Cos’è la sindrome di Asperger?

La sindrome di Asperger (AS) fa parte di un gruppo di disturbi neurologici noti come disturbi dello spettro autistico (ASD). AS è considerato all’estremità lieve dello spettro. Le persone con AS mostrano tre sintomi principali:

  • avere difficoltà con l’interazione sociale
  • impegnarsi in comportamenti ripetitivi
  • fermi su ciò che pensano
  • concentrandosi su regole e routine

Alcune persone con ASD sono classificate come ad alto funzionamento. L’autismo ad alto funzionamento significa che questi individui non hanno abilità linguistiche ritardate e sviluppo cognitivo tipico di molte persone con ASD.

Spesso, gli individui con diagnosi di AS hanno un’intelligenza normale o superiore al normale. Inoltre, le persone con questa condizione sono spesso in grado di ricevere un’istruzione nelle classi ordinarie e svolgere un lavoro.

AS non può essere curato. La diagnosi e l’intervento precoci possono aiutare un bambino a stabilire connessioni sociali, a realizzare il proprio potenziale e a condurre una vita produttiva.

 

Quali sono i sintomi della sindrome di Asperger?

I sintomi variano da persona a persona, ma i bambini con AS spesso si concentrano in modo ossessivo su un argomento di interesse ristretto.

I bambini con AS possono sviluppare un interesse divorante per cose come orari dei treni o dinosauri, per esempio. Questo interesse può essere oggetto di conversazioni unilaterali con colleghi e adulti.

La persona con AS non è a conoscenza dei tentativi dell’altra persona di cambiare l’argomento della conversazione. Questo è uno dei motivi per cui i bambini con AS possono avere difficoltà con le interazioni sociali.

Le persone con AS non sono in grado di leggere le espressioni facciali e il linguaggio del corpo. Molte persone con AS trovano difficile riconoscere i sentimenti degli altri. È normale che le persone con questa condizione evitino il contatto visivo quando parlano con gli altri.

Le persone con AS possono anche parlare in tono monotono e mostrare poche espressioni facciali. Potrebbero anche avere difficoltà a sapere quando abbassare il volume delle loro voci per adattarsi alla loro posizione.

I bambini con AS possono anche avere difficoltà con le capacità motorie essenziali, come correre o camminare. Questi bambini possono mancare di coordinazione e non essere in grado di svolgere determinati compiti, come arrampicarsi o andare in bicicletta.

 

Quali sono le cause della sindrome di Asperger?

I cambiamenti nel cervello sono responsabili di molti dei sintomi dell’AS. Tuttavia, i medici non sono stati in grado di determinare con precisione cosa causa questi cambiamenti.

I fattori genetici e l’esposizione a tossine ambientali, come sostanze chimiche o virus, sono stati identificati come potenziali contributori allo sviluppo della malattia. I ragazzi hanno maggiori probabilità di sviluppare AS rispetto alle ragazze.

 

Come viene diagnosticata la sindrome di Asperger?

Non esiste un singolo test che possa dirti se tuo figlio ha AS. In molti casi, i genitori segnalano ritardi o difficoltà di sviluppo o comportamentali. Se tuo figlio è a scuola, il suo insegnante potrebbe notare problemi di sviluppo. Questi problemi dovrebbero essere segnalati al medico.

Possono valutare tuo figlio in aree chiave, come:

  • sviluppo del linguaggio
  • l’interazione sociale
  • espressioni facciali quando si parla
  • interesse a interagire con gli altri
  • atteggiamenti verso il cambiamento
  • coordinazione motoria e capacità motorie

Poiché non esistono test specifici per la diagnosi di AS, molti pazienti sono stati diagnosticati erroneamente con altri problemi di salute, come il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) . In tal caso, potrebbe essere necessario valutare nuovamente il bambino per determinare la diagnosi corretta.

 

Come viene trattata la sindrome di Asperger?

Non esiste una cura per la sindrome AS. Tuttavia, ci sono vari trattamenti che possono ridurre i sintomi del disturbo e aiutare tuo figlio a raggiungere il suo pieno potenziale. Il trattamento si basa spesso sui sintomi specifici del bambino.

I farmaci sono spesso usati per trattare i sintomi dell’AS. Esempi inclusi:

  • aripiprazolo ( Abilify ) per ridurre l’irritabilità
  • guanfacina (Tenex), olanzapina (Zyprexa) e naltrexone (ReVia) per ridurre l’iperattività
  • inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) per ridurre i comportamenti ripetitivi
  • risperidone (Risperdal Consta) per ridurre l’agitazione e l’insonnia

I farmaci possono essere utili per controllare i comportamenti problematici che possono verificarsi a causa dell’AS. Tuttavia, ci sono altri trattamenti che possono migliorare le capacità di comunicazione, la regolazione emotiva e l’interazione sociale. Molti bambini con AS ricevono anche:

  • formazione sulle abilità sociali
  • logopedia e terapia del linguaggio
  • terapia occupazionale
  • Fisioterapia
  • terapia comportamentale cognitiva

Anche ai genitori viene spesso fornita una terapia. La formazione dei genitori può aiutarti ad affrontare le sfide legate all’educazione di un bambino con AS.

 

Qual è la prospettiva a lungo termine per un bambino con la sindrome di Asperger?

Non esiste una cura per AS. Tuttavia, molti bambini con il disturbo crescono per vivere una vita sana e produttiva con trattamento e intervento precoce. Sebbene molti lottino ancora con le interazioni sociali, la maggior parte degli adulti con AS è in grado di vivere in modo indipendente.

 

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Fonte: Healthline

Bibliografia:

Pagina informativa sulla sindrome di Asperger. (2019).
ninds.nih.gov/disorders/all-disorders/asperger-syndrome-information-page
Baron-Cohen S, et al. (2011). Perché le condizioni dello spettro autistico sono più diffuse nei maschi?
journals.plos.org/plosbiology/article?id=10.1371/journal.pbio.1001081
Mayo Clinic Staff. (2018). Disturbo dello spettro autistico.
mayoclinic.org/diseases-conditions/autism-spectrum-disorder/symptoms-causes/syc-20352928