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11 Motivi per Adottare un Cane Approvati dalla Scienza

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11 Motivi per Adottare un Cane Approvati dalla Scienza

Mai disdegnare una bella slinguazzata dal nostro amico peloso! E chi ha un cane ne sa qualcosa: una brutta giornata all’ufficio? Un appuntamento andato male? Un senso di noia senza motivo apparente?A volte basta una scodinzolata di felicità per cancellare tutto in un attimo.

Ma questo articolo si rivolge soprattutto a coloro che non hanno mai avuto animali domestici, o che comunque non sono ancora ben consapevoli di quanto siano preziosi. Eh già, perchè i motivi per adottare un cane vanno al di là dell’affetto che sono in grado di regalarci.

Anche la scienza è d’accordo: gli animali domestici possono contribuire al nostro senso di felicità e persino alla nostra salute.

Non ci credete? Abbiamo stilato un elenco dei modi in cui possiamo trarre beneficio dai nostri amici pelosi.

In particolare, ecco tutti i preziosi motivi per adottare un cane:

1. I Cani Stimolano La Mobilità Fisica

Chi ha un cane è automaticamente costretto ad uscire di casa almeno 3 volte al giorno per portarlo a spasso. E probabilmente, in quelle uscite, una bella camminata se la fa. Bè le passeggiate con il proprio cane possono rappresentare un buon modo per fare attività fisica. Uno studio ha riscontrato come i proprietari di cani hanno il 34 % di probabilità maggiore di raggiungere 150 minuti di esercizio giornaliero rispetto alle persone che non ne hanno. EBM(1)

2. I Cani Possono Individuare Minacce Per La Salute

Sapevate che i cani hanno un senso dell’olfatto 1 milione di volte più forte rispetto a quello umano? I cani usati a scopo professionale utilizzano il loro potente olfatto per localizzare le bombe oppure le droghe, e questo è risaputo. Pochi sanno, però,  che i cani possono individuare con l’olfatto anche la presenza di problemi di salute  EBM(2). Le ricerche condotte hanno riscontrato che un cane può essere addestrato a distinguere la differenza nell’alito delle persone affette da cancro al seno oppure ai polmoni, rispetto ai soggetti sani. In un altro studio, è emerso come i cani siano capaci di individuare la presenza di marcatori biologici nell’urina dei pazienti affetti dal cancro alla prostataEBM(3) Ancora, i cani possono essere addestrati per identificare addirittura l’insorgenza di una crisi epilettica. E non è tutto: i cani possono essere molto utili anche per le persone affette da severa allergia agli arachidi, in quanto l’animale riesce a utilizzare il suo potente olfatto per identificare  la presenza di tracce di arachidi negli alimenti. Insomma, è proprio il caso di dirlo: i cani possono salvarci la vita.

3. I Cani Alleviano Lo Stress Legato All’Attività Lavorativa

Anche il Burnout è più lontano, con un cagnolino affettuoso! Portare il proprio cane al lavoro può avere degli effetti positivi sui livelli di stress percepiti. Le ricerche hanno dimostrato che gli impiegati che portavano con sè in ufficio i propri cani, presentavano ridotti livelli di stress percepito nel corso della giornata.

  • Per i “capi”: consideratelo un investimento! La salute dei vostri impiegati, nel lungo termine, aumenterà la loro produttività e quindi il benessere economico di tutta l’azienda.

4. I Cani Fanno Bene Alla Salute Del Cuore

Fare le coccole al proprio cagnolino può riscaldare il cuore. E tra i motivi per adottare un cane occorre sottolineare anche questo: i ricercatori dell’American Heart Association hanno riscontrato che avere un cane in casa può ridurre addirittura il rischio delle malattie cardiovascolari. EBM(4)

5. I Cani Ci Fanno Da Terapeuti

La Pet Therapy, ovvero la terapia assistita dagli animali, è associata ad un ridotto rischio di disturbi  d’ansia, dolore cronico e disurbi depressivi nelle persone affette da diversi problemi di salute mentale o fisica. Per citare alcuni esempi di persone che hanno dimostrato di trarre vantaggio dall’entrare in relazione con i canti: pazienti che si sottopongono alla chemioterapia, veterani con disturbo post traumatico da stress, persone con sintomatologia depressiva, pazienti che praticano la fisioterapia per la riabilitazione motoria, persone con disturbo dello spettro autistico e persino persone con Alzheimer. Ormai anche le istituzioni accademiche stanno prendendo nota dell’efficacia della Pet Therapy. All’Università di Miami, ad esempio, gli studenti che devono sostenere gli esami finali o di metà anno, ricorrono alla pet therapy per alleviare i sintomi depressivi connessi con l’essere lontani da casa. I cani restano disponibili “a chiamata” per tutta la durata degli esami. EBM(5)

6. I Cani Ci Salvano Dalle Allergie

motivi per adottare un cane

I bambini che crescono in case abitate da animali domestici hanno un rischio significativamente minore di sviluppare allergie. Questi ambienti presentano un numero maggiore di batteri e una maggiore biodiversità di specie, e questa “coabitazione” consente il normale sviluppo delle difese immunitarie. La presenza di animali crea quindi, anche negli ambienti abitativi urbani, una maggiore biodiversità di specie batteriche che possono essere ingerite e, pertanto, contribuisce ad un corretto sviluppo del microbiota, ovvero della flora batterica intestinale, che gioca un ruolo fondamentale nella genesi delle allergie. EBM(6)

Per saperne di più sulle funzioni della flora batterica, leggi Flora Intestinale: A Cosa Servono I Batteri Del Nostro Intestino?

6. I Cani Possono Abbassare La Pressione Sanguigna

Per le persone anziane, risulta particolarmente importante controllare i livelli della pressione sanguigna. Bè, statisticamente, i proprietari dei cani possono stare un po’ più tranquilli. Uno studio condotto dall’American Heart Association, infatti, ha riscontrato che i proprietari di animali domestici, che ottengono supporto dai loro amici pelosi, presentano un abbassamento dell’ipertensione dovuta allo stress mentale. EBM(7)

7. I Cani Contrastano L’Isolamento Sociale

motivi per adottare un cane

Il cane è il miglior amico dell’uomo: non si tratta solo di un detto. Secondo una ricerca, gli adulti single sentono di ottenere molti benefici per il proprio benessere, dalla presenza del proprio cane.

Inoltre, la scienza conferma che gli animali domestici possono aiutare ad incrementare il nostro senso di appartenenza sociale. In una ricerca è stato riscontrato che i proprietari di animali domestici riferivano di avere dei livelli di autostima piú alti e di sentirsi piú coscienziosi. Gli stessi soggetti erano piú abili nel gestire il rifiuto sociale. EBM(8)

8. I Cani Ci Aiutano A Smettere Di Fumare

I fumatori che conoscono gli effetti nocivi del fumo passivo sui loro amici animali, sono molto più motivati a smettere di fumare. In uno studio condotto su dei fumatori che avevano cani, è risultato che il 28% dei partecipanti era seriamente intenzionato a smettere di fumare, per il bene dei loro animali domestici Pet owners’ attitudes and behaviours related to smoking and second-hand smokeEBM(9). Anche se per ora è solo uno studio pilota, si tratta comunque di una bella sorpresa.

9. I Cani Possono Ridurre I Livelli Di Stress

Tra i motivi per adottare un cane, forse il più apprezzato è l’aumento dei livelli di equilibrio e benessere mentale, in seguito alla riduzione dello stress. Le ricerche dimostrano che interagire con i cani può aiutare a ridurre i livelli di stress percepiti. Giocare quotidianamente con il proprio cane, o anche solo accarezzarlo, stimola il rilascio dell’ossitocina, l’ormone del benessere, e riduce i livelli di cortisolo, l’ormone che induce la percezione di stress. EBM(10)

10. I Cani Possono Irrobustire Il Sistema Immunitario

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Anche solo accarezzare un cane può aiutare ad ammalarsi di meno. In una ricerca condotta su un campione di studenti di un College americano, è emerso come la salute degli studenti tendeva a migliorare, soprattutto per quanto riguarda i benefici apportati al sistema immunitario, in seguito al tempo passato ad accarezzare i cani. EBM(11)

Il Verdetto Finale

In cambio di tante coccole e qualche crocchetta, i nostri amici a 4 zampe ci regalano doni impagabili: salute, benessere, fedeltà, amicizia e affetto incondizionato.

Ricordiamoci, però, che adottare un animale è una scelta importante, che bisogna affrontare seriamente,  e ponderando bene tutte le variabili che comporta.

Se non si può adottare un cane personalmente, per motivi di spazio, di tempo, o anche solo di dedizione, è possibile darsi al volontariato, scegliendo, ad esempio, un rifugio per animali dover poter sperimentare il benefico contatto uomo-animale, che potrà sicuramente regalare un mare di soddisfazioni!

 

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