Gli esseri umani non sono in grado di sintetizzare autonomamente la vitamina C (acido ascorbico), quindi è necessario integrarlo con l’alimentazione.

Il fabbisogno giornaliero medio consigliato di vitamina C si aggira intorno ai 60 milligrammi.

Per gli esseri umani, tuttavia, la vitamina C è una vitamina essenziale. (PubMedStatPearls 2 luglio 2020 - Carenza di vitamina C Luca Maxfield ; Jonathan S. Gru .)

Che cos’è lo scorbuto

Lo scorbuto è una sindrome clinica che deriva da una carenza di vitamina C. I racconti di pirati e marinai britannici hanno reso la malattia “infame”.

Ippocrate così descrisse la malattia: “la bocca si sente male; le gengive si staccano dai denti; il sangue scorre dalle narici… ulcerazioni sulle gambe; alcuni di questi guariscono… la pelle è sottile.”

Sebbene la carenza di vitamina C sia comune, anche nei paesi industrializzati, lo scorbuto conclamato è raro.

Quanto tempo possiamo stare senza vitamina C

La riserva corporea totale di vitamina C è di 1500 mg e le caratteristiche cliniche della carenza si verificano dopo che il livello è ridotto a meno di 350 mg (PubMedPanchal S, Schneider C, Malhotra K. Scorbuto in un paziente in emodialisi. Raro o ignorato? Emodiale Int. 2018 ottobre; 22 (S2): S83-S87.).

Il pool di vitamina C nel corpo di solito si esaurisce in 4-12 settimane se si interrompe l’assunzione della vitamina.

Chi è a rischio carenza Vitamina C?

  • Chi non mangia frutta e verdura
  • Anziani che consumano solo tè e pane tostato
  • Individui che seguono diete autolimitanti e fantasiose
  • Chi è affetto da Diabete di tipo 1 che ha un elevato fabbisogno di vitamina C
  • Individui con disturbi del tratto gastrointestinale come la malattia infiammatoria intestinale.
  • Individui con sovraccarico di ferro che porta allo spreco di vitamina C da parte dei reni
  • Alcolizzati e persone a bassissimo reddito
  • Bambini che non allattano e si nutrono esclusivamente di latte vaccino non fortificato.

Dove si trova la vitamina C

Fino al 90% della vitamina C viene consumata sotto forma di frutta e verdura. La vitamina C si trova naturalmente in frutta e verdura fresca, ad esempio:

  • pompelmi,
  • arance,
  • limoni,
  • lime,
  • patate,
  • spinaci,
  • broccoli,
  • peperoni rossi
  • pomodori.

Inoltre, la vitamina C è sensibile al calore e la preparazione (bollitura o cottura) ne rimuove la maggior parte del valore nutritivo.

Perchè la carenza di vitamina C causa lo scorbuto

Lo scorbuto, che causa principalmente il danneggiamento dei vasi sanguigni, è dato dal fatto che la vitamina C ha il delicatissimo ruolo di sintetizzare il collagene che a sua volta è il principale costituente delle pareti dei vasi sanguigni.

Inoltre, una mancanza di acido ascorbico porta all’ipermetilazione epigenetica del DNA e inibisce la trascrizione di vari tipi di collagene presenti nella pelle, nei vasi sanguigni e nei tessuti.

Sintomi dello Scorbuto

Infine, la caratteristica principale dello scorbuto è l’emorragia che può verificarsi in quasi tutti gli organi. Inoltre, la formazione ossea è alterata e diventa fragile.

La carenza di vitamina C si manifesta sintomaticamente dopo 8-12 settimane di assunzione inadeguata e si presenta come irritabilità e anoressia.

Dopo questi sintomi iniziali, i reperti dermatologici comprendono:

  • una scarsa guarigione delle ferite,
  • gonfiore gengivale con perdita dei denti,
  • petecchie mucocutanee,
  • ecchimosi
  • ipercheratosi.

Le emorragie perifollicolari sono spesso localizzate agli arti inferiori, poiché la fragilità capillare non è in grado di resistere alla pressione idrostatica gravità-dipendente. Ciò può provocare “edema legnoso”.

I reperti delle unghie includono koilonychia ed emorragie da scheggia.

Anche la patologia ossea si verifica e si presenta con fratture nelle ossa fragili dovute alla formazione dell’osso endocondrale interrotto.

Le manifestazioni oculari dell’emorragia comprendono emorragie a fiamma, macchie di cotone idrofilo e sanguinamento retrobulbare nei nervi ottici, con conseguente atrofia e papilledema.

Studi recenti mostrano che la carenza di vitamina C può essere associata a steatosi epatica non alcolica.

Diagnosi dello Scorbuto

La diagnosi inizia con la valutazione dei fattori di rischio.

La dermoscopia può essere utilizzata per aiutare nella diagnosi, confermando la porpora follicolare e i peli a cavatappi;

I test sierici per la vitamina C plasmatica bassa (inferiore a 0,2 mg/dL) sono generalmente compatibili con lo scorbuto

Altri deficit di Vitamine e Minerali correlati

Oltre a valutare i livelli di vitamina C, dovrebbe essere intrapreso uno screening per carenze concomitanti di altre vitamine. Poiché la carenza è principalmente correlata a una scarsa assunzione, le persone colpite possono anche avere una scarsa assunzione di altre vitamine e minerali essenziali. La vitamina B12, il folato, il calcio, lo zinco e il ferro sono stati notevolmente bassi in questa popolazione di pazienti.

Trattamento dello scorbuto

La sostituzione diretta della vitamina C è standard, con un massimo di 300 mg al giorno per i bambini e da 500 mg a 1000 mg al giorno per gli adulti. L’endpoint della sostituzione è un mese o alla risoluzione delle sequele cliniche.

Il miglioramento dei sintomi costituzionali si verifica spesso entro 24 ore, con sanguinamento spontaneo che migliora nel giro di giorni o settimane. I peli del cavatappi impiegano fino a un mese per risolversi e di solito si osserva una risoluzione completa entro tre mesi. Le anomalie ossee possono richiedere un intervento chirurgico.

Eccesso di Vitamina C?

La vitamina C ha pochissime riserve nel corpo; tuttavia, raramente, può verificarsi tossicità da un’eccessiva integrazione. Poiché la vitamina C viene escreta nelle urine.

Conclusioni

Il medico incoraggerà ad un’alimentazione adeguata e assolutamente incline al consumo di frutta e verdura cruda e freschissima.

Se viene scoperta una carenza di una vitamina, è importante eseguire uno screening per carenze concomitanti di altre vitamine perchè solitamente il motivo è dovuto ad una dieta non equilibrata.

Qualsiasi paziente che non migliora entro poche settimane dovrebbe essere indirizzato a uno specialista per determinare la causa primaria della carenza di vitamina C. In tal caso è possibile consultare un endocrinologo o un gastroenterologo.