
  • bambini sottoposti a procedure fisiche o odontoiatriche
  • vittime di ictus e persone sottoposte a terapia fisica per riacquistare le capacità motorie
  • persone con disturbi di salute mentale

Durante una procedura medica, le persone possono provare meno ansia se è presente un animale domestico. Nella riabilitazione, le persone possono essere più motivate a recuperare e praticare la terapia quando lavorano con un animale domestico. Le persone che hanno disabilità sensoriali a volte possono comunicare più facilmente con un animale. Ciò incoraggia una maggiore interazione con gli operatori sanitari e altre persone.

Quali sono i rischi della pet therapy?

Alcuni dei maggiori rischi della pet therapy riguardano la sicurezza e l’igiene. Le persone allergiche ai peli di animali possono avere reazioni durante la pet therapy. Gli animali nei programmi di pet therapy sono in genere sottoposti a screening per il comportamento e la salute. Anche il proprietario e il conduttore di un animale devono essere sottoposti a formazione e valutazione per garantire un’esperienza positiva.

Sebbene non comuni, possono verificarsi lesioni umane se vengono utilizzati animali non idonei. Gli animali possono anche subire lesioni o abusi se maneggiati in modo inappropriato. In alcuni casi, le persone possono diventare possessive nei confronti degli animali che li aiutano ed essere riluttanti a rinunciarvi dopo una sessione. Ciò può provocare una bassa autostima e depressione.

Come viene somministrata la pet therapy?

Il medico o il terapista che gestisce il trattamento somministrerà la pet therapy. Un conduttore addestrato, spesso il proprietario dell’animale, porterà l’animale a ogni riunione e lavorerà sotto la direzione del tuo medico o terapista per aiutarti a raggiungere i tuoi obiettivi. Nella maggior parte dei casi, i conduttori lavorano come volontari. È necessaria una discussione sulla corretta gestione dell’animale domestico per garantire la sicurezza sia della persona che riceve il trattamento che dell’animale domestico.

Il primo passo nella pet therapy è la selezione di un animale adatto. Molti gruppi e organizzazioni addestrano e mettono in contatto proprietari volontari e animali domestici con operatori sanitari. Prima che un animale e il suo conduttore possano partecipare alla pet therapy, il team deve soddisfare determinati requisiti. Questo processo in genere include:

  • un esame fisico dell’animale per confermare che è immunizzato e privo di malattie
  • un corso di addestramento all’obbedienza per garantire un adeguato controllo degli animali
  • un corso didattico per insegnare al formatore l’interazione con altre persone
  • una valutazione del temperamento e del comportamento dell’animale con il conduttore
  • una certificazione dell’organizzazione promotrice

Una volta approvata una squadra di un animale e un conduttore, gli animali vengono assegnati per la terapia in base alle esigenze di una persona specifica. Il tipo, la razza, la taglia, l’età e il comportamento naturale dell’animale determineranno dove sarà più utile.

PET Therapy: A chi Rivolgersi?

Per diventare operatore di Pet Therapy è necessario seguire un percorso formativo specifico. L’operatore specializzato in Pet Therapy può essere un medico, uno psicologo o un veterinario.

  • Contatta un Esperto di Pet Therapy

In Conclusione: La Pet Therapy è Utile?

Il successo della pet therapy dipende dalla definizione di obiettivi e aspettative realistici e dal raggiungimento di tali obiettivi. Tu e il tuo medico o terapista stabilirete questi obiettivi all’inizio del trattamento. Discuterai anche di come raggiungere questi obiettivi e quanto tempo ci vorrà.

Il tuo medico o terapista monitorerà i tuoi progressi e ti aiuterà a rimanere sulla buona strada per raggiungere i tuoi obiettivi. Se i tuoi progressi sono più lenti o più veloci del previsto, potrebbero alterare il tuo piano di trattamento.

La pet therapy può aiutare bambini e adulti con una varietà di problemi fisici e mentali. Può ridurre lo stress, l’ansia e la depressione e aumentare la positività e la socializzazione. Parla con il tuo medico per ulteriori informazioni sulla pet therapy e se è adatto a te.

 

Fonti: