La terapia riabilitativa cognitiva (CRT) si riferisce a un gruppo di terapie che mirano a ripristinare la funzione cognitiva dopo una lesione cerebrale. Esistono molti tipi diversi di CRT. La CRT non è un tipo specifico di trattamento. Piuttosto, si riferisce a agruppo di terapie che gli operatori sanitari possono utilizzare per migliorare e ripristinare la funzione cognitiva nelle persone che hanno subito lesioni cerebrali da trauma cranico (TBI), ictus e altri problemi medici.

Questo articolo esplora la CRT in modo più dettagliato, incluso come funziona, i diversi tipi e chi può trarre beneficio da questa terapia.

Che cos’è la  riabilitazione cognitiva? 

Qualsiasi terapia finalizzata alla riabilitazione della funzione cognitiva è un tipo di CRT. A questo proposito, CRT non è un approccio unico e valido per tutti.

Molti diversi operatori sanitari possono utilizzare questo tipo di terapia, inclusi psicoterapeuti, logopedisti (SLP), fisioterapisti, professionisti del neurofeedback e terapisti occupazionali.

Ci sono due approcci diversiFonte attendibile alla CRT: riparativa e compensativa.

Riabilitazione Cognitiva Restaurativa

Gli operatori sanitari utilizzano la CRT riparativa per migliorare la funzione cognitiva ripristinando o rafforzando le funzioni che una persona ha perso o continua a trovare difficili.  Ad esempio, una persona potrebbe eseguire test di memoria sempre più difficili per migliorare la propria memoria o sottoporsi a un allenamento per migliorare la propria capacità di attenzione.

La CRT riparativa aiuta una persona a mettere in pratica le abilità in modo che possano migliorare. Si basa sull’idea di neuroplasticità, che suggerisce che il cervello può cambiare con la pratica. Il cervello di una persona potrebbe stabilire nuove connessioni per aggirare un infortunio o rafforzare le connessioni esistenti a causa di un uso ripetuto.

Riabilitazione Cognitiva Compensativa

La CRT compensativa aiuta una persona a aggirare il proprio infortunio. A volte, questa è una strategia temporanea, ad esempio quando una persona utilizza dispositivi di assistenza mentre acquisisce nuove competenze.

La CRT compensativa può anche essere una strategia a lungo termine quando non è possibile ripristinare completamente il funzionamento di una persona.

Alcuni esempi di CRT compensativa includono l’utilizzo di:

  • dispositivi di assistenza vocale per una persona con disabilità del linguaggio
  • calendari e strumenti di memoria per le persone che lottano con il funzionamento esecutivo
  • allarmi per riconquistare l’attenzione di una persona in determinati contesti

Come funziona la Riabilitazione Cognitiva

La CRT è qualsiasi terapia che gli operatori sanitari hanno progettato per aiutare a migliorare la qualità della vita a seguito di una lesione cerebrale.

Non esiste un unico approccio alla CRT. Invece, di solito coinvolge diversi esperti che lavorano insieme per sviluppare un piano completo per ripristinare il maggior numero possibile di funzionalità.

In alcuni casi, l’obiettivo è ripristinare la funzione cerebrale o ricablare il cervello, aiutando questo organo a lavorare attorno alla lesione.

Ad esempio, un logopedista potrebbe aiutare una persona a esercitarsi a pronunciare parole precedentemente familiari, oppure un fisioterapista potrebbe aiutare una persona a praticare movimenti impegnativi in ​​modo che il cervello possa imparare a coordinare questi movimenti in modo più efficace.

Poiché non è sempre possibile ripristinare la funzione cerebrale, la CRT implica anche aiutare una persona ad apprendere strumenti di coping, come l’utilizzo di dispositivi di assistenza per aiutarla a comunicare o muoversi più facilmente.

Diversi tipi di Riabilitazione Cognitiva

Qualsiasi terapia che miri a migliorare la funzione cognitiva a seguito di una lesione al cervello è un tipo di CRT, quindi questa terapia si presenta in molte forme diverse.

Alcuni esempi di CRT includono:

Neurofeedback

Questo intervento utilizza le scansioni delle onde cerebrali per offrire un feedback cerebrale in tempo reale. Gli operatori sanitari spesso consigliano attività specifiche basate su queste scansioni. Gli autori di unaa Revisione sistematica del 2017 ha evidenziato il neurofeedback come un potenziale strumento CRT dopo un ictus.

Formazione sul trattamento dell’attenzione (APT)

Questo trattamento mira a migliorare cinque diversi domini di attenzione: focalizzata, selettiva, sostenuta, alternata e divisa. APT utilizza compiti progressivamente più impegnativi per aiutare una persona a migliorare la propria attenzione.

Apprendimento assistito dal computer

L’apprendimento assistito dal computer non è un tipo specifico di CRT, ma può mirare a molte abilità diverse.

Ad esempio, la memoria del computer e i giochi per l’attenzione possono aiutare una persona a ritrovare l’attenzione e la memoria.

Dispositivi di assistenza

Vari dispositivi di assistenza possono compensare le abilità perse.  Ad esempio, una persona con afasia (perdita della parola) a seguito di un ictus potrebbe utilizzare una scheda di comunicazione per condividere i propri pensieri e bisogni.

Rivolgiti ad uno Specialista

  • Psicologo Cognitivo

Quali sono i Benefici della Riabilitazione Cognitiva?

I medici raccomandano più frequentemente la CRT a seguito di una lesione cerebrale, come un trauma cranico o un ictus.

Negli ultimi anni, tuttavia, i ricercatori hanno iniziato a testare la CRT come trattamento per malattie croniche o progressive.

Una recensione di studi del 2013 suggerisce che la CRT può essere efficace per il deterioramento cognitivo lieve, un problema cognitivo legato all’età che spesso precede la demenza . Tuttavia, gli autori sottolineano che sono necessarie ulteriori ricerche per stabilire la sua efficacia in questo uso.

Non ci sono prove che la CRT sia dannosa, quindi le persone con problemi cognitivi potrebbero avere interesse a provarla.

Tuttavia, può essere un processo estenuante e che richiede tempo. Per questo motivo, le persone con malattie per le quali non esiste una cura nota, come la demenza, potrebbero preferire concentrarsi sul miglioramento della loro qualità di vita se non godono della CRT.

Inoltre, non tutte le persone con lesioni cerebrali hanno bisogno della CRT. La maggior parte delle persone con trauma cranico, ad esempio, guarisce da sola. Un medico consiglierà la CRT solo quando una persona ha chiari sintomi di un problema cognitivo.

Valutazione e diagnosi

La diagnosi di lesioni cerebrali può essere difficile quando la causa della lesione non è immediatamente chiara.  Un medico può raccomandare test cognitivi, scansioni di imaging cerebrale o persino analisi del sangue per escludere altre cause.

In molti casi, tuttavia, la causa del problema è ovvia, ad esempio quando una persona sviluppa problemi cognitivi a seguito di una caduta o di un ictus.  Per valutare l’efficacia della CRT, il team di trattamento della persona può effettuare valutazioni in corso, come test neurocognitivi.

Una persona può anche misurare i propri progressi valutando quanto bene stanno funzionando. Possono prendere in considerazione vari fattori, incluso se sono stati in grado di tornare al lavoro e se ora possono comunicare in modo più efficace con i propri cari.

Efficacia della Riabilitazione Cognitiva

Diversi fattori rendono difficile fornire una prospettiva per tutte le persone sottoposte a CRT. Includono quanto segue:

  • Esistono molti tipi diversi di CRT, alcuni dei quali possono essere più efficaci di altri.
  • La condizione che una persona ha può influenzare la loro prospettiva. Ad esempio, la demenza non ha cura, ma le persone spesso si riprendono dagli ictus.
  • L’efficacia può essere soggettiva. Una persona che si sta riprendendo da un ictus potrebbe vedere miglioramenti misurabili nell’attenzione o nella memoria, ma non migliorare quanto vorrebbe nel parlare.
  • Può essere difficile determinare l’efficacia della CRT perché non è possibile confrontare il recupero di una persona con e senza CRT.

Tuttavia, la maggior parte degli studi sui singoli tipi di CRT mostra che è efficace. In un esempio – una meta-sintesi del 2017 di prospettive sulla CRT tra le persone con sclerosi multipla – i partecipanti hanno riportato miglioramenti nella qualità della vita e nel funzionamento sociale ed emotivo.

Conclusione

Le lesioni e le malattie cerebrali possono influenzare praticamente ogni aspetto del funzionamento quotidiano di una persona, dalla parola alla capacità di lavorare. CRT offre un approccio completo, mirando il trattamento alle esigenze e agli obiettivi specifici di una persona.

Chiunque sia interessato a provare la CRT dovrebbe parlare con un operatore sanitario delle opzioni più adatte a loro e chiedere prove che dimostrino che questi interventi funzionano.

 

 

Fonti