Che cos’è la sindrome di Munchausen per procura?

La sindrome di Munchausen è un disturbo mentale che provoca una persona con un bisogno profondo di attenzione a malattie o lesioni finte. La sindrome di Munchausen per procura (MSP) è un disturbo in cui il custode di un bambino inventa sintomi falsi o provoca sintomi reali per far sembrare che il bambino sia ferito o malato. Il termine “per procura” significa “tramite un sostituto”. Sebbene la MSP sia principalmente una malattia mentale, è anche considerata una forma di abuso sui minori.

Molte persone con MSP esagerano o mentono sui sintomi di un bambino per attirare l’attenzione. Possono anche creare sintomi avvelenando il cibo, trattenendo il cibo o causando un’infezione. Alcune persone possono persino sottoporre un bambino a test e procedure dolorose o rischiose per cercare di ottenere la simpatia dei membri della famiglia o della comunità. Si ritiene inoltre che le persone con MSP possano godere della soddisfazione di ingannare le persone che percepiscono come più potenti di loro stesse, in particolare i professionisti medici.

La MSP può colpire chiunque, ma è più comune nelle madri di bambini di età inferiore ai 6 anni. Le persone che hanno la MSP hanno un enorme bisogno di attenzione e fanno di tutto per raggiungerlo, anche se ciò significa rischiare la vita di un bambino. Secondo la Cleveland Clinic , circa 1.000 dei 2,5 milioni di casi di abuso sui minori segnalati ogni anno potrebbero essere correlati alla MSP.

Poiché un genitore o un custode con MSP spesso sembra essere premuroso e attento, i medici di solito non sospettano alcun illecito. La diagnosi può anche essere difficile a causa della capacità della persona di manipolare i medici e indurre sintomi nel bambino. Di conseguenza, MSP non viene rilevato in molti casi. I medici possono iniziare a sospettare di abusi sui minori quando un bambino soffre frequentemente di malattie e lesioni. Possono anche diventare sospettosi se i sintomi di un bambino peggiorano quando è a casa da solo con il custode e migliorano quando è sotto cure mediche.

Il trattamento per il bambino di solito comporta la rimozione del bambino dalle cure dell’aggressore. L’aggressore può essere accusato di reato e spesso è raccomandata una consulenza psichiatrica a lungo termine.

I segnali di pericolo della sindrome di Munchausen per procura

È importante cercare segnali di pericolo sia nel bambino che nel custode.

I segnali di pericolo in un bambino includono:

  • una storia di ripetuti infortuni, malattie o ricoveri ospedalieri
  • sintomi che non si adattano perfettamente a nessuna malattia
  • sintomi che non corrispondono ai risultati del test
  • sintomi che sembrano migliorare con le cure mediche ma peggiorano a casa

I segnali di pericolo di MSP nel custode includono:

  • comportamento di ricerca di attenzione
  • cercando di apparire altruista e devoto
  • essere eccessivamente coinvolto con medici e personale medico
  • rifiutando di lasciare il fianco del bambino
  • esagerando i sintomi del bambino o parlando per il bambino
  • sembra apprezzare l’ambiente ospedaliero e l’attenzione che il bambino riceve

Se provi il desiderio di danneggiare tuo figlio, cerca immediatamente assistenza medica. L’abuso di minori, indipendentemente dal motivo, è un reato penale.

Cause della sindrome di Munchausen per procura

MSP è una condizione rara e la sua causa esatta è sconosciuta. I ricercatori teorizzano che siano coinvolti sia fattori psicologici che biologici. Molte persone con diagnosi di MSP hanno subito abusi fisici, emotivi o sessuali quando erano bambini. Alcuni sono cresciuti in famiglie in cui essere malati o feriti era un modo per ricevere amore o cure. Si ritiene inoltre che lo stress possa svolgere un ruolo nello sviluppo di MSP. Questo stress potrebbe essere dovuto a un precedente evento traumatico, a problemi coniugali o forse a una grave malattia.

Diagnosi della sindrome di Munchausen per procura

Affinché a un custode venga diagnosticata la MSP, dovrà ammettere l’abuso e sottoporsi a un trattamento psichiatrico. Tuttavia, le persone con MSP sono inclini alla disonestà, quindi diagnosticare la condizione può essere estremamente difficile. Inoltre, con l’attenzione focalizzata su un bambino malato o ferito, è facile per medici e familiari trascurare la possibilità di MSP.

È probabile che il medico tenti prima di diagnosticare al bambino una malattia specifica. Se un bambino si presenta ripetutamente con malattie o lesioni inspiegabili, il medico può iniziare a sospettare abusi sui minori o MSP. Possono anche diventare sospettosi se i sintomi si fermano improvvisamente o migliorano quando il bambino non è con il loro custode. Il primo dovere del medico è quello di proteggere il bambino dagli abusi segnalando questi sospetti alle autorità competenti. Mentre è sotto la cura di un medico, il bambino verrà diagnosticato e curato per qualsiasi malattia, infortunio o trauma emotivo.

Trattare la sindrome di Munchausen per procura

Il trattamento per la MSP deve coinvolgere sia il bambino che l’adulto. Può anche essere utile per l’intera famiglia partecipare al trattamento.

Trattamento per il bambino

Una volta stabilito che il bambino è stato abusato, deve essere protetto. Questo di solito significa contattare i servizi di protezione dell’infanzia e rimuovere tutti i bambini dalle cure dell’aggressore. Qualsiasi malattia fisica o lesione esistente deve essere trattata di conseguenza. Potrebbe essere necessaria anche una consulenza psicologica.

Trattamento per il custode

La persona accusata di abusi sui minori probabilmente dovrà affrontare accuse penali. Se si sospetta la MSP, sarà raccomandata la consulenza psichiatrica. Tuttavia, il trattamento può essere difficile se il custode non ammette che c’è un problema.

La terapia individuale o familiare può aiutare tutte le parti a far fronte alla situazione.

Potenziali complicazioni della sindrome di Munchausen per procura

I bambini che vengono abusati da chi si prende cura di loro con MSP possono sviluppare più malattie o lesioni, alcune delle quali possono essere pericolose per la vita. Possono anche essere sottoposti a procedure mediche dolorose e spaventose. Di conseguenza, alcuni bambini possono sperimentare depressione e ansia per molti anni. Sono anche a maggior rischio per la sindrome di Munchausen stessi.

Prospettive per le persone con sindrome di Munchausen per procura

Per il custode in cura per MSP, la consulenza psichiatrica è spesso necessaria per molti anni. È una condizione molto difficile da trattare in modo efficace.

Per il bambino, la prospettiva a lungo termine dipenderà dall’entità delle sue lesioni fisiche e psicologiche. Molte vittime di abusi sui minori sono soggette a depressione e ansia per tutta la vita.

Prevenire la sindrome di Munchausen per procura

Non c’è modo di prevedere chi svilupperà MSP, e non c’è modo noto per prevenirlo. Tuttavia, se si sospetta la MSP, ci sono modi per prevenire l’escalation del disturbo.

Se hai sintomi di MSP, cerca immediatamente una consulenza psichiatrica, prima di ferire tuo figlio. Se pensi che un bambino sia vittima di abusi, contatta la polizia o i servizi di protezione dell’infanzia

Gli Specialisti

Se sospetti che questa sindrome possa riguardare anche te, o persone che ti stanno accanto, non esitare a rivolgerti ad un professionista esperto.

  • Psicologo
  • Psicoterapeuta
  • Psichiatra

Fonti: Healthline