La psicologia dell’età evolutiva , è un’ampia area di studio che esplora lo sviluppo degli esseri umani nel tempo, comporta l’esame dei modi in cui le persone si sviluppano nel corso della loro vita, nonché l’evoluzione delle culture nel loro insieme. Coloro che lavorano nel campo della psicologia dello sviluppo cercano di capire meglio come le persone apprendono e si adattano ai cambiamenti nel tempo.

Gli psicologi dello sviluppo potrebbero lavorare nelle scuole, negli ospedali o nelle strutture di residenza assistita e potrebbero anche condurre ricerche o insegnare nell’istruzione superiore o negli istituti governativi. Le persone che cercano una terapia per problemi legati allo sviluppo possono anche incontrare professionisti che hanno una formazione in psicologia dello sviluppo.

Teorie della Psicologia dell’Età Evolutiva

Le persone subiscono molti cambiamenti fisici, cognitivi, sociali, intellettuali ed emotivi nel corso della vita, e sono questi cambiamenti che gli psicologi dello sviluppo studiano. Le teorie della psicologia dello sviluppo tendono a spiegare lo sviluppo in termini di progressione attraverso le fasi della vita.

Una di queste teorie, la teoria dello sviluppo di Jean Piaget , è considerata la teoria del primo stadio e lo stesso Piaget è considerato una delle figure più importanti della psicologia dello sviluppo. Piaget credeva che tutti gli individui passassero attraverso le stesse quattro fasi. Per passare da una fase all’altra, una persona deve raggiungere gli obiettivi della fase attuale. Questa teoria è  ampiamente utilizzata nei programmi scolastici.

  • La fase sensomotoria  segna i primi due anni di vita.  In questa fase, i bambini stanno imparando e sperimentando il mondo fisico. La permanenza dell’oggetto e lo sviluppo del linguaggio sono obiettivi importanti in questa fase.
  • La fase preoperatoria in genere dura fino all’età di 7 anni circa. Durante questa fase, i bambini imparano a usare il pensiero simbolico per approfondire la loro comprensione di vari concetti.
  • I bambini di età compresa tra 7 e 12 anni sono di solito nella fase operativa concreta, dove è probabile che dimostrino logica e ragionamento aumentato.
  • La fase finale, operativa formale , inizia tipicamente intorno agli 11 anni e dura fino all’età adulta. Questa fase è caratterizzata dalla comprensione di concetti astratti.

Altri nomi rilevanti nella psicologia dello sviluppo includono Lev Vygotsky e Albert Bandura . Vygotsky è noto per la sua teoria contestuale sociale, che postula che lo sviluppo inizia a livello sociale quando i bambini imparano da caregiver, insegnanti e coetanei. Pertanto, la cultura in cui una persona nasce ha un effetto significativo sullo sviluppo.

La teoria dell’apprendimento sociale di Bandura, che è un contributo più recente al campo, suggerisce che le persone imparano assistendo alle azioni degli altri. Ciò è stato dimostrato con i cosiddetti “esperimenti con le bambole Bobo”. I bambini che hanno visto una persona attaccare una bambola gonfiabile erano estremamente propensi ad attaccare la bambola da soli senza alcun incitamento. Questa teoria, che sembrava indicare che i bambini avrebbero il comportamento ripetuto che hanno visto eseguire da altri, ha avuto un impatto significativo sulla società occidentale ed è stato utilizzato per analizzare il comportamento criminale.

Di Cosa si Occupa La Psicologia dell’Età Evolutiva

La psicologia dello sviluppo si occupa dei molti fattori che influenzano lo sviluppo umano. Il dibattito circa l’influenza dei fattori biologici o culturali per lo sviluppo di disturbi psicologici è stata a lungo importante nel campo della psicologia. La maggior parte dei teorici concorda sul fatto che sia i fattori biologici che quelli ambientali influenzano il modo in cui un individuo si sviluppa, ma c’è ancora qualche disaccordo sui contributi di ciascuna area. Una maggiore comprensione dei vari aspetti dello sviluppo umano può fornire ai ricercatori una comprensione più profonda di questioni come queste.

I ricercatori studiano anche se lo sviluppo è un processo continuo o che si verifica in una serie di fasi qualitativamente diverse, se lo sviluppo varia tra le culture e come le diverse teorie dello sviluppo si relazionano per costruire la spiegazione più completa possibile dello sviluppo umano. Nessuna delle teorie che tentano di spiegare lo sviluppo è stata interamente accettata come una spiegazione completa del processo di sviluppo.

Un aspetto particolarmente importante della psicologia dello sviluppo che è stato ampiamente studiato è lo sviluppo cognitivo, o il modo in cui le persone apprendono. I teorici del comportamento credono che gli individui siano in gran parte passivi, ma siano modellati da fattori ambientali attraverso il condizionamento operante e classico. La teoria dell’apprendimento sociale, d’altra parte, esplora i modelli che le persone imitano, suggerendo che le persone apprendono osservando e modellando il loro comportamento dopo figure autoritarie e altre persone influenti nella loro vita.

La ricerca in psicologia dello sviluppo ha fornito una comprensione di come le persone progrediscono. Più specificamente, mira a descrivere e affrontare le tappe fondamentali che possono verificarsi a determinate età. Se un individuo non raggiunge una pietra miliare al momento previsto, uno psicologo dello sviluppo può valutare la situazione e spesso sviluppare strategie di intervento per aiutare le persone a continuare attraverso le fasi tipiche dello sviluppo.

Aiutare professionisti esperti nei concetti di psicologia dello sviluppo può essere in grado di aiutare le persone in trattamento ad aumentare la loro comprensione di cosa aspettarsi in un dato momento della vita. La teoria dello sviluppo di Erikson, ad esempio, descrive i risultati tipici/attesi e le sfide che possono verificarsi in ogni fase dello sviluppo e gli individui che hanno conoscenza di queste fasi possono trovare utile sapere cosa aspettarsi quando loro, i loro figli, o altri membri della famiglia stanno attraversando una transizione della vita o una fase importante.

La psicologia dello sviluppo può anche contribuire alla comprensione e al trattamento delle disabilità dello sviluppo.

Chi è lo Psicologo dell’Età Evolutiva

Essendo un ampio campo di studio con una serie di specialità, la psicologia dello sviluppo può seguire molte carriere diverse. Gli psicologi dello sviluppo in genere iniziano a perseguire una carriera nel campo conseguendo una laurea in psicologia, ma la maggior parte delle carriere richiede un diploma avanzato come un master o un dottorato.

Alcuni psicologi dello sviluppo potrebbero valutare e trattare le persone con disabilità o ritardi dello sviluppo. Gli psicologi dello sviluppo possono anche specializzarsi in una certa area, come lo sviluppo infantile o la gerontologia. A seconda della loro area di specializzazione, gli psicologi dello sviluppo possono lavorare nelle scuole e in altri centri di apprendimento, case di cura, università o ospedali.

Cosa Fa lo Psicologo dell’Età Evolutiva

Gli psicologi infantili valutano e curano bambini e adolescenti. Aiutano i bambini a far fronte a stress come il divorzio, la morte e le transizioni familiari o scolastiche. La loro clientela può includere bambini con una varietà di problemi di sviluppo, da difficoltà di apprendimento a gravi malattie mentali. Un elenco parziale di problemi trattati include disturbo da deficit di attenzione, autismo, disturbo ossessivo compulsivo, fobie e disturbo dell’adattamento. Una parte del lavoro consiste nell’arrivare alla migliore diagnosi quando viene presentata una serie complessa di sintomi. Più di altri professionisti della salute mentale, gli psicologi sono esperti nella conduzione di test psicologici.

Quale Fascia d’Età Tratta lo Psicologo dell’Età Evolutiva?

Gli psicologi infantili sono specializzati nella terapia e nel trattamento della salute mentale per i bambini, in genere di età inferiore ai 12 anni ma a volte fino ai 17 anni.

Con quali preoccupazioni possono aiutare gli psicologi infantili?

Gli psicologi infantili vedono i bambini per varie preoccupazioni, incluse ma non limitate a:

  • Ansia
  • Depressione
  • Problemi di attenzione come ADD o ADHD
  • Preoccupazioni sul genere o sulla sessualità
  • Evitamento della scuola
  • Regolazione delle emozioni
  • Gestione del comportamento
  • fobie
  • Dolore e lutto
  • Problemi di attaccamento
  • Problemi di sonno e servizi igienici
  • Crisi familiari
  • Trauma

Quali approcci terapeutici utilizzano gli psicologi infantili?

Gli psicologi infantili utilizzano tecniche progettate specificamente per essere a misura di bambino. A differenza della terapia verbale tradizionale per gli adulti, la terapia per i bambini tende ad essere più interattiva; le tecniche includono la terapia del gioco, la terapia del vassoio di sabbia, l’arteterapia e la terapia dell’interazione genitore-figlio.

Per i bambini che hanno subito traumi, la terapia cognitivo comportamentale focalizzata sul trauma (TF-CBT) è una pratica popolare basata sull’evidenza su misura per i bambini. Gli psicologi infantili possono anche condurre valutazioni familiari e lavorare direttamente con i genitori e/oi professionisti dell’educazione per discutere i cambiamenti che potrebbero essere fatti nell’ambiente domestico ea scuola.

Gli psicologi infantili lavorano con i genitori?

Poiché i bambini sono così influenzati dai loro genitori e dall’ambiente familiare, gli psicologi infantili spesso lavorano con i genitori oltre ai bambini. Molti psicologi infantili dedicheranno del tempo dopo la sessione con il bambino per parlare con il genitore da solo.

Possono lavorare con i genitori sulle capacità genitoriali e sulla gestione del comportamento, inclusi i seguenti:

  • Come usare lodi e ricompense
  • Quando ignorare il comportamento e come implementare efficacemente i timeout
  • Come dare comandi chiari e impostare limiti
  • Come dirigere l’attenzione dei genitori per aumentare i comportamenti “ok” e diminuire i comportamenti “non okay”
  • Come gestire le dinamiche tra fratelli

Gli psicologi infantili non sono obbligati a dire ai genitori tutto ciò che accade nella sessione di terapia con il bambino, e un certo grado di privacy è spesso importante per il processo terapeutico. Tuttavia, gli psicologi infantili generalmente tengono aggiornati i genitori sul contenuto delle sessioni del bambino e sono sempre obbligati a segnalare eventuali problemi di sicurezza che possono sorgere.

Come posso sapere se mio figlio ha bisogno di terapia?

Come genitore, può essere difficile decidere quando è esattamente il momento di chiedere aiuto per tuo figlio. Altre persone potrebbero rassicurarti sul fatto che i problemi di tuo figlio sono solo una fase, o potresti temere che vedere un terapeuta possa far sentire tuo figlio isolato o diverso. Vorrei che ci fosse una lista magica da dare ai genitori per aiutarli a decidere quando contattare un terapeuta, ma è davvero una decisione personale.

Credo che la maggior parte di noi potrebbe usare qualcuno con cui parlare dei nostri problemi ad un certo punto della vita. Anche se un problema è solo temporaneo o una fase, la terapia può aiutare a rendere più facile e meno doloroso affrontare un momento davvero difficile della vita, sia per i bambini che per i loro genitori.

Ecco alcune cose generali da considerare che possono aiutarti a decidere se e quando tuo figlio potrebbe trarre beneficio dalla terapia:

  • Tuo figlio sta affrontando una situazione stressante nella vita, come il bullismo, un problema di salute, il divorzio, un nuovo fratello o il trasferimento in una nuova città o scuola.

  • I problemi di tuo figlio sembrano peggiorare con l’età, invece di migliorare.

  • I capricci durano più a lungo di quanto ti aspetteresti, oppure tuo figlio diventa distruttivo o colpisce le persone quando è arrabbiato.

  • I problemi emotivi sono iniziati dopo un trauma in famiglia , come una morte, un incidente o un abuso.

  • Noti grandi cambiamenti di personalità in tuo figlio: ad esempio, tuo figlio trascorre la maggior parte della giornata nella sua stanza e ha abbandonato le attività scolastiche.

  • L’ ansia di tuo figlio sembra più grande e diversa da quella degli altri bambini della sua età e interferisce con attività come la scuola, i compiti, i pasti o l’ora di andare a letto.

  • È più difficile per tuo figlio fare amicizia e mantenersi.

  • I voti di tuo figlio stanno calando o ha spesso problemi con il suo comportamento o prestando attenzione in classe.

Se una di queste cose è vera per tuo figlio e il tuo istinto ti dice che un terapista potrebbe aiutarti, vale la pena chiamare o inviare un’e-mail a un terapista per bambini. Continua a leggere per vedere quale tipo di professionista della salute mentale potrebbe essere più adatto alle esigenze di tuo figlio.

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  • psicologo infantile

 

Riferimenti:

  1. Goodtherapy
  2. Carriere in psicologia infantile e dello sviluppo. (ns). Estratto da http://careersinpsychology.org/what-is-developmental-psychology
  3. Hetherington, E., & Parke, R. (2004). Psicologia infantile: un punto di vista contemporaneo (5a ed.). McGraw Hill. Estratto da http://highered.mheducation.com/sites/0072820144/student_view0/chapter1/index.html​
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  5. La psicologia dello sviluppo studia lo sviluppo umano nel corso della vita. (ns). Estratto da http://www.apa.org/action/science/developmental
  6. Le fasi di sviluppo di Erikson. (ns). Estratto da http://www.learning-theories.com/eriksons-stages-of-development.html
  7. Maestri, S. (2013, 13 marzo). Valutazione dell’approccio evolutivo. Estratto da https://getrevising.co.uk/grids/evaluation_of_developmental_approach
  8. Shrof, A. (2015, 7 luglio). Stadi di sviluppo di Piaget. Estratto da http://www.webmd.com/children/ Piaget stadi-di-sviluppo # 1
  9. Temi e teorie dello sviluppo infantile. (ns). Estratto da http://highered.mheducation.com/sites/0072820144/ student_view0 / chapter1 /index.html