L’ambliopia, nota anche come “occhio pigro“, si verifica quando il cervello sviluppa percorsi preferenziali verso un solo occhio. La condizione inizia tipicamente nell’infanzia o nella prima infanzia.

L’ambliopia è la causa più comune di problemi alla vista nei bambini e colpisce 2 a 3 bambini su 100.

Se trattata precocemente, nella maggior parte dei casi può essere corretta. Se non trattata, l’ambliopia può compromettere permanentemente la vista.

Sommario

  1. Cos’è la sindrome dell’occhio pigro
  2. Quando è il momento giusto per intervenire?
  3. Quanto è comune l’ambliopia?
  4. Tipi di ambliopia
  5. Se l’occhio pigro non viene trattato
  6. I sintomi
  7. Le cause
  8. La diagnosi
  9. La cura dell’occhio pigro
  10. Prevenire l’ambliopia
  11. Esercizi per l’occhio pigro
  12. Conclusioni

1. Cos’è l’occhio pigro

Il sistema visivo si sviluppa rapidamente durante i primi sei-sette anni di un bambino. In questo periodo si sviluppano importanti connessioni che consentono alla luce di passare dall’occhio al cervello.

L’ambliopia si verifica quando alcune patologie, come ad esempio la cataratta, impediscono allo stimolo luminoso di raggiungere la retina; il cervello, a questo punto, favorisce un occhio ignorando i segnali dell’ occhio debole o “pigro”.

La condizione, più frequentemente monolaterale, può causare diminuzione della vista ed a volte perdita della percezione della profondità (se compare uno strabismo) (PubMed1Br Med Bull 2016 Ambliopia infantile: gestione attuale e nuove tendenze Vijay Tailor); 2FP Essent 2019 Condizioni oculari nei neonati e nei bambini: ambliopia e strabismo Naeem Ahmed.

2. Quando è il momento giusto per intervenire?

I medici raccomandano di trattare un bambino con ambliopia prima possibile. Il trattamento oltre i 7-8 anni tende ad essere, in media, meno efficace rispetto ai bambini più piccoli.

L’alto grado di variabilità nella risposta al trattamento ci suggerisce che l’età è solo uno dei tanti fattori che determinano la risposta al trattamento (PubMed3Vis Neurosci 2018 Trattamento dell’ambliopia in funzione dell’età Jonathan M Holmes).

Sebbene il trattamento possa migliorare la vista anche per gli adolescenti con ambliopia, non esiste una cura che possa riportare la vista alla normalità a quell’età.

3. Quanto è comune l’ambliopia?

La condizione è la principale causa di diminuzione della vista tra i bambini.

L’ambliopia è la causa più comune di problemi alla vista nei bambini e colpisce da 2 a 4 bambini su 100.

Può verificarsi anche se un bambino non ha problemi evidenti. Ma può causare problemi permanenti se non rilevati e trattati durante l’infanzia. Sono importanti esami oculistici precoci e regolari.

4. Tipi di Ambliopia

Esistono tre tipi di ambliopia: refrattiva, strabica, e da privazione.

  • Ambliopia refrattiva

    Questa forma di ambliopia può verificarsi quando c’è una differenza di messa a fuoco tra i due occhi. Ciò può essere causato da condizioni come astigmatismo , ipermetropia o miopia.

    Il cervello vede solo con l’occhio più forte e, di conseguenza, la visione con l’occhio più debole non si sviluppa. In alcuni casi, la vista potrebbe non svilupparsi correttamente in entrambi gli occhi quando c’è un problema di messa a fuoco significativo di entrambi gli occhi (PubMed4Am J Ophthalmol 2007 Trattamento dell’ambliopia refrattiva bilaterale nei bambini di età compresa tra tre e meno di 10 anni David K Wallace).

    Poiché non ci sono segni visibili di questo tipo di ambliopia e il bambino potrebbe non rendersi conto che c’è un problema, la condizione spesso non viene rilevata fino alla prima vista oculistica.

  • Ambliopia strabica

    Questa forma di ambliopia può verificarsi quando gli occhi non sono allineati correttamente e un occhio devia verso l’esterno o verso l’interno. Strabismo e ambliopia colpiscono tra il 2 e il 4% della popolazione.

  • Ambliopia da privazione

    Questa forma di ambliopia può svilupparsi quando un bambino ha la cataratta in uno o entrambi gli occhi che compromettono la vista. La cataratta è rara nei bambini, ma può verificarsi per familiarità alla nascita o poco dopo, o si sviluppa a seguito di traumi, uso di steroidi o altre malattie infantili.

5. Se l’occhio pigro non viene trattato

Se l’ambliopia non viene trattata, può verificarsi una perdita temporanea o permanente della vista. Ciò può includere la perdita della percezione della profondità.

6. I sintomi

I sintomi dell’ambliopia possono variare in base all’età:

Bambini 1-5 anni

Quasi sempre non riferisce sintomi o lamenta disturbi alla vista perché vede bene con un occhio e non si accorge di vedere meno con l’occhio pigro.

Per questo motivo si raccomanda sempre di effettuare una prima visita oculistica entro 1-3 anni di età.

Bambini  >5 anni

Possono lamentare l’incapacità di vedere bene con un occhio ed evidenziare problemi con la lettura, la scrittura ed il disegno.

L’ambliopia può essere difficile da rilevare fino a quando non diventa grave. I primi segnali di allarme includono:

  • una tendenza a urtare gli oggetti su un lato
  • un occhio che vaga verso l’interno o verso l’esterno
  • scarsa percezione della profondità
  • visione doppia
  • strabismo

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Video Approfondimento Come riconoscere l’occhio pigro

7. Le cause

L’ambliopia può essere causata da qualsiasi condizione che sconvolge il normale sviluppo visivo o l’uso degli occhi, tra cui:

  • strabismo costante, o di un occhio
  • genetica o una storia familiare di ambliopia
  • errori refrattivi, come la miopia, l’ipermetropia o l’astigmatismo, specialmente se di grado differente nei due occhi
  • patologie oculari, come la cataratta congenita o la ptosi palpebrale
  • trauma ad uno o entrambi i tuoi occhi
  • abbassamento di una delle palpebre
  • carenza grave di vitamina A
  • ulcera corneale
  • chirurgia oculare
  • glaucoma

A causa di una di queste condizioni un occhio, nel tempo potrebbe diventare sempre meno funzionante (pigro).

8. La diagnosi

L’occhio pigro viene diagnosticato durante la visita oculistica pediatrica. Quando si verifica per la prima volta, genitori e figli spesso risultano ignari della condizione. I bambini dovrebbero ricevere esami di routine ogni anno.

La visita oculistica pediatrica comporta una serie di semplici test, come ad esempio:

  • identificare lettere o forme su un grafico
  • seguire una luce con ogni occhio e poi con entrambi i tuoi occhi

9. La cura dell’occhio pigro

Il trattamento dell’ambliopia deve avvenire in età pediatrica (età plastica) ed è idealmente divisa in due fasi: prima si cura la causa poi si stimola l’occhio pigro.

In primis, quindi, vanno corretti patologie o difetti anatomici  che impediscono la corretta proiezione sulla retina delle immagini provenienti dall’ambiente esterno (come cataratta o ptosi palpebrale).

Tipicamente vengono prescritti degli occhiali per la differenza di refrazione tra i due occhi oppure si interviene chirurgicamente.

Successivamente si benda l’occhio sano per “stimolare” la visione dell’occhio pigro.Si utilizzano bende adesive da applicare direttamente sull’occhio sano.

Bende oculari adesive colorate Ortopad

Bende oculari 3M bambini

La Terapia occlusiva

Il primo mezzo per combattere l’ambliopia è l’occlusione (bendaggio) dell’occhio sano per alcune ore al giorno.

Si tratta del trattamento più efficace per la cura dell’ambliopia e si attua mediante l’applicazione di una benda adesiva a contatto con la pelle (PubMed5Graefes Arch Clin Exp Ophthalmol 2019 Il trattamento dell ambliopia: pratica attuale e tendenze emergenti Eleni Papageorgiou).

Alcuni oculisti ritengono che lo svolgimento di particolari attività (leggere, colorare, ma anche guardare i cartoni animati, ecc.) durante il tempo in cui il paziente mantiene il cerotto, possa essere più stimolante per il cervello ed agevolare un recupero più rapido.

Ci sono controindicazioni alla terapia occlusiva?

Non ci sono controindicazioni, ma durante la terapia occlusiva può succedere che il paziente sviluppi allergia alla benda per via del contatto prolungato con la pelle o non riesca in nessun modo a tollerare il bendaggio. In questi casi si può ostacolare la visione dell’occhio sano in vari modi alternativi:

  • penalizzazione ottica, cioè si utilizzano occhiali con gradazione più forte o più debole per far volutamente vedere male l’occhio sano;
  • penalizzazione con filtri, che si ottiene applicando sulla lente dell’occhio sano una plastica saturata;
  • penalizzazione farmacologica, che si ottiene instillando un collirio in un solo occhio;
  • occlusione con lenti a contatto particolari.

Quanto dura la terapia occlusiva?

Solitamente è l’oculista in accordo con l’ortottista, a decidere per quanti giorni, per quante ore al giorno, e in che momento della giornata è necessario che il paziente tenga bendato l’occhio sano.

La Chirurgia

Se l’ambliopia è causata da patologie oculistiche come, ad esempio, lo strabismo o la cataratta congenita, questa potrà essere risolta partendo dall’intervento chirurgico per lo strabismo.

10. Prevenire l’ambliopia

L’ambliopia si previene effettuando nei tempi corretti le visite oculistiche pediatriche con eventuale diagnosi precoce:

  • 1 anno
  • 2-3 anni
  • 5-6 anni

Campagna di prevenzione dell’ambliopia Sight for Kids

11. Esercizi per l’occhio pigro

Sebbene gli esercizi per gli occhi non peggiorino l’ambliopia, non ci sono buone prove che suggeriscano che da soli possano essere d’aiuto. Altrettanto dicasi per videogiochi ed app in commercio.

Esercizi per l’occhio pigro

Conclusioni

Il risultato finale di tutte le forme di ambliopia è un deficit dell’acuità visiva nell’occhio ambliope; l’entità di tale difetto può essere lieve o grave.

Se l’ambliopia è individuata e trattata prontamente, la prognosi visiva è ottima, con un completo sviluppo della visione nella maggior parte dei casi.

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Note utili Informazioni utili al medico - prendi nota dei:
1- sintomi di tuo figlio (anche quelli non correlati);
2- farmaci e gli integratori che prende, comprese le dosi;
3- patologie, disturbi condizioni o allergie di tuo figlio;
4- familiarità per problemi agli occhi (es. occhio pigro, cataratta, glaucoma)
n.b. invia una mail al medico prima di incontrarlo

Fonti

  1. Tailor, V., Bossi, M., Greenwood, J. A., & Dahlmann-Noor, A. (2016). Childhood amblyopia: current management and new trends. British medical bulletin, 119(1), 75–86. Ultimo Accesso 23.09.2021
  2. Vijay Tailor, Manuela Bossi, John A. Greenwood, Annegret Dahlmann-Noor, Childhood amblyopia: current management and new trends, British Medical Bulletin, Volume 119, Issue 1, September 2016, Pages 75–86, Ultimo Accesso 23.09.2021
  3. Papageorgiou, E., Asproudis, I., Maconachie, G. et al. The treatment of amblyopia: current practice and emerging trends. Graefes Arch Clin Exp Ophthalmol 257, 1061–1078 (2019) Ultimo Accesso 23.09.2021.
  4. AOA. American Optometric Associaton. 2020. Ambliopia (occhio pigro). Ultimo Accesso 23.09.2021
  5.  Mayo Clinic 2019 Occhio pigro (ambliopia). Ultimo Accesso 23.09.2021
  6. AOA American Optometric Associaton 2020 See the Full Picture of Your Health with an Annual Comprehensive Eye Exam Ultimo Accesso 23.09.2021
  7. Sergio Petrone. Ambliopia. Bambin Gesù. Ultimo Accesso 23.09.2021
  8. Arnold RW, O’Neil JW, Cooper KL, Silbert DI, Donahue SP. Evaluation of a smartphone photoscreening app to detect refractive amblyopia risk factors in children aged 1-6 years. Clin Ophthalmol. 2018 Aug 23. Ultimo Accesso 23.09.2021
  9. Clin Oftalmolo 2018 Valutazione di un’app di fotoscreening per smartphone per rilevare i fattori di rischio di ambliopia refrattiva nei bambini di età compresa tra 1 e 6 anni Robert W Arnold – Ultimo Accesso 23.09.2021. Ultimo Accesso 23.09.2021
  10. Paudel N. Smartphone Applications for Amblyopia Treatment: A Review of Current Apps and Professional Involvement. Telemed J E Health. 2018 Oct
  11. J AAPOS 2020 Efficacia del dispositivo di screening della vista per smartphone GoCheck Kids per iPhone nel rilevare i fattori di rischio dell’ambliopia Mollianna Walker
  12. Boston Children’s Hospital – Ambliopia – Ultimo Accesso 23.09.2021