Tutti affrontiamo l’ansia e lo stress a modo nostro. Per le persone affette da tricotillomania, ciò può includere un bisogno opprimente di strapparsi i capelli. Nel tempo, strapparsi ripetutamente i capelli può portare a punti calvi e ad ancora più angoscia emotiva.

In questo articolo approfondimeremo i segni e i sintomi della tricotillomania e i modi per trattare questa condizione.

Cos’è la tricotillomania?

La tricotillomania (TTM) è un disturbo mentale in cui le persone sentono un bisogno opprimente di strapparsi i capelli. 

Il disturbo può insorgere a partire dall’infanzia. Molte persone che soffrono di tricotillomania si strappano i capelli soltanto da una o due aree del cuoio capelluto. Inoltre, le persone con la tricotillomania non limitano sempre la trazione dei capelli al cuoio capelluto. Possono strappare i pel da altre aree come le sopracciglia, le ciglia o qualsiasi altra area del corpo con peluria. Nel tempo, questo può portare a punti calvi e diradamento dei capelli.

La tricotillomania di solito si sviluppa durante gli anni dell’adolescenza, ma è noto che compare anche nei bambini piccoli. Una volta avviato, il disturbo può continuare per diversi anni, e perserverare in età adulta. Colpisce uomini e donne allo stesso modo durante l’infanzia, ma può colpire le femmine più spesso durante l’età adulta.

Alcune donne riferiscono di avere più impulsi a strapparsi i capelli durante l’inizio del loro ciclo mestruale. Secondo un Articolo del 2018 pubblicato su Psychology Research, si è osservato che i cambiamenti ormonali che avvengono nel corpo di una donna durante l’inizio del ciclo possono avere un impatto sui sintomi della tricotillomania, ma i ricercatori non sono sicuri del perché.

Un caso di studio del 2013 ha rilevato che i sintomi della tricotillomania possono anche peggiorare durante la gravidanza a causa di cambiamenti ormonali.

Quali sono i sintomi della tricotillomania?

I sintomi della tricotillomania includono:

  • tirare fuori i capelli ripetutamente
  • spezzare pezzi di capelli
  • mangiare i capelli (tricofagia)
  • sentirsi sollevato dopo aver strappato i capelli

Le aree comuni per tirare i capelli o peli includono:

  • cuoio capelluto
  • sopracciglia
  • ciglia
  • barbe
  • peli pubici

Col tempo, le persone affette da tricotillomania possono sperimentare effetti collaterali come:

  • prurito o formicolio nel sito in cui sono stati tirati i capelli o i peli
  • punti calvi
  • diradamento dei capelli
  • irritazioni cutanee
  • ansia sociale

Cause e fattori di rischio

Sebbene nessuno sappia con certezza cosa causa la tricotillomania, si ritiene che le forze biologiche e le componenti comportamentali, di apprendimento e psicologiche abbiano un ruolo.

Storia famigliare

Avere un familiare o un parente con tricotillomania aumenta il rischio per la condizione, il che suggerisce che potrebbe esserci una componente ereditaria. Uno studio sui gemelli ha suggerito una stima dell’ereditarietà del 76,2%, indicando che la genetica gioca un ruolo significativo.

Condizioni concomitanti

La tricotillomania è spesso accompagnata da altri disturbi psichiatrici, tra cui:

  • Disturbi depressivi
  • Escoriazione (disturbo della lacerazione della pelle)
  • sindrome di Tourette
  • Altri disturbi ossessivo-compulsivi
  • autismo

Diagnosi

Poiché la tricotillomania può assomigliare ad altre condizioni mediche associate alla caduta dei capelli come l’alopecia areata, la diagnosi di tricotillomania spesso richiede una valutazione sia dermatologica che psichiatrica. La diagnosi può essere complicata poiché l’alopecia areata stessa a volte può innescare la tricotillomania.

Sia negli adolescenti che negli adulti, una diagnosi di tricotillomania può essere ulteriormente ostacolata dalla riluttanza della persona a rivelare il proprio comportamento tirante i capelli.

La tricotillomania è una malattia relativamente rara, che colpisce dall’1% al 2% della popolazione. La tricotillomania può colpire persone di tutte le età; tuttavia, sembra essere molto più comune tra i bambini e gli adolescenti rispetto agli adulti. Circa il 90% degli adulti affetti da questa condizione sono donne. 

Bambini piccoli

Nei bambini molto piccoli, la tricotillomania è stata paragonata ad altre abitudini come succhiare il pollice o mangiarsi le unghie. I bambini di età inferiore a 5 anni spesso si strappano i capelli inconsapevolmente. Allo stesso modo in cui la suzione del pollice si interrompe spontaneamente per la maggior parte dei bambini, la maggior parte dei bambini che iniziano a tirarsi i capelli in questa tenera età smetteranno da soli.

Preadolescenti e giovani adulti

La tricotillomania spesso inizia tra i 9 ei 13 anni. È interessante notare che la maggior parte delle persone (dal 70% al 90%) affette da tricotillomania a questa età sono donne. Tra le persone in questa fascia di età, la tricotillomania tende ad essere di natura cronica.

Inoltre, questi individui hanno spesso rituali orali associati allo strapparsi i capelli, come masticare o leccarsi le labbra, o anche mangiare i capelli. 

Trattamento

Il trattamento della tricotillomania spesso non è necessario per i bambini molto piccoli poiché di solito ne escono. Tuttavia, per le persone con tricotillomania ad esordio adolescenziale, può essere necessario un trattamento, soprattutto se si sospetta che la persona stia consumando anche i capelli tirati, che possono causare pericolosi blocchi nel sistema gastrointestinale.

Psicoterapia

Le tecniche cognitivo comportamentali hanno dimostrato una certa efficacia nel trattamento della tricotillomania. Tra questi spicca la terapia di inversione delle abitudini, che mira ad aiutare le persone a sviluppare abilità per ridurre i loro comportamenti dannosi, tra cui:

  • Autocontrollo (formazione di consapevolezza)
  • Identificazione dei fattori scatenanti del comportamento
  • Modificare l’ambiente per diminuire la probabilità di tirare il comportamento
  • Identificare un comportamento di sostituzione incompatibile con lo strapparsi i capelli

Anche percorsi di psicoterapia psicodinamica o psicoterapia sistemico-relazionale possono aiutare la persona affetta da tricotillomania ad approfondire le cause dietro al suo comportamento e imparare a ridurre le emozioni ansiose implicate nell’insorgenza del comportamento problematico.

Farmaci

Secondo una revisione degli studi del 2013, tre farmaci possono avere un effetto sulla tricotillomania:

  • N- acetilcisteina
  • olanzapina
  • clomipramina

I ricercatori hanno notato che gli studi clinici con questi farmaci avevano campioni di dimensioni molto ridotte.

Tricotillomania: A Chi Rivolgersi?

Uno psicoterapeuta può aiutarti ad iniziare un percorso di terapia volto ad eliminare i sintomi che provocano il comportamento di strapparsi i capelli e risalire all’origine del problema. Nel caso sia necessario ricorrere alla somministrazione di una terapia farmacologica è necessario consultare lo psichiatra.

  • Contatta uno Psicoterapeuta
  • Rivolgiti ad uno Psichiatra

Qual è la prospettiva per le persone con tricotillomania?

La tricotillomania è spesso sottodiagnosticata. Coloro che hanno sintomi possono sentirsi imbarazzati o avere paura di parlare con il proprio medico di ciò che stanno vivendo. I sintomi possono interessare una persona solo per pochi mesi, mentre possono interessare un’altra persona a intermittenza per molti anni.

Molte persone riferiscono che i sintomi si verificano in cicli in cui gli impulsi di strapparsi i capelli possono verificarsi spesso per alcuni mesi, quindi scompaiono completamente per un po ‘.

Tricotillomania: La Storia di Clodagh O’Sullivan

È giovane, talentuosa e di successo, quindi di diritto Clodagh O’Sullivan dovrebbe sentirsi in cima al mondo. Ma nonostante abbia appena pubblicato il suo EP di debutto, In All Of Your Glory, la cantautrice ha una storia di ansia associata ad una condizione relativamente rara chiamata tricotillomania – che causa la stiratura compulsiva dei capelli.

La ventitreenne, che è attualmente all’ultimo anno al BIMM (British and Irish Modern Music) a Dublino e spera un giorno di diventare un’insegnante di scuola secondaria, dice di essersi sentita ansiosa per tutto il tempo che riesce a ricordare e questo è stato probabilmente innescato dalla morte di sua madre quando era una bambina.

“Non ricordo come sono iniziati la mia ansia e lo stress”, dice. “So che è iniziato quando ero molto giovane – forse circa sette anni – e ricordo di avere avuto tanti dubbi su me stessa, avevo una bassa autostima e una cattiva immagine di chi fossi davvero. Penso che il fattore scatenante siano stati sicuramente molti cambiamenti di vita. Ho vissuto la morte di mia madre quando avevo circa due anni e poi  ho dovuto affrontare tutti i cambiamenti che stavano avvenendo negli anni successivi.

Conosco una persona cara con questo problema, come gliene posso parlare?

Se pensi che il tuo amico o la persona amata stia vivendo sintomi di tricotillomania, può essere difficile sapere cosa dire. Ecco alcuni suggerimenti:

Evita di dire cose come:

  • “Perché non smetti di tirarti i capelli?” Molto probabilmente, la persona si chiede la stessa cosa ogni giorno. Dire qualcosa del genere può peggiorare i loro sensi di colpa e di vergogna.
  • “Trova un altro modo per affrontare lo stress.” È probabile che abbiano provato a farlo centinaia di volte. Invece, parla con la persona di ciò che sente e chiedi come puoi sostenerla al meglio.

Dì questo invece:

  • “Come posso aiutare?” Che si tratti di aiutare la persona a trovare un professionista sanitario esperto, individuare gruppi di supporto locali o semplicemente ascoltare, puoi dimostrare che sei lì per lui o lei.

In Conclusione: Come Smettere di Strapparsi i Capelli?

La tricotillomania colpisce ogni anno molte persone in tutto il mondo ed è considerata una condizione di salute mentale curabile. Ci sono molti modi per gestirla con la terapia e i farmaci.

Se tu o qualcuno che conosci soffre di questi impulsi, contatta il tuo medico di famiglia, un professionista della salute mentale o un gruppo di supporto per la tricotillomania.

 

Fonti: