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Stenosi Carotidea

Stenosi Carotidea

La stenosi carotidea, o malattia dell’arteria carotide, è un restringimento o un blocco delle arterie carotidi. Situate nella parte laterale del collo, le carotidi sinistra e destra sono due grandi arterie che trasportano sangue ricco di ossigeno nel cervello. Puoi sentire pulsare le carotidi quando posizioni il dito indice proprio sotto l’angolo della mascella.

La stenosi carotidea è pericolosa perché può ridurre il flusso sanguigno al cervello. Se il flusso di sangue al cervello viene interrotto, puoi avere un ictus.

Stenosi Carotidea | Sintomi

  • Intorpidimento improvviso o debolezza del viso o degli arti, spesso su un solo lato del corpo
  • Improvvisi problemi nel parlare e comprendere
  • Improvvisi problemi a vedere in uno o entrambi gli occhi
  • Vertigini improvvise o perdita di equilibrio


Dovresti chiamare il 118 o andare al pronto soccorso se manifesti uno di questi sintomi, anche se scompaiono dopo poco tempo. Potrebbe essere un segnale di avvertimento o un attacco ischemico transitorio (TIA), pericoloso per la vita.

Stenosi Carotidea | Chi sono gli Specialisti?

L’angiologo, il chirurgo vascolare ed il cardiologo sono gli specialisti che possono eseguire un controllo delle arterie carotidi sia a fini diagnostici che preventivi attraverso l’ecodoppler dei tronchi sovraortici (TSA). 

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Che cosa causa la stenosi carotidea?

Un accumulo di depositi di colesterolo, grasso, calcio e altre sostanze (denominate collettivamente placca) lungo il rivestimento dell’arteria carotide è la causa più comune di stenosi carotidea. Questo accumulo o indurimento delle arterie è chiamato aterosclerosi.

Man mano che i depositi di placca nelle carotidi aumentano di dimensioni, l’apertura dell’arteria carotide si restringe e il rischio di ictus aumenta. La placca rende ruvida la superficie interna delle carotidi e questa rugosità attrae le piastrine, le cellule del sangue che aiutano la coagulazione del sangue. A volte piccoli pezzi di coaguli o placche possono staccarsi, viaggiare attraverso il flusso sanguigno e causare un blocco nelle arterie più piccole del cervello. La placca può anche rompersi e causare la formazione di coaguli.

Stenosi Carotidea | Quali sono i Fattori di Rischio?

Gli stessi problemi che causano la formazione di placca nelle arterie del cuore e nelle arterie delle gambe causano anche depositi di placca nelle arterie carotidi. Alcuni dei fattori che aumentano il rischio di stenosi carotidea sono:

  • Fumo
  • Livelli elevati di colesterolo
  • Ipertensione
  • Diabete

Come viene diagnosticata la stenosi carotidea?

Per diagnosticare la stenosi carotidea, il medico può iniziare esaminando la tua storia medica e facendo un esame fisico. I seguenti test possono anche aiutare il medico a confermare una diagnosi di stenosi carotidea:

Ecografia carotidea

Questo test non invasivo utilizza un’ecografia per rilevare la presenza di placca. Un’ecografia Doppler può anche dire ai medici se il blocco è grave.

Tomografia Computerizzata Angiogramma (CTA)

Questo test utilizza una tomografia computerizzata (TC) per rilevare la stenosi carotidea. Un colorante viene iniettato in una vena del braccio e la TAC viene utilizzata per scattare foto delle carotidi. Il colorante rende visibile l’area della stenosi e consente ai medici di dire quanto sia grave la stenosi.

Angiogramma a risonanza magnetica (MRA)

Questo test è molto simile al CTA, ma utilizza la risonanza magnetica invece di una scansione TC.

Stenosi Carotidea | Trattamento

La stenosi carotidea lieve senza sintomi gravi può essere trattata con l’aspirina. I farmaci antipiastrinici, come l’aspirina e il clopidogrel (Plavix), riducono la capacità delle piastrine di formare coaguli di sangue. A volte i fluidificanti del sangue, come il coumadin, vengono utilizzati per ridurre il rischio di ictus.

La stenosi carotidea grave può essere trattata chirurgicamente rimuovendo la placca. Un chirurgo vascolare specializzato in interventi sui vasi sanguigni eseguirà questo tipo di intervento chirurgico. La procedura è chiamata endoarteriectomia carotidea.

Come Prevenire la Stenosi Carotidea

É necessario individuare ed eliminare le cause scatenanti della stenosi carotidea. Le persone con stenosi carotidea che fumano dovrebbero smettere immediatamente. Ipertensione, diabete e colesterolo alto devono essere trattati con dieta, esercizio fisico e farmaci. Controllare queste condizioni e apportare modifiche allo stile di vita sono anche i modi migliori per ridurre il rischio di sviluppare la stenosi carotidea.

Fonti:

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